Les rabbins d’Israël compliquent la tâche des immigrés pour prouver leur judéité
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Les rabbins d’Israël compliquent la tâche des immigrés pour prouver leur judéité

Une étude de Itim et d'IDI montre que les personnes rejetées par le Grand Rabbinat augmentent, l'ADN étant utilisé plutôt que la tradition halakhique d'accepter la parole des gens

L'entrée de l'immeuble du grand rabbinat d'Israël à Jérusalem. Illustration. (Crédit : Flash90)
L'entrée de l'immeuble du grand rabbinat d'Israël à Jérusalem. Illustration. (Crédit : Flash90)

JTA – Mikhail (ce n’est pas son vrai nom), qui a immigré en Israël avec ses parents lors d’une vague de migration en provenance des pays de l’ex-Union soviétique, s’est récemment fiancé.

Il s’est rendu auprès du Grand Rabbinat pour enregistrer son mariage à venir – les couples doivent prouver leur identité juive – et comme à beaucoup d’Israéliens « russes », on lui a demandé de revenir avec des documents prouvant sa judéité. Mikhail a été invité à présenter sept documents, dont le contrat de mariage juif [ketouba] de ses grands-parents et l’acte de naissance de sa mère.

Selon Itim, une organisation israélienne qui a raconté l’histoire de Mikhail, le Grand Rabbinat n’était pas convaincu par l’un des documents et pensait que cela soulevait la possibilité que Mikhail n’était pas juif. Il a décidé de l’inscrire sur la liste des citoyens non-juifs qui ne peuvent épouser un juif israélien par l’intermédiaire du Grand Rabbinat – en Israël, la seule façon pour un juif de se marier.

Pour compliquer les choses, le Grand Rabbinat a mis tous les frères et sœurs de Mikhail sur ce que certains critiques appellent la « liste noire » et a menacé d’annuler rétroactivement le mariage de ses parents.

Photo illustrative d’un couple juif qui se marie. (Justin Oberman / Creative Commons)

L’histoire de Mikhail n’est pas inhabituelle et devient encore plus courante, selon le directeur d’Itim, le rabbin Seth Farber.

Et dans un nombre croissant de cas, le Grand Rabbinat a demandé à des personnes, dont beaucoup sont des immigrés ou des enfants d’immigrés de l’ex-Union soviétique, de subir des tests ADN pour prouver leurs racines juives.

« Une nouvelle culture s’est développée au sein du Rabbinat qui soupçonne tout le monde et s’appuie sur des documents, la science et la technologie, et non sur des normes religieuses », a dit Farber, dont l’organisation aide les Israéliens à naviguer dans le monopole religieux orthodoxe de la nation.

Une étude récemment publiée par l’Institut israélien de la démocratie et Itim prévient qu’au cours des deux prochaines décennies, des centaines de milliers de citoyens israéliens de l’ex-Union soviétique ou d’origine éthiopienne pourraient devoir subir un processus de validation de leur judaïsme.

L’étude a montré une augmentation de la proportion de cas qui se sont terminés par une décision selon laquelle le demandeur n’était pas juif, passant de 2,9 % en 2011 à 6,1 % en 2016 et 6,7 % en 2017.

Bien que ces chiffres puissent sembler faibles, Itim et d’autres défenseurs des droits de l’homme affirment que le processus est humiliant, démoralisant, inutile et entrepris sans aucune norme claire ou uniforme pour valider la judéité d’une personne.

En Israël, le Grand Rabbinat contrôle le mariage et le divorce. Pour se marier par l’intermédiaire du Grand Rabbinat, les futurs époux doivent prouver qu’ils sont juifs. Ce n’est pas difficile pour les Israéliens qui sont dans le pays depuis des générations : Les certificats de mariage de leurs parents et grands-parents délivrés par le Grand Rabbinat sont archivés.

Des anciens combattants israéliens de la Seconde Guerre mondiale des armées alliées d’origine russe participent à un défilé marquant le 71e anniversaire de la victoire alliée sur l’Allemagne nazie, à Jérusalem, le 8 mai 2016. (AFP PHOTO / GALI TIBBON)

Les immigrés doivent prouver à un tribunal rabbinique qu’ils sont juifs. Les défenseurs de la politique du Grand Rabbinat disent que des dizaines de milliers d’émigrés de l’ex-Union soviétique sont entrés dans le cadre de la loi israélienne du retour, dont l’une des conditions pour obtenir la citoyenneté est d’avoir un seul grand-parent juif. La loi juive, ou halakha, disent-ils, ne reconnaît comme juifs que ceux dont les mères sont juives, ou qui se sont eux-mêmes convertis au judaïsme sous des autorités approuvées. L’exigence d’une trace écrite garantit que ceux qui prétendent être juifs le sont vraiment, disent-ils.

Selon l’étude, cependant, « cette démarche représente un changement majeur par rapport à la tradition halakhique, qui veut que le fait de se déclarer juif suffit pour être reconnu comme tel ». Elle s’écarte également d’un principe halakhique qui met l’accent sur la « présomption de judéité » pour les membres d’une communauté établie ou d’un groupe de juifs ayant des origines similaires.

