Netanyahu pense-t-il vraiment qu’il peut gagner grâce aux Arabes d’Israël ?
Rechercher
Analyse

Netanyahu pense-t-il vraiment qu’il peut gagner grâce aux Arabes d’Israël ?

La campagne surprenante du Likud envers les électeurs arabes est plus savante qu'il n'y paraît. Une campagne anti-arabe avait stimulé leur participation, le parti vise l'inverse

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Illustration : Le Premier ministre Benjamin Netanyahu pose pour une photo avec des élèves le premier jour d'école dans la ville arabe israélienne de Tamra, le jeudi 1er septembre 2016. (AP/Sebastian Scheiner)
Illustration : Le Premier ministre Benjamin Netanyahu pose pour une photo avec des élèves le premier jour d'école dans la ville arabe israélienne de Tamra, le jeudi 1er septembre 2016. (AP/Sebastian Scheiner)

Au cours de la semaine dernière, le Premier ministre Benjamin Netanyahu a travaillé dur pour présenter ce que son parti, le Likud, a défini comme une nouvelle campagne visant à atteindre la communauté arabe d’Israël.

À première vue, l’effort semble ridicule. Pendant des années, les partis dirigés par des Arabes et les électeurs arabes ont été les croque-mitaines électoraux et les punching-balls préférés du Likud. Aujourd’hui, Netanyahu affirme qu’un grand nombre d’Arabes voteront pour son parti.

« Tout comme j’ai brisé le veto palestinien sur les relations avec les États arabes, je brise le veto des partis arabes avec les citoyens arabes d’Israël », a-t-il déclaré samedi aux responsables du Likud. « Je crois en la doctrine du leader sioniste Zeev Jabotinsky selon laquelle tous les droits doivent être accordés à chaque citoyen de l’État d’Israël. Nous tendons la main aux électeurs arabes – votez pour nous », a-t-il déclaré.

Vendredi, il a déclaré à la Treizième chaîne : « Pendant de très nombreuses années, le public arabe a été en dehors du courant dominant du leadership. Pourquoi ? Il n’y a pas de raison. Les gens contribuent, les gens travaillent. Allons jusqu’au bout. Faisons partie de l’histoire à succès d’Israël. C’est ce que j’aimerais que l’élection illustre. »

Il ne fait pas que courtiser les électeurs. Netanyahu a fait des pieds et des mains dans les villes arabes et a même commencé à chercher des alliés parmi les partis politiques qui représentent depuis longtemps les citoyens arabes d’Israël, en particulier le parti islamique Raam.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu fait une déclaration aux médias à la Knesset à Jérusalem, le 2 novembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Il n’y a pas si longtemps, lors des élections d’avril et de septembre 2019, Netanyahu avertissait ses électeurs que tout gouvernement que ses opposants politiques pourraient tenter de mettre en place dépendrait du soutien de partis non sionistes à majorité arabe – comme Raam.

En 2015, le jour des élections, Netanyahu avait mis en garde ses électeurs non seulement contre les partis, mais aussi contre les citoyens arabes eux-mêmes qui étaient « transportés en masse en bus vers les bureaux de vote ». Le Likud avait envoyé des SMS aux partisans du parti le jour de l’élection pour leur annoncer que le groupe terroriste du Hamas « avait exhorté les Arabes israéliens à voter ». Le droit de vote d’un citoyen arabe avait été transformé, dans les messages du Likud, en une menace pour le pays.

Lors de la campagne d’avril 2019, le Likud a même tenté de placer des caméras dans les bureaux de vote arabes, la société de relations publiques responsable de l’initiative se vantant sur Facebook que ses efforts avaient réussi à faire baisser la participation arabe. (Elle a ensuite supprimé le post, et le Likud a publié une déclaration niant que le déploiement des caméras était dans le but de faire baisser la participation.)

La relation de Netanyahu avec les électeurs arabes n’est pas une page blanche. Il n’essaie pas de surmonter une simple négligence ou une différence de politique. La peur de l’électeur arabe est au cœur des slogans politiques du Likud et de ses efforts pour inciter les gens à voter depuis au moins six ans.

