Mourir de faim ou sous les balles : le dilemme des pêcheurs de Hodeida
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Mourir de faim ou sous les balles : le dilemme des pêcheurs de Hodeida

Le manque de clients et la peur d'être abattu en mer font partie du quotidien des pêcheurs, qui travaillent à un kilomètre de la ligne de front

Des pêcheurs yéménites attendent sur le rivage de la mer Rouge dans la ville Hodeida, le 25 novembre 2018. (Crédit : STR / AFP)
Des pêcheurs yéménites attendent sur le rivage de la mer Rouge dans la ville Hodeida, le 25 novembre 2018. (Crédit : STR / AFP)

Depuis son enfance, Ali Mohammed pêche à Hodeida, ville yéménite de la mer Rouge aux prises avec la guerre, mais pour la première fois en trente ans, il n’arrive plus à nourrir sa famille nombreuse.

Sur un quai du port, ce pêcheur vide ses filets de maigres prises en évoquant les horreurs du conflit qui déchire le pays depuis plus de trois ans et frappe tout particulièrement sa ville ces derniers mois.

Le manque de clients et la peur d’être abattu en mer font partie du quotidien d’Ali Mohammed qui qualifie la situation des pêcheurs d’extrêmement difficile.

Le secteur de la pêche est important pour l’économie locale. Hodeida et ses environs comptaient 10 000 pêcheurs avant la guerre, selon une étude de la Banque mondiale.

« Nous sommes en pleine tragédie », confie à l’AFP ce père de huit enfants. « Nous avons très peur d’aller en mer au point que nous disons adieu à nos enfants à chaque fois que nous quittons la maison parce que nous ne savons pas si nous allons revenir ».

Le port de pêche où travaille Ali Mohammed se trouve à environ trois kilomètres du grand port commercial de la ville et n’est distant que d’un kilomètre de la ligne de front.

Un bateau de pêcheurs navigue devant le port d’Hodeida. En arrière-plan, les immeubles détruits par la coalition soutenue par l’Arabie saoudite et les Emirats arabes unis, le 28 septembre 2018 (Crédit : AP/Hani Mohammed)

Les rebelles Houthis, soutenus par l’Iran, tiennent Hodeida depuis 2014 et la défendent contre les troupes progouvernementales qui tentent de les en déloger.

« Jamais revenus »

Les forces loyalistes, soutenus par une coalition militaire menée par l’Arabie saoudite, ont suspendu sous la pression internationale leur offensive contre la ville, essentielle pour l’acheminement de l’aide humanitaire.

Mais la coalition anti-rebelles empêche toujours les pêcheurs de s’éloigner de la côte car, selon elle, ils peuvent gêner au large sa surveillance des cargos se dirigeant vers Hodeida. Elle soupçonne en effet l’Iran de livrer par la mer des armes aux rebelles.

« On peut être touché par un tir sans savoir d’où il vient. Il y a des pêcheurs toujours portés disparus (…) Ils sont sortis en mer et ne sont jamais revenus », raconte Ali Mohammed.

Dans le marché aux poissons, des bassins de marbre blanc présentent le faible butin de la journée.

Des pêcheurs yéménites vendent leurs poissons sur le rivage de la mer Rouge dans la ville Hodeida, le 25 novembre 2018. (Crédit : STR / AFP)

Quelques clients guettent les arrivages tandis que les pêcheurs plus chanceux exposent leurs poissons dans un camion ou un chariot métallique.

« Nous avions beaucoup plus de poissons dans le passé parce que nous pouvions aller plus loin en mer », raconte Mohammed Salem Adwouin, un autre pêcheur.

« Maintenant, nous n’atteignons que les 20 à 25 miles, et nous sommes terrifiés. Avant, nous nous enfoncions jusqu’à 50 à 60 milles, parfois à 100 miles ».

« Plus le conflit dure, plus il affecte les pêcheurs », dit-il.

Selon le Comité international de la Croix-Rouge, au moins 55 civils ont été tués et 170 blessés en août dernier lors d’attaques contre un hôpital et le marché aux poissons de Hodeida.

Les deux parties en conflit ont nié toute responsabilité dans ces attaques, tandis que les dégâts causés par les éclats d’obus sont encore visibles sur les murs du marché, certains défigurant des slogans des Houthis peints sur les murs.

« Même pas de riz »

Malgré les violences, un bateau mouillant dans le port de pêche porte un message d’espoir : « Le croyant est comme une feuille verte qui ne peut être emportée par la tempête ».

Les habitants de Hodeida s’accrochent au faible espoir de voir les combats cesser définitivement, alors que des pourparlers de paix pourraient débuter d’ici la fin de l’année en Suède sous l’égide de l’ONU.

En attendant, ils restent habités par la même crainte de voir la ville complètement assiégée.

Selon l’ONU, 14 millions de Yéménites se trouvent en situation de pré-famine et la fermeture du port d’Hodeida ne ferait qu’aggraver la crise humanitaire.

Un enfant souffrant de malnutrition pris en charge à l’hôpital Aslam Health Center, à Hajjah, au Yemen, le 1 octobre 2018. (Crédit : AP/Hani Mohammed)

En dépit de la guerre, qui a fait 10 000 morts, Ali Mohammed ne pense pas changer de métier.

« Où est-ce j’irai chercher du travail ? », dit-il. « Les gens sont fatigués. Je suis fatigué. Je jure devant Dieu que je n’ai même pas de riz à la maison ».

Tor al-Amer, un ouvrier du port de pêche, affirme que de nombreux pêcheurs se plaignent d’être des cibles en mer.

« Tout pêcheur mourra de faim s’il reste chez lui mais s’il sort, il risque d’être la cible d’une attaque en mer », résume-t-il.

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