Le rabbin Seth Farber, (à droite), célébrant un mariage. (Autorisation)

Plus tôt cette année, Israël a annoncé que, pour la première fois dans l’histoire de l’État, les immigrants juifs en Israël étaient plus nombreux que les immigrants non-juifs. La plupart de ces immigrants, en grande partie originaires de l’ex-Union soviétique et des États baltes, sont d’ascendance juive, mais ne peuvent se marier en tant que Juifs, par exemple, en vertu du système de tribunaux rabbiniques contrôlé par l’État.

Selon Vladimir Khanin, scientifique en chef du ministère de l’Intégration, la proportion de non-juifs parmi ceux qui arrivent des pays de l’ex-Union soviétique et des pays baltes actuels augmente depuis des décennies. Alors que seulement 12 à 20 % des immigrants étaient considérés comme non-juifs lorsque l’immigration a véritablement commencé après la guerre froide, leur nombre est passé de 40 à 50 % vers la fin des années 90. Au cours de la première décennie des années 2000, la proportion de non-juifs se situait entre 56 et 60 %.

Shuki Friedman, l’un des auteurs de l’étude et directeur du Centre pour la religion, la nation et l’État de l’Institut israélien de la démocratie, a déclaré que les tribunaux rabbiniques peuvent être une expérience très désagréable pour ceux dont le judaïsme fait l’objet d’une enquête. Le Grand Rabbinat nomme un « enquêteur juif » qui évalue les documents du demandeur et connaît l’histoire des communautés juives dans les régions d’où provient l’immigrant.

A titre d’illustration : Des membres de la famille de Juifs éthiopiens attendent leur arrivée à l’aéroport Ben Gurion, près de Tel Aviv, le 6 juin 2017. (Miriam Alster/ Flash90)

Certains rabbins demandent maintenant à des individus dont le judaïsme est remis en question de faire des tests ADN pour prouver qu’ils sont juifs. Ce n’est pas la politique officielle du Grand Rabbinat, souligne Friedman, mais ce n’est peut-être qu’une question de temps.

M. Farber a déclaré qu’au cours des deux dernières années, son organisation a représenté au moins 14 personnes à qui l’on a demandé de subir des tests d’ADN, ce qu’il appelle « une approche scientifiquement erronée et malavisée pour prouver l’identité juive ».

Plus tôt ce mois-ci, le grand-rabbinat d’Israël, le plus haut tribunal religieux d’Israël, a annulé les demandes des tribunaux rabbiniques inférieurs concernant les tests ADN pour deux familles.

Si les demandes pour de tels tests génétiques continuent d’augmenter, Farber a dit qu’il demandera à la Cour suprême civile de statuer que le Grand Rabbinat n’a pas le pouvoir d’ordonner de tels tests.

Le Grand Rabbinat, a-t-il dit, fait valoir que personne n’est obligé de subir un test ADN s’il ne le souhaite pas. Mais dans la pratique, le refus laisse les futurs époux dans l’incertitude, car ils ne peuvent se marier sans le feu vert du Grand Rabbinat (à moins qu’ils ne se marient à l’étranger). La question des tests ADN a été abordée par Avigdor Liberman, chef du parti Yisrael Beytenu, qui représente de nombreux immigrants des États de l’ex Union soviétique.

Un porte-parole du Grand Rabbinat n’a pas répondu à la demande d’interview de la JTA.

Farber a dit qu’un nuage de suspicion au sujet de la judaïcité entoure maintenant quiconque vient de l’étranger, y compris les Juifs des États-Unis.

« Au lieu d’être un pays qui accueille les immigrants, nous les soupçonnons », a-t-il déploré.

Un énoncé de principes sur la judéité de 2010 était censé normaliser ce que le Grand Rabbinat attendait en termes de règles et de règlements pour déterminer la judéité. Mais il n’a pas été en mesure d’uniformiser suffisamment les choses.

L’étude IDI-Itim inclut des recommandations pour que le Grand Rabbinat rende le processus de vérification moins lourd et plus respectueux de ceux qui doivent le subir.

Les grands rabbins d’Israël en réunion d’urgence avec les rabbins sionistes religieux pour évoquer une nouvelle proposition de révision du système de conversion au judaïsme dans le pays, le 3 juin 2018. (Autorisation : Porte-parole du Grand rabbinat)

Parmi les recommandations : codifier une règle halakhique qui « reconnaît la présomption de judéité et les règles de preuve qui étaient la norme pour le peuple juif au fil des générations » ; former les juges des tribunaux rabbiniques afin qu’ils acquièrent une expertise sur la question ; et réduire le nombre d’enquêtes sur la judéité et rendre ces enquêtes moins intimidantes et moins intrusives.

M. Friedman a dit qu’il est possible de rendre le processus plus « chaleureux », mais qu’il ne changera pas radicalement. Pour qu’un véritable changement se produise, le Grand Rabbinat devra adopter une attitude halakhique différente à l’égard de la question. Et Friedman n’est pas très optimiste à ce sujet.

Farber est convaincu qu’il faudra une loi de la Knesset délimitant la portée du Grand Rabbinat pour améliorer la situation.

« Il faut que le gouvernement soit prêt à comprendre que l’entreprise sioniste a besoin d’être accueillante », a-t-il dit, et dire au Grand Rabbinat qu’il outrepasse son autorité juridique et religieuse.

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