Affrontements policiers/palestiniens après la démolition d’un magasin à Silwan
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Affrontements policiers/palestiniens après la démolition d’un magasin à Silwan

2 policiers et 13 Palestiniens ont été blessés ; le Hamas et le Jihad islamique mettent en garde contre une "explosion" du cessez-le-feu si les démolitions se poursuivent

Un magasin qui a été démoli par les autorités israéliennes dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est, le 29 juin 2021. (Crédit : Jamal Awad/Flash90)
Un magasin qui a été démoli par les autorités israéliennes dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est, le 29 juin 2021. (Crédit : Jamal Awad/Flash90)

Des Palestiniens ont affronté mardi la police israélienne dans le quartier de Silwan, à Jérusalem-Est, après que les autorités ont démoli une boucherie appartenant à une famille palestinienne.

Selon les autorités israéliennes, la structure a été construite illégalement dans le quartier al-Bustan de Silwan, sans permis, sur un terrain public. Les Palestiniens affirment que leurs demandes de permis sont rarement acceptées par la municipalité de Jérusalem, ce qui ne leur laisse d’autre choix que de construire illégalement.

Trois résidents palestiniens ont été arrêtés lors des affrontements et deux policiers ont été légèrement blessés, selon la division de Jérusalem de la police israélienne.

« [La police] a été confrontée à une émeute avec jet de pierres et à l’opposition des trois suspects à l’application de l’ordre, [qui] ont attaqué les officiers », a déclaré la police israélienne dans un communiqué.

Les résidents palestiniens ont déclaré que 17 autres structures construites illégalement – y compris des maisons – étaient visées par des ordres de démolition en vigueur. La municipalité a désigné 80 autres maisons à démolir, mais ces ordres sont actuellement contestés devant les tribunaux.

« Nous avons le magasin depuis 2010. Nous avons tout essayé, en apportant tous les formulaires qu’ils ont demandés, mais ils ne veulent tout simplement pas de nous ici », a déclaré Harbi al-Rajabi, dont le fils Nidal gère la boucherie. Harbi a déclaré que sa maison faisait également l’objet d’un ordre de démolition en instance devant les tribunaux de Jérusalem.

Les forces de police israéliennes après la démolition d’un magasin par les autorités israéliennes dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est, le 29 juin 2021. (Crédit : Jamal Awad/Flash90)

Selon un ancien fonctionnaire de la municipalité de Jérusalem, les résidents palestiniens d’al-Bustan ont rejeté de nombreuses offres de compromis, de la part de la municipalité, qui permettraient de laisser la plupart des maisons en place.

« Chaque année, nous allions devant les tribunaux pour les informer des négociations avec les résidents et demander une prolongation du gel [des démolitions]. À un certain moment, le tribunal a décidé que cela ne menait nulle part », a déclaré l’ancien fonctionnaire.

Le Croissant-Rouge palestinien a déclaré que 13 Palestiniens avaient été blessés au cours des affrontements, dont six par des balles à bout éponge.

La municipalité de Jérusalem n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Israël a conquis Jérusalem-Est en 1967 et l’a annexée en 1980, une décision non reconnue par la communauté internationale. La plupart des habitants de Jérusalem-Est sont des Palestiniens résidant en Israël. Les 358 000 Palestiniens qui y vivent représentent aujourd’hui environ 40 % de la population de la capitale.

La municipalité de Jérusalem affirme depuis longtemps qu’elle démolit des structures lorsque les résidents palestiniens de Jérusalem-Est construisent illégalement.

« Les ordres de démolition sont exécutés de manière équitable et conformément aux décisions de justice », a déclaré précédemment la municipalité.

Les résidents de Silwan ne nient pas que les maisons ont été construites illégalement, mais affirment que la municipalité de Jérusalem ne délivre pas de permis aux Palestiniens de Jérusalem-Est.

Selon l’organisation à but non lucratif de gauche Ir Amim, la construction de plus de 21 000 logements a été prévue à Jérusalem en 2019, mais moins de 8 % d’entre eux se trouvaient dans des quartiers palestiniens – alors que les Palestiniens représentent 38 % de la population de la capitale.

« La municipalité, pour des raisons politiques, a décidé de ne pas délivrer de permis pour permettre la construction dans cette zone », a déclaré le militant local Fakhri Abu Diab, qui sert de porte-parole à la communauté d’al-Bustan.

Une loi de 2017 a introduit des sanctions plus sévères contre les constructions illégales, où les résidents peuvent être facturés non seulement pour la démolition, mais aussi recevoir des amendes supplémentaires sur la construction. La loi a également réduit les recours juridiques pour ceux dont les maisons sont menacées de démolition.

Pendant des années, