Washington : Assad préparerait une attaque chimique
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Washington : Assad préparerait une attaque chimique

La Maison Blanche met en garde contre le “massacre de civils, y compris des enfants innocents”, et affirme que Damas “en paiera le prix”

Fumée visible après une frappe aérienne dans les quartiers rebelles de Jobar, à l'est de Damas, en Syrie, le 21 juin 2017. (Crédit : Amer Almohibany/AFP)
Fumée visible après une frappe aérienne dans les quartiers rebelles de Jobar, à l'est de Damas, en Syrie, le 21 juin 2017. (Crédit : Amer Almohibany/AFP)

Le régime syrien de Bashar el-Assad préparerait une nouvelle attaque chimique, ont annoncé lundi soir les Etats-Unis, qui se sont dits prêts à riposter comme ils l’avaient fait après une attaque similaire début avril, dans un contexte de tensions grandissantes entre les deux pays.

« Les Etats-Unis ont identifié de potentiels préparatifs d’une autre attaque chimique par le régime syrien d’Assad qui pourrait provoquer le massacre de civils, y compris des enfants innocents », a écrit le porte-parole de la Maison Blanche Sean Spicer dans un communiqué.

Ces activités « sont similaires aux préparatifs du régime avant son attaque à l’arme chimique du 4 avril », a noté le représentant de l’exécutif américain.

Cette attaque avait provoqué une riposte militaire des Etats-Unis, qui avaient tiré 59 missiles contre une base aérienne en Syrie, marquant la première intervention armée de Washington contre le régime de Damas.

Sean Spicer, attaché de presse de la Maison Blanche, pendant une conférence de presse du conseiller à la sécurité nationale H.R. McMaster, à la Maison Blanche, le 16 mai 2017. (Crédit : Olivier Douliery/AFP)
Sean Spicer, attaché de presse de la Maison Blanche, pendant une conférence de presse du conseiller à la sécurité nationale H.R. McMaster, à la Maison Blanche, le 16 mai 2017. (Crédit : Olivier Douliery/AFP)

Si le président syrien lançait une autre attaque à l’arme chimique « lui et son armée paieraient le prix fort », a prévenu Sean Spicer.

« Toute nouvelle attaque lancée à l’encontre de la population syrienne sera attribuée à Assad, mais également à la Russie et à l’Iran qui l’ont aidé à tuer son propre peuple », a pour sa part prévenu, lundi soir, dans un tweet, Nikki Haley, l’ambassadrice américaine à l’ONU.

L’attaque chimique présumée du 4 avril à Khan Cheikhoun, dans la province rebelle d’Idleb (nord-ouest) avait fait 88 morts, dont 31 enfants, provoquant l’indignation de nombreuses capitales qui mettent en cause le régime d’Assad.

Ce raid était, selon l’Observatoire syrien des droits de l’Homme (OSDH), la deuxième « attaque chimique » la plus meurtrière depuis le début du conflit en 2011 après celle au gaz sarin qui avait fait plus de 1 400 morts dans la banlieue de Damas en 2013.

Damas et Moscou réfutent les accusations occidentales.

Un enfant syrien inconscient à l'hôpital de Khan Sheikhun, une ville tenue par les rebelles de la province d'Idleb, après une attaque au gaz toxique, le 4 avril 2017. (Crédit : Omar Haj Kadour/AFP)
Un enfant syrien inconscient à l’hôpital de Khan Sheikhun, une ville tenue par les rebelles de la province d’Idleb, après une attaque au gaz toxique, le 4 avril 2017. (Crédit : Omar Haj Kadour/AFP)

Assad a assuré à plusieurs reprises avoir remis tous ses stocks d’armes chimiques, conformément à un accord mis au point sous les auspices de la Russie pour éviter les menaces croissantes d’une action militaire américaine.

Mais le secrétaire américain à la Défense, James Mattis, a déclaré n’avoir « aucun doute » sur le fait que Damas a conservé des armes chimiques. Selon une étude militaire israélienne, Assad dispose encore de « quelques tonnes » d’armes chimiques.

Le président américain Donald Trump avait fait part de son émotion après l’attaque du 4 avril notamment en raison du nombre élevé d’enfants tués.

Poussée de fièvre

Les Etats-Unis avaient riposté dans la nuit du 6 au 7 avril, en tirant 59 missiles de croisière Tomahawk depuis deux navires américains en Méditerranée vers la base aérienne d’Al-Chaayrate, près de Homs.

Sean Spicer a tenu à rappeler dans son communiqué lundi que l’objectif des Etats-Unis en Syrie est uniquement de lutter contre le groupe terroriste Etat islamique, et pas de lancer une guerre contre le régime d’Assad.

Moscou et Londres ont réagi mardi matin à l’avertissement américain.

« Nous considérons comme inadmissibles de telles menaces contre le gouvernement syrien », a déclaré le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov. Il a estimé que l’attaque de Khan Cheikhoun « ne peut pas être attribuée aux forces armées syriennes », faute d’ « enquête impartiale. »

Le président syrien Bashar el-Assad, dans son bureau à Damas, le 12 février 2016.(Crédit : Joseph Eid/AFP)
Le président syrien Bashar el-Assad, dans son bureau à Damas, le 12 février 2016.(Crédit : Joseph Eid/AFP)

« S’il n’y a pas d’enquête, blâmer Assad est impossible, illégitime et injuste », a-t-il répété, ajoutant ne pas connaître les « raisons » ou preuves pouvant motiver les accusations de Washington.

« Comme toujours dans la guerre, l’action militaire doit être justifiée, légale, proportionnée. Elle doit être nécessaire. Dans le dernier cas, elle l’était », a dit pour sa part le ministre britannique de la Défense, Michael Fallon, sur la BBC, en faisant allusion à Khan Cheikhoun.

« Si les Américains ont recours de nouveau à une action similaire, a-t-il appuyé, je veux être très clair, nous la soutiendrons. »

Les Etats-Unis sont officiellement présents en Syrie pour conseiller et pour armer les Forces démocratiques syriennes (FDS) qui luttent contre le groupe Etat islamique.

Une combattante kurde des Forces démocratiques syriennes (FDS) dans le village de Sabah al-Khayr, le 21 février 2017. (Crédit : Delil Souleiman/AFP)
Une combattante kurde des Forces démocratiques syriennes (FDS) dans le village de Sabah al-Khayr, le 21 février 2017. (Crédit : Delil Souleiman/AFP)

Mais cette mise en garde a lieu dans un contexte de poussée de fièvre entre le régime syrien et les forces soutenues par les Etats-Unis dans le pays, qui fait planer le spectre d’une confrontation militaire avec le régime de Damas.

Les Etats-Unis ont ainsi abattu le 18 juin un avion syrien dans l’est de la Syrie, expliquant que l’appareil menaçait des FDS alliées de la coalition.

Et à trois reprises au moins depuis le début mai dans la région d’Al-Tanaf, près de la frontière avec l’Irak et la Jordanie, les forces américaines ont bombardé des forces pro-régime qui menaçaient des soldats de la coalition.

Ces tensions ont par ricochet détérioré les relations avec la Russie, alliée du régime syrien, qui avait dénoncé comme un « acte d’agression » la destruction de l’avion syrien, reprochant à Washington de ne pas l’avoir prévenue.

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