Un groupe juif embrasse le rival de la Turquie, la Grèce
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Un groupe juif embrasse le rival de la Turquie, la Grèce

La Conférence des présidents rejette les suggestions que le voyage à Athènes et à Chypre indique un rejet d'Ankara

Malcolm Hoenlein, alors vice-président exécutif de la Conférence des présidents des organisations juives américaines majeures, en février 2012. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)
Malcolm Hoenlein, alors vice-président exécutif de la Conférence des présidents des organisations juives américaines majeures, en février 2012. (Crédit : Yossi Zamir/Flash90)

WASHINGTON (JTA) – Moins d’un mois après que le président turc Recep Tayyip Erdogan a montré une volonté de réparer les liens avec Israël après des années de dispute, une délégation de dirigeants juifs américains s’est embarquée dans une mission pour embrasser le rival de longue date de la Turquie, la Grèce.

Les membres de la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines étaient en voyage d’une semaine qui les a mener en Israël, la Grèce et Chypre, l’île méditerranéenne qui est une source de discorde gréco-turque qui dure depuis des décennies. Le voyage, qui incluait les dirigeants de la communauté grecque et américaine, les fera rencontrer des dirigeants politiques et religieux dans les trois pays.

Malcolm Hoenlein, le vice-président exécutif de la Conférence présidents, a déclaré que le voyage avait été organisé il y a six mois – bien avant qu’Erdogan ne déclare à un journal turc le 13 décembre qu’il espérait rétablir les liens avec Israël, qui se sont fortement détériorés au cours de la dernière décennie.

Dans les jours qui ont suivi l’entretien, selon des rapports, Israël et la Turquie auraient déjà conclu un accord préliminaire pour normaliser les relations.

Un communiqué de presse annonçant le voyage a indiqué que ce voyage aborderait la « relation stratégique » entre Israël et les deux nations méditerranéennes et inclura des visites d’installations militaires. Mais Hoenlein a rejeté les suggestions que le choix de la destination de la mission annuelle de la conférence montrait une rebuffade à l’égard de la Turquie.

« Avoir des relations avec un pays ne diminue pas celles d’un autre », a expliqué Hoenlein au JTA. « Nous voulons qu’Israël ait autant de relations que possible ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec son homologue grec Alexis Tsipras, au bureau de Netanyahu à Jérusalem le 25 novembre 2015 (Crédit : Haim Zach / GPO)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu avec son homologue grec Alexis Tsipras, au bureau de Netanyahu à Jérusalem le 25 novembre 2015 (Crédit : Haim Zach / GPO)

Israël et la Turquie jouissaient d’une alliance étroite dans les années 1990, avec des relations commerciales, touristiques et une coopération militaire accrue. Mais les relations ont commencé à se refroidir avec la montée d’Erdogan au pouvoir en 2002, et se sont dégradées spectaculairement après le raid israélien sur le Mavi Marmara en 2010. Un navire battant pavillon turc visant à briser le blocus de Gaza imposé par Israël, sur lequel 10 Turcs étaient présents et un citoyen américain, ont été tués. En 2011, la Turquie a expulsé l’ambassadeur israélien.

Dans le même temps, les liens entre Israël et la Grèce se sont réchauffés. Les deux pays ont procédé à des exercices militaires conjoints et ont lancé des efforts pour renforcer la coopération dans divers domaines. Mais ce fut la découverte de gisements de gaz naturel dans la mer Méditerranée orientale qui a donné une impulsion majeure à la relation.

En novembre, le Premier ministre Alexis Tsipras de la Grèce et le Premier ministre Nicos Anastasiades de Chypre ont rencontré le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Jérusalem.

Pendant ce temps, la préoccupation partagée par l’ascension d’Erdogan a conduit à des voyages de groupes juifs américains officiels plus fréquents en Grèce, qui ont commencé à s’éloigner d’une décennie de défense des intérêts de la Turquie à Washington.

L’année dernière, plusieurs groupes juifs sont revenus sur leur réticence de longue date à appeler le massacre des Arméniens pendant la Première Guerre mondiale de génocide, une position qu’ils avaient adoptée en grande partie pour éviter d’offenser la Turquie.

En 2013, un Caucus du Congrès des États-Unis a été lancé pour faire avancer la coopération entre Israël, la Grèce et la Chypre.

« Il y a déjà eu beaucoup de travail local entre les organisations », a déclaré Daniel Mariaschin, le vice-président exécutif de Bnai Brith, se référant à la nouvelle proximité avec les Grecs américains.

L’inclusion de Chypre dans l’itinéraire du voyage sera sûrement remarqué par la Turquie, qui a occupé le tiers du nord de l’île depuis 1974, une action condamnée par plusieurs résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU. La délégation juive ne se rendra pas dans le nord de Chypre, qui se déclare indépendante de la République de Chypre en 1983, une déclaration reconnue par la seule Turquie.

« La relation stratégique entre la Grèce, Chypre et Israël a évolué, en aidant à apporter la stabilité dans la région avec des implications plus larges », a déclaré la Conférence des présidents dans un communiqué.

« La délégation du Hellenic American et les responsables de la communauté juive américaine prévoit d’explorer les grandes questions et les préoccupations politiques, ainsi que des moyens de favoriser les liens entre les peuples des trois pays. Ils visiteront également les installations militaires pour étudier les problèmes de sécurité dans la région ».

Est-ce que l’étreinte de la Grèce et de Chypre va compliquer les ouvertures de la Turquie lancée vers Israël ? Cela reste à voir. Les développements en Syrie, qui ont donné du pouvoir aux ennemis de la Turquie (la milice kurde PYD) et d’Israël (le Hezbollah), ont créé une convergence d’intérêts entre les pays. L’administration Obama a également poussé fort à un rapprochement, préférant que ses deux plus proches alliés militaires au Moyen-Orient s’entendent. Et il manque à l’establishment de la sécurité d’Israël sa coopération étroite avec d’autres puissances militaires de la région.

« Les relations turco-grecques ont parcouru un long chemin », a déclaré Soner Cagaptay, un expert sur la Turquie à l’Institut de Washington pour la politique au Proche-Orient.

« Mais une fois que les liens entre Israël et la Turquie se seront normalisés, éventuellement l’utilité de la Grèce comme un allié d’Israël sera éclipsée par la puissance économique et militaire de la Turquie ».

Hoenlein a déclaré qu’il était trop tôt pour déterminer si le changement de la Turquie sera de longue durée.

« C’est une situation instable », a-t-il ajouté.

Jason Isaacson, le directeur politique de l’American Jewish Committee (AJC), a déclaré qu’Erdogan devrait toujours être considéré avec prudence – pas seulement en raison de son hostilité passée envers Israël, mais en raison de sa rhétorique où il blâme les malheurs de la Turquie sur les intérêts extérieurs qui était proche de l’antisémitisme.

« Compte tenu de la propension du président de la Turquie, étant donné les actions et les déclarations concernant Israël, ainsi que concernant la connexion, a-t-il allégué, entre le peuple juif et les questions politiques indépendantes en Turquie, [rétablir les liens avec la Turquie] ne peuvent pas se substituer à la relation qu’Israël entretient avec la Chypre et la Grèce », a déclaré Isaacson.

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