Un homme âgé arabe israélien (à droite) vote dans un bureau de vote de la ville de Nazareth, dans le nord d’Israël, le 10 février 2009. (AP/Muhammed Muheisen, File)

Un tournant décisif

Pour Netanyahu, siphonner d’un côté à l’autre de l’échiquier politique deux sièges de la Knesset appartenant à des électeurs arabes n’est pas une chose à négliger dans une compétition serrée. S’il y parvient, cela lui donnera un coup de pouce dont il a grandement besoin après trois élections au cours desquelles lui et ses alliés religieux de droite ont échoué de peu à la victoire aux urnes.

Et il semble que Netanyahu croit vraiment qu’il puisse convaincre ces électeurs qu’il a calomniés par le passé de voter pour lui aujourd’hui.

Yosef Maklada, un célèbre sondeur spécialisé dans la communauté arabe, a déclaré lundi à la Douzième chaîne de télévision que ses sondages montraient que le Likud obtenait 1,6 à 2,1 sièges à la Knesset de la part des électeurs arabes, soit environ 60 000 à 80 000 voix.

Ces chiffres semblent correspondre au nouvel argument avancé par certains politiciens arabes selon lequel une partie de la communauté arabe israélienne était de plus en plus lasse de voir sa politique absorbée par la cause palestinienne et cherchait un siège à la table politique d’Israël. Ils aspirent au type d’influence que l’on ne peut obtenir qu’en faisant des manœuvres politiques et en traitant avec ceux qui sont au pouvoir. S’ils cherchent à faire parvenir des fonds publics à leurs communautés, à reconstruire des infrastructures délabrées, à s’attaquer à la montée en flèche du taux de criminalité et à investir dans les écoles et la société civile, il est temps de relancer le vote arabe – l’argument est donc valable.

Il faut donc le dire : Netanyahu a des raisons d’espérer qu’une campagne parmi les Arabes pourra fournir quelques sièges dont il a cruellement besoin.

De gauche à droite : les membres de la Liste arabe unie Osama Saadi, Ayman Odeh, Ahmad Tibi et Mansour Abbas arrivent à la résidence présidentielle de Jérusalem pour des consultations avec Rivlin sur la nomination du Premier ministre, le 22 septembre 2019. (Crédit : MENAHEM KAHANA / AFP)

Et, comme il l’a fait remarquer à plusieurs reprises au cours de la semaine dernière, Netanyahu a aidé à conclure des accords de normalisation qui ont ouvert de nouvelles zones du monde arabe aux Arabes israéliens. Un passeport israélien peut désormais permettre à un touriste ou à un entrepreneur israélien de se rendre dans le golfe Persique, au Maroc, en Égypte, en Jordanie et, bientôt, même au Soudan.

Pas étonnant que Maklada ait également constaté que, tout comme les Juifs, les Arabes disent aux sondeurs que Netanyahu est, de loin, l’homme politique « le plus qualifié » pour occuper le poste de Premier ministre.

Conséquences involontaires et collaborations

Mais il y a une autre raison pour laquelle Netanyahu fait maintenant campagne pour un vote arabe qu’il a autrefois dénigré.

Ces deux dernières années ont vu un étonnant déferlement dans les urnes pour les partis arabes.

Une Arabe israélienne vote à Haïfa, le 17 mars 2015. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

Lors des élections d’avril 2019, les partis arabes se sont présentés sur deux listes distinctes qui, à elles deux, ont remporté 10 sièges. En septembre 2019, alors que la campagne anti-arabe du Likud atteignait son apogée, les partis se sont unis et ont remporté 13 sièges. En mars, la Liste arabe unie comptait 15 sièges.

Le nombre d’électeurs est encore plus impressionnant. Les votes des partis arabes sont passés de 7,8 % de l’ensemble des votes valables exprimés en avril à 10,6 % en septembre et à 12,7 % en mars.

Ou en d’autres termes : Les partis arabes ont remporté 337 108 voix en avril, puis 470 211 en septembre – une augmentation de 39 % – et 581 507 en mars – un nouveau pic de 24 %.

