UAE Tour: L’équipe Israel Start Up Nation arrive 4e à la première étape à Dubaï
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UAE Tour: L’équipe Israel Start Up Nation arrive 4e à la première étape à Dubaï

Le coureur français Rudy Barbier, membre de l’équipe cycliste israélienne, s'est dit « content de ce résultat »

Le peloton lors de la première étape du UAE Tour, à Dubaï, le 23 février 2020. (Crédit : theuaetour.com / LaPresse / Fabio Ferrari)
Le peloton lors de la première étape du UAE Tour, à Dubaï, le 23 février 2020. (Crédit : theuaetour.com / LaPresse / Fabio Ferrari)

Le Français Rudy Barbier a terminé quatrième lors de la première étape du UAE Tour, à Dubaï, ce dimanche. Son équipe, Israel Start-Up Nation, participe pour la première fois au tour cycliste des Emirats arabes unis, alors que ce pays du Golfe n’entretient pas de relations diplomatiques officielles avec l’Etat hébreu.

Barbier s’est dit « content de ce résultat » au micro de la chaine L’Equipe. Israel Start Up Nation « est venue ici pour gagner et je fais partie des options. C’était un sprint très rapide et très houleux. J’ai, peut-être, manqué d’un petit peu de forces dans le final mais ce n’est pas si mauvais », a-t-il ajouté.

L’étape de 148 kilomètres avait démarré à The Pointe à Dubaï, pour se terminer à la Dubai Silicon Oasis. Elle a été remportée par l’Allemand Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), qui s’est imposé au sprint devant Cabel Ewan et Veliko Stojnic.

“Israël Start-Up Nation entrera dans l’histoire dimanche en participant à l’UAE Tour, devenant ainsi la première équipe israélienne à participer à la plus grande course cycliste du Moyen-Orient”, avait déclaré l’équipe dans un communiqué.

“Je suis très enthousiaste, c’est un beau pays. Nous venons ici avec une bonne équipe”, avait déclaré le coureur israélien Omer Goldstein à l’AFP avant la première étape.

“C’est unique que je sois arrivé ici parce que normalement les Israéliens ne peuvent pas (venir) dans ce pays… L’hôtel est incroyable, et je me sens bien ici” , avait-il ajouté.

La deuxième étape, de 168 kilomètres, aura lieu ce lundi, avec pour départ et arrivée la ville de Hatta, à une centaine de kilomètres à l’est de Dubaï.

La course s’achèvera le 29 février à Abou Dhabi, avec la septième et dernière étape.

Israël et les Emirats ont entamé un rapprochement diplomatique depuis ces dernières années. En octobre 2018, la ministre israélienne de la Culture et des Sports, Miri Regev, avait visité la célèbre mosquée du cheikh Zayed à Abou Dhabi, l’hymne national israélien avait retenti pour la première dans le pays lors d’une compétition de judo dans la capitale émiratie et le ministre israélien des Communications, Ayoub Kara, avait prononcé un discours à Dubaï – avant d’être détenu plusieurs heures à l’aéroport lors de son départ du pays.

L’équipe cycliste Israël Start-Up Nation participera l’été prochain au Tour de France, qui démarrera le dernier week-end de juin à Nice.

L’AFP a contribué à cet article.

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