Un Israélien dit « inverser » le vieillissement du cerveau grâce à l’oxygène pur
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Un Israélien dit « inverser » le vieillissement du cerveau grâce à l’oxygène pur

Les volontaires de plus de 65 ans se sont retrouvés avec des cerveaux plus aiguisés après des séances dans une chambre à oxygène, explique Shai Efrati

Chambres hyperbares au Centre Sagol pour la médecine et la recherche hyperbares au Centre médical Shamir. (Avec l'aimable autorisation du Centre Sagol)
Chambres hyperbares au Centre Sagol pour la médecine et la recherche hyperbares au Centre médical Shamir. (Avec l'aimable autorisation du Centre Sagol)

Un médecin israélien dit avoir trouvé comment « inverser » le vieillissement dans le cerveau et l’avoir essayé avec succès sur des volontaires. La solution, dit-il, était sous notre nez depuis tout ce temps : l’oxygène.

Shai Efrati affirme avoir découvert que lorsque des adultes en bonne santé âgés de plus de 65 ans recevaient une oxygénothérapie spéciale, leur fonction cognitive s’améliorait, tout comme le fonctionnement des tissus du cerveau.

« Il inverse le vieillissement », a déclaré M. Efrati, professeur associé à l’université de Tel Aviv et médecin en chef au centre médical Shamir à Tzrifin, près de Rishon Lezion. « Il améliore la fonction cognitive, et ne se contente pas de ralentir son déclin ».

« C’est la première fois, à ma connaissance, qu’il y a une intervention biologique qui améliore la biologie du cerveau dans la population vieillissante normale. Le déclin qui accompagne le vieillissement n’a pas besoin d’être considéré comme inéluctable », a déclaré Efrati au Times of Israel.

L’un des volontaires de son expérience, Avi Rabinovitch, 69 ans, a déclaré qu’il « est entré dans cette étude en bonne santé, et qu’il en est sorti transformé en tigre », ajoutant que sa mémoire et sa cognition se sont améliorées.

Efrati a recruté 63 personnes âgées de plus de 65 ans, leur a fait passer des examens IRM et a testé leurs capacités cognitives. Il a ensuite donné à certains d’entre eux un traitement de 60 jours pendant lequel ils ont passé deux heures dans une chambre pressurisée cinq fois par semaine, respirant de l’oxygène pur pendant une partie du temps.

Le Professeur Shai Efrati du Sagol Center for Hyperbaric Medicine and Research au Shamir Medical Center (Avec l’aimable autorisation du Sagol Center)

À la fin de l’expérience, ceux qui n’ont pas été dans la chambre hyperbare ont obtenu des résultats d’IRM similaires à ceux du début, et des capacités cognitives similaires. Mais Efrati a rapporté une différence significative sur ceux qui ont reçu l’oxygénothérapie – et a trouvé les améliorations maintenues dans les tests six mois plus tard.

« Chez ces personnes, les examens IRM ont montré que le fonctionnement des tissus du cerveau, dans les zones associées au déclin cognitif, s’était amélioré, et nous avons également constaté une amélioration significative des fonctions cognitives », a-t-il déclaré, soulignant que le personnel effectuant les évaluations ne savait pas quels patients avaient reçu la thérapie.

L’étude d’Efrati a été publiée mercredi dans la revue Aging. Une société qu’il a co-fondée, Aviv Scientific, développe des programmes d’oxygénothérapie pour les adultes en bonne santé et travaille sur le marketing, depuis 2017, et a commencé à proposer des séances privées en Amérique le mois dernier. Aviv possède une clinique en Floride et prévoit d’en ouvrir une autre à Dubaï d’ici la fin de l’année.

Norm O’Rourke, un expert de la santé mentale des personnes âgées qui n’est pas lié à la recherche, a déclaré au Times of Israel qu’il pense que l’étude est « convaincante ».

O’Rourke, professeur à la l’école de santé publique de l’université Ben Gurion, a salué le fait que les résultats utilisent deux paramètres distincts, les capacités cognitives et les résultats des scanners IRM du cerveau. O’Rourke a déclaré : « C’est très intéressant parce que non seulement ils ont fait les tests neurocognitifs, mais ils ont aussi des données physiologiques sur le flux sanguin cérébral, donc les deux séries de résultats se corroborent mutuellement ».

Il a ajouté : « La taille de l’échantillon n’est pas énorme, mais pour une première étude, ce n’est pas nécessairement problématique ».

Hillel Aviezer, professeur de psychologie à l’Université hébraïque de Jérusalem, qui n’a pas participé à l’étude, a commenté : « C’est une étude intéressante dont les résultats préliminaires sont prometteurs. Toutefois, il convient de faire preuve de prudence dans l’interprétation des résultats. Plus précisément, le groupe témoin n’a subi aucune intervention alors que le groupe d’oxygénothérapie hyperbare (OHB) a connu un protocole de réunions très intense plusieurs jours par semaine, sur plusieurs mois.

« Les réunions hebdomadaires structurées du groupe de l’OHB, les interactions sociales avec les testeurs et les effets placebo naturels peuvent avoir contribué à l’amélioration de l’attention et de la vitesse de traitement des résultats. Néanmoins, l’étude constitue une belle avancée et, espérons-le, déclenchera des travaux futurs avec des plans d’expérience en double aveugle plus étroitement contrôlés ».

Une patiente portant un masque lors d’une oxygénothérapie hyperbare. (iStock)

L’idée de fournir de l’oxygène pur comme thérapie n’est pas nouvelle, et on trouve des chambres hyperbares dans le monde entier pour traiter des affections telles que le mal de décompression, les embolies aériennes et les brûlures thermiques.

La Food and Drug Administration américaine a autorisé la thérapie pour ces trois affections et dix autres, mais invite les gens à traiter avec prudence les allégations d’autres utilisations, et avertit également que l’utilisation des chambres peut comporter des risques de douleurs articulaires et même de paralysie. Elle s’inquiète du fait que la thérapie hyperbare a été « présentée » comme un « traitement universel ».

Efrati est directeur de l’un des plus grands centres de médecine hyperbare au monde, le Shamir’s Sagol Center for Hyperbaric Medicine and Research, qui traite plus de 200 patients par jour.

Il a déclaré que les adultes en bonne santé de son étude recevaient de l’oxygène dans la chambre selon un programme d’arrêt-départ élaboré pour traiter dans sa clinique basée en Israël les patients souffrant de blessures, de brûlures et d’autres affections.

Efrati a déclaré que ce protocole génère des fluctuations importantes de l’oxygène sanguin, et a suggéré que l’augmentation intermittente de la concentration en oxygène induit un grand nombre de médiateurs et de mécanismes cellulaires nécessaires à la régénération. Il a déclaré que cela signifie que la fluctuation de l’oxygène induit un mécanisme de régénération qui est généralement induit lors d’une hypoxie, un manque d’oxygène. Mais son protocole thérapeutique « trompe » le corps dans un état d’hypoxie sans que cela soit dangereux.

Il a décidé d’essayer ce protocole sur des adultes en bonne santé car, avec l’âge, les vaisseaux sanguins transportent moins d’oxygène vers le cerveau, et il pense que le traitement hyperbare compense cela.

« L’occlusion de petits vaisseaux sanguins, similaire aux occlusions qui peuvent se développer dans les tuyaux d’une maison ‘vieillissante’, est un élément dominant dans le processus de vieillissement humain », a-t-il déclaré. « Cela nous a conduit à spéculer sur le fait que l’oxygénothérapie hyperbare pourrait avoir un impact sur les performances cérébrales de la population vieillissante ».

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