Un mois avant les élections, Netanyahu tombe dans le piège de l’annexion
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Analyse

Un mois avant les élections, Netanyahu tombe dans le piège de l’annexion

Comment le moment de triomphe "historique" du Premier ministre à Washington est-il devenu une farce amère, a fait de Jared Kushner un ennemi, et a irrité sa base de droite ?

Shalom Yerushalmi

Shalom Yerushalmi est analyste politique pour Zman Israël, le site en hébreu du Times of Israël sur l'actualité israélienne.

Le président américain Donald Trump (à gauche) et le Premier ministre Benjamin Netanyahu, lors de l'annonce de la proposition de paix israélo-palestinienne dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le 28 janvier 2020. (AP/Susan Walsh)
Le président américain Donald Trump (à gauche) et le Premier ministre Benjamin Netanyahu, lors de l'annonce de la proposition de paix israélo-palestinienne dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le 28 janvier 2020. (AP/Susan Walsh)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu aura eu de longues heures de méditation lors de son vol lundi pour l’Ouganda.

Comment se fait-il que le Premier ministre ait pu, sans doute à l’agonie, livrer un tel crescendo à Washington, pour trébucher maladroitement quelques jours plus tard ?

Pourquoi a-t-il juré si ouvertement qu’il commencerait immédiatement à appliquer la souveraineté israélienne à la vallée du Jourdain et à toutes les implantations en Judée et en Samarie lors d’une réunion du cabinet qui devait avoir lieu dimanche, pour ensuite devoir annuler cette réunion, parce qu’il ne pouvait proposer aucun plan d’annexion sur lequel les ministres pourraient voter – et ne pouvait même pas être sûr d’avoir une majorité parmi les ministres de son propre parti, le Likud ?

Comment un tel optimisme s’est-il transformé en une si amère déception pour la droite ?

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’exprime lors d’un événement de campagne du Likud au Centre de conventions internationales de Jérusalem, le 21 janvier 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

La semaine dernière encore, il était assis à la Blair House avec tous les chefs du Conseil Yesha, le groupe de défense des implantations en Judée-Samarie, qui étaient venus à Washington pour le soutenir. Il a convaincu les résidents israéliens que c’était le meilleur plan pour tout le monde.

Et maintenant, le président du Conseil Yesha, David Elhayani, affirme que l’ensemble du plan – sur lequel Netanyahu a travaillé avec les Américains pendant trois longues années et qui était censé amener les électeurs du Likud aux bureaux de vote et lui accorder une victoire décisive aux élections – est en fait du kalam fadi, ou « mots vides » en arabe, et devrait être « jeté à la poubelle ».

Pas moins.

Que doit faire le Premier ministre ? La seule option qui pourrait sauver Netanyahu de sa chute avec la droite et les résidents juifs des implantations, et sauver ses perspectives électorales, est d’annexer quelque chose

Il est difficile d’exagérer la déception de la droite idéologique. Le spectre rhétorique va du « désespoir » et de la « déception » aux « mensonges » et à la « tromperie ». Netanyahu entend également ces grognements au Likud.

Personne ne parle encore ouvertement, car personne ne veut affronter le Premier ministre, qui est toujours le roi inattaquable à l’intérieur du Likud.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (au centre) prend la parole lors d’un rassemblement du Likud à Tel Aviv, le 17 novembre 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)

Mais en privé, personne ne comprend comment Netanyahu a fini par échouer de façon aussi spectaculaire : comment, malgré ses relations de travail intimes avec le président Donald Trump et l’administration américaine, et malgré ses promesses d’annexion, il est maintenant en quête désespérée d’une bande de territoire à moitié décente à laquelle il pourrait appliquer la loi israélienne avant le jour des élections du 2 mars – parce que l’alternative constituerait l’une des farces politiques les plus retentissantes de l’histoire du Likud.

Netanyahu aura probablement fait une introspection pendant le vol vers l’Ouganda – et aussi un peu de calcul politique. Que fait-il maintenant ? Il pourrait proposer l’“accord du siècle” au gouvernement et essayer de le faire passer avec un vote majoritaire, mais cela nécessiterait d’énormes efforts de sa part pour faire pression et cajoler les ministres de son propre parti, le Likud. Ils sont tous effrayés par l’État palestinien qui se trouve de l’autre côté de l’équation mise en avant par Trump et Jared Kushner.

Ironiquement, la chute de Netanyahu s’est produite cette fois dans le domaine qui est habituellement sa plus grande force : le marketing. Toutes ses explications et ses protestations selon lesquelles l’État palestinien contenu dans le plan n’est qu’une « souveraineté limitée et conditionnelle » qui a peu de chances de se fondre un jour dans un État ne convainquent pas ses collègues du Likud. Les nombreuses années qu’il a passées à diaboliser l’idée même d’un État palestinien reviennent maintenant le hanter. Aucun ministre ne veut voir cet « État » acquérir 70 % de la Judée et de la Samarie, avec des enclaves israéliennes à l’intérieur.

« Ce plan est mauvais pour Israël », a déclaré un ministre du Likud à Zman Israel, le site jumeau en hébreu du Times of Israel, dimanche. « Il a des paradigmes anti-droite – cet Etat palestinien, le tunnel reliant Gaza [à la Cisjordanie], le territoire du Néguev [annexé à l’Etat palestinien], la capitale à Jérusalem-Est.