Certains (dont l’auteur de ces lignes) ont fait valoir que le fait de se réunir sur une liste commune était à l’origine de cette mobilisation. (Une augmentation similaire s’est produite lors de l’élection de 2015, lorsque les partis se sont tous présentés ensemble.)

Le député Ahmad Tibi assiste à une manifestation de restaurateurs et de travailleurs devant la Knesset à Jérusalem, pour protester contre le confinement lié au coronavirus et le manque de soutien financier du gouvernement, le 4 janvier 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Mais le député Ahmad Tibi, chef de la faction Taal au sein de la Liste arabe unie, avait une explication plus simple ces deux dernières années : « Nous avons eu du mal à faire voter », a-t-il déclaré un jour à la Knesset. « Puis Netanyahu est arrivé et a convaincu tout le monde de se précipiter aux urnes. »

La campagne anti-arabe de Netanyahu s’est retournée contre lui. C’est cette marginalisation perçue par le parti au pouvoir, selon les députés arabes, qui a entraîné une participation étonnante aux élections de septembre 2019 et de mars de cette année.

Netanyahu a cru Tibi. Avant la campagne de mars, il a fait quelque chose de très inhabituel : il a demandé aux médias de langue arabe de l’interviewer et a utilisé ces interviews pour détailler tout le soutien que ses gouvernements avaient offert à la communauté arabe, des programmes de police au financement des écoles en passant par les investissements dans les infrastructures. Le Likud a atténué (mais n’a pas complètement arrêté) sa rhétorique de campagne visant les partis arabes. Il a cessé d’avertir ses partisans des dangers du vote des Arabes.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) avec le député Ahmad Tibi lors d’une séance plénière de la Knesset, le 29 juin 2015. (Hadas Parush/Flash90)

Cet assouplissement de sa rhétorique en mars n’a pas contribué à calmer l’anxiété des Arabes ni à les maintenir chez eux le jour des élections, comme le montre l’augmentation de 24 % des votes pour la Liste arabe unie de septembre à mars.

S’il veut convaincre les électeurs arabes qu’ils n’ont pas à s’inquiéter, Netanyahu aura besoin de quelque chose de plus convaincant.

Ainsi est née une campagne du Likud sollicitant activement le vote arabe.

La Liste arabe unie vacille

Le changement dans le discours politique arabe est réel, mais il ne représente toujours qu’une minorité du vote arabe. La Liste arabe unie qui a remporté 15 sièges en mars en aurait maintenant 11 selon les sondages, en partie – disent ses députés – parce qu’elle n’a pas réussi à traduire son plus grand nombre de sièges en une influence arabe accrue au sein du gouvernement.

La tension monte au sein de la Liste alors que des rumeurs circulent sur une scission entre Raam et peut-être Taal de Balad et Hadash pour poursuivre un autre type de politique arabe israélienne plus axée sur l’obtention de cette influence.

Le député Ayman Odeh, chef de la Liste arabe unie, assiste à une manifestation devant la Knesset à Jérusalem, le 23 mars 2020. (Menahem Kahana/AFP)

La déception est mesurable. Un sondage réalisé cette semaine par l’Institut israélien de la démocratie a révélé que 69 % des Juifs ont déclaré qu’ils étaient certains de voter le 23 mars ; parmi les Arabes, ce chiffre n’était que de 39 %.

Seulement 72 % des électeurs de la Liste arabe unie de mars dernier disent qu’ils ont l’intention de voter à nouveau pour le parti cette fois-ci.

Si la liste se divise, il est probable que cela déprimera encore plus la participation arabe – et qu’au moins une partie des votes, ceux en faveur de Raam, iront à un parti qui a déjà déclaré sa volonté d’offrir son soutien au Likud en échange de financements et de concessions politiques pour la communauté arabe.

Ce que Netanyahu n’a pas pu réaliser par le biais de sinistres SMS et de caméras cachées se produit maintenant en raison du sentiment répandu parmi les électeurs arabes que leurs propres dirigeants n’ont pas tenu leurs promesses.

La nouvelle attitude de Netanyahu à l’égard du vote arabe est une tentative calculée pour accélérer ce processus. Il montre déjà les premiers signes de succès.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...