Premier jour de reprise des cafés et restaurants à Jérusalem et à Tel Aviv
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Reportage

Premier jour de reprise des cafés et restaurants à Jérusalem et à Tel Aviv

Les restaurants à Tel Aviv ouvrent avec tables espacées de 1,5 mètre, personnel masqué, menus jetables et désinfection entre les clients ; ceux de Jérusalem le font plus prudemment

Jeunes Tel-Aviviens au Café Zurik à Tel Aviv le premier jour où les restaurants ont été autorisés à ouvrir après le coronavirus, le 27 mai 2020. (Simona Weinglass/Times of Israel)
Jeunes Tel-Aviviens au Café Zurik à Tel Aviv le premier jour où les restaurants ont été autorisés à ouvrir après le coronavirus, le 27 mai 2020. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Le complexe de l’Ancienne gare de Jérusalem devrait normalement bourdonner d’activité à la fin du mois de mai, avec ses cafés et restaurants branchés remplis d’habitants de Jérusalem et de touristes.

Mais mercredi, jour où les restaurants ont été officiellement autorisés à rouvrir après la fermeture pour cause de coronavirus, la fréquentation, du moins le matin, était faible.

La plupart des personnes assises au restaurant casher Fresh Kitchen ont choisi de s’asseoir à l’extérieur.

« Nous adorons sortir pour le petit-déjeuner », a déclaré Kelli Creel, qui vit en Cisjordanie avec son mari Jameson Creel depuis plus de 20 ans.

« C’est un retour à la normale », a déclaré M. Jameson, qui dirige l’école américaine de Beit Jalla, près de Bethléem, pour les chrétiens arabes. « C’est la première fois que nous nous asseyons dans un restaurant depuis le 3 ou 4 mars ».

La plupart des gens sont assis à l’extérieur du restaurant Fresh Kitchen, dans le complexe de l’Ancienne gare de Jérusalem, le premier jour d’ouverture depuis le confinement du coronavirus, le 27 mai 2020. (Sue Surkes/Times of Israel)

« Le confinement était irritant », a dit Kelly en plaisantant, « je suis censé dire qu’on a passé de bons moments en famille, non ? »

Et Jameson d’ajouter : « Nous avons cinq enfants, âgés de 7 à 16 ans. C’était agréable d’être à la maison ensemble pendant une semaine et demie. »

Mercredi a marqué le premier jour depuis la mi-mars où les restaurants et les cafés ont été autorisés à ouvrir après le verrouillage dû au coronavirus. Alors que beaucoup sont partis manger avec impatience, la crainte du virus est restée présente à Jérusalem et à Tel Aviv, laissant certains endroits à moitié vides.

Pour Kelly et Jameson, les périodes de printemps, et en particulier Pâques, voient généralement huit à dix groupes de touristes américains visiter l’école et faire des dons. « Cette année, tout a été annulé », a déclaré Jameson.

Sur les bancs situés à l’arrière du restaurant, quatre « alte kakers » (vieux papis en yiddish) se décrivent comme des habitants de Jérusalem à la retraite, originaires du Canada, qui aiment faire du vélo ensemble dans les collines de Jérusalem et au-delà. Ils s’arrêtent pour prendre un café sur le chemin du retour et sont habillés en tenue de cycliste, le visage couvert d’un masque. Ils maintenaient une distance de deux mètres entre eux. « La plupart d’entre nous sont en âge d’être vulnérables », a déclaré Sid Tenenbaum. « Richard est le bébé. Il n’a que 60 ans. »

Quatre anciens habitants canadiens de Jérusalem sont assis à deux mètres l’un de l’autre et prennent un verre au restaurant Fresh Kitchen à Jérusalem, le premier jour d’ouverture après le confinement dû au coronavirus, le 27 mai 2020. (Sue Surkes/Times of Israel)

« Si nous ne les avions pas vus porter des masques pendant qu’ils préparent dans la cuisine, nous n’aurions pas bu le café ici », a ajouté M. Tenenbaum.

Sarit et son amie, qui a demandé à ne pas donner son nom, buvaient également du café ensemble, mais avec un moral bien plus bas. Toutes deux travaillent avec les personnes âgées. « Ce n’était pas si mal de ne pas pouvoir venir prendre un café », dit Sarit. « C’est plus important pour moi que le skate park ouvre pour mon fils, mais cela n’est pas encore arrivé ».

À Tel Aviv, où la vie dans le terrasses fait partie de l’ADN de la ville, le commerce était plus intense. Certains portaient des masques autour du menton, d’autres pas du tout.

Café Alma, Kikar Medina, Tel Aviv, le premier jour d’ouverture après le confinement dû au coronavirus, le 27 mai 2020. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Dans le quartier chic de Kikar Medina, les personnes âgées sirotaient joyeusement leurs boissons à la succursale de Roladin et au café Alma.

Ailleurs, le Café Bucke, un restaurant végétarien branché et populaire auprès des jeunes adultes, était plein, avec des tables espacées de 1,5 mètre conformément aux instructions du ministère de la Santé, des menus jetables et des serveurs portant des masques de diverses manières.

Gil Pomeranz, membre de l’équipe de handball d’Israël, photographié au Café Bucke le premier jour de l’ouverture après le confinement dû au coronavirus, le 27 mai 2020. (Simona Weinglass/Times of Israel)

Gil Pomeranz, 28 ans, membre de l’équipe nationale de handball d’Israël, attendait avec son frère pour déjeuner lors de sa première sortie dans un café depuis le confinement.

« Nous faisons attention [au coronavirus] et nous suivons toutes les directives du ministère de la Santé », a déclaré M. Pomeranz, qui vit dans la ville côtière d’Herzliya. « Quand je m’entraîne avec l’équipe, nous suivons aussi les directives du ministère des Sports ».

Noam Rizi, un restaurateur expérimenté de Jérusalem, qui dirige aujourd’hui avec ses deux partenaires la restauration événementielle ainsi que le restaurant de viande haut de gamme Adom dans le complexe de l’Ancienne gare, s’apprêtait à ouvrir, après avoir fermé les portes d’Adom le 15 mars et mis en congé la grande majorité de ses 75 employés.

Le restaurant a 165 places assises, mais avec les instructions du ministère de la Santé de séparer les tables, il était censé être plein avec seulement 100 couverts.

« Les deux mois et demi que nous avons fermés ont été très durs », dit-il. « Chez Adom, nous payons environ 500 000 shekels (125 000 euros) par mois à nos fournisseurs. Lorsque nous avons fermé, nous devions environ un million de shekels. Mais les revenus ont cessé. C’était très difficile à expliquer aux fournisseurs.

Noam Rizi, copropriétaire du restaurant haut de gamme Adom à l’Ancienne gare de Jérusalem, en train de présenter un certificat d’excellence. (Facebook)

« C’était dur pour nous aussi. Nous possédons Adom depuis près de 20 ans – nous avons fêté nos 19 ans en avril – et avons vécu deux intifadas (soulèvements palestiniens), la guerre de Gaza en 2014 et les attaques terroristes à Jérusalem, et nous n’avons jamais complètement fermé. Nous sommes restés ouverts pendant les tempêtes de neige, même si nous avons perdu de l’argent.

« Nous sommes dans une crise mondiale et personne n’est responsable. Mais je blâme les dirigeants économiques de ce pays, depuis le ministre des Finances jusqu’au bas de l’échelle », a-t-il poursuivi.

« Ils nous ont laissé gérer les problèmes par nous-mêmes pendant deux mois et demi. Ce n’est pas comme si nous avions fermé parce que nous le voulions. Ils auraient dû nous fournir des solutions quand nous en avions besoin, et pas seulement des titres de journaux.

« Le gouvernement aurait dû commencer à apporter son soutien le 1er avril. Kahlon a annoncé un budget de 80 milliards de shekels (20 milliards d’euros). Mais ils ne bougent toujours pas. L’argent est comme l’oxygène pour une entreprise et il doit être donné quand on en a besoin. Nous n’avons pas encore vu un shekel ».

Adom a lancé une campagne de financement participatif pour inciter les gens à payer leurs futurs repas. Visant 100 000 shekels (25 000 euros), elle a permis de récolter 165 000 shekels (41 250 euros).

« Le gouvernement n’a pas compris les conséquences du confinement », a déclaré M. Rizi. « Si vous ne payez pas un fournisseur, cela peut le détruire. Je connais beaucoup de restaurants qui n’ouvriront pas. Les subventions les aideront à réduire leurs pertes, mais si cela était arrivé il y a un mois, ils auraient pu se trouver dans un autre état. »

Il a ajouté : « Je plains vraiment les restaurants qui ont ouvert il y a deux ans. Je ne sais pas comment ils vont survivre ».

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