« Vous me parlez de remettre les quartiers de Jérusalem au-delà de la barrière de sécurité à un État palestinien ? Qu’est-ce que c’est ? Prenez Shuafat – il se trouve entre la French Hill et Pisgat Zeev. Que voulons-nous qu’il s’y passe ? Nous voulons des roquettes sur ces deux quartiers ? C’est pire que les tirs sur Gilo pendant la deuxième Intifada. C’est beaucoup plus près ».

Le quartier de Shuafat, à Jérusalem Est. (Crédit : Miriam Alster/Flash90)

Netanyahu pourrait être en mesure de faire passer le plan au sein du cabinet avec l’aide des partis ultra-orthodoxes et de certains ministres modérés du Likud. Un calcul rapide situerait le groupe de partisans possibles à 14 voix sur les 25 ministres du cabinet de l’actuel gouvernement intérimaire. Mais le fait même qu’il se heurterait à une forte opposition au sein de son propre cabinet, de la part des membres de son propre parti, rendrait l’exercice politiquement inutile. Il a donc renoncé à forcer un tel vote.

Israel Katz, le ministre des Affaires étrangères lors d’un meeting de campagne du Likud à Jérusalem, le 16 septembre 2019. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le personnage clé de ces calculs est le ministre des Affaires étrangères Israel Katz, qui est toujours considéré comme un proche allié de Netanyahu. Katz s’oppose au plan et votera contre s’il est présenté au cabinet. Rien que cela garantit qu’aucune autre figure majeure du Likud cherchant à se positionner comme futur héritier de Netanyahu ne pourra se permettre d’affronter les prochaines primaires du Likud avec la tache d’avoir voté en faveur d’un État palestinien au cœur du pays – aussi limité que soit cet État.

Il est clair depuis la virée de Netanyahu à Moscou jeudi dernier après le spectacle à Washington qu’il est tombé dans une situation impossible. Dimanche soir, il s’est présenté à un grand événement familial du député Miki Zohar, a parlé pendant trois minutes, puis a fui la scène. Tous ceux qui ont parlé avec les centaines de membres du Likud qui ont rempli la salle de réception du complexe Doria à l’est d’Ashkelon ont entendu parler du plan Trump comme d’un « sabotage diplomatique ». Et la confusion des Israéliens ne fait que s’accroître.

Une des questions qui a le plus contrarié les ministres du Likud déçus depuis que Netanyahu leur a promis que l’annexion commencerait cette semaine concerne l’ambassadeur aux Etats-Unis Ron Dermer.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (2e à partir de la droite) reçoit à son bureau de Jérusalem l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer (à droite), le conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner (au centre), l’ambassadeur des États-Unis en Israël, David Friedman (à gauche) et l’envoyé spécial Jason Greenblatt (deuxième à gauche), le 22 juin 2018. (Haim Zach/GPO)

« Il y a quelque chose de fou qui se passe ici », a dit un ministre à Zman Israël. « Dermer est le meilleur ami de Kushner. Ils font tout ensemble. Alors, que s’est-il passé ici ? Comment Kushner s’est-il retourné contre lui et contre nous si brusquement ? »

Après tout, c’est Kushner qui, mercredi dernier, a déclaré catégoriquement que les États-Unis ne soutiendraient aucune annexion unilatérale du territoire de la Cisjordanie par Israël tant qu’Israël ne disposerait pas d’un gouvernement fonctionnant correctement après les élections du 2 mars – contredisant l’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, qui avait déclaré mardi qu’il n’y avait pas d’obstacle à une annexion immédiate. Et c’est Kushner qui a serré la vis encore plus fort en déclarant au cours du week-end que l’un des objectifs de l’accord était de s’assurer qu’Israël n’étende pas davantage ses implantations.

Que doit faire le Premier ministre ? La seule option qui pourrait sauver Netanyahu de sa chute avec la droite et les résidents juifs des implantations, et sauver ses perspectives électorales, est d’annexer quelque chose, et pas seulement le petit Kfar Etzion ou Oranit, mais une étendue de terre significative. Les Américains devraient absorber la pression de leurs alliés arabes qui résulterait d’une telle décision – si seulement Netanyahu pouvait être certain que même cela serait utile.

Personne ne parle encore ouvertement, car personne ne veut affronter Netanyahu, qui est toujours le roi inattaquable à l’intérieur du Likud

En fait, « son seul véritable espoir est de convaincre le président Trump qu’une annexion unilatérale significative aiderait Trump lui-même lors de la prochaine élection présidentielle américaine », a déclaré un ministre de haut rang du Likud. La pression politique va maintenant reposer sur les évangéliques américains.

La droite israélienne estime que seuls eux, la base la plus importante de Trump, peuvent forcer le président américain à donner son feu vert à une annexion israélienne significative des implantations de Cisjordanie. Les évangéliques ne sont pas intéressés par un État palestinien – seulement par un État juif en terre d’Israël, donné aux Juifs par Dieu dans la Bible. Une pression massive de leur part, espère Netanyahu, pourrait forcer l’acquiescement de Trump.

Le président Donald Trump (à gauche) marche avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu dans la Colonnade de la West Wing alors qu’il arrive pour une réunion à la Maison Blanche à Washington, DC, le 27 janvier 2020. (Photo par SAUL LOEB / AFP)

« Si cela se produit, nous pouvons faire valoir que c’est un moment historique et obtenir l’accord du procureur général », a déclaré le ministre du Likud, en référence aux rappels répétés du procureur général Avichai Mandelblit aux ministres de ne pas faire avancer les grandes initiatives politiques sous le gouvernement intérimaire actuel.

« Dans toute autre situation, le procureur général s’opposera à l’annexion, et alors tout serait perdu », a ajouté le ministre, balayant du revers de la main dans un geste de défaite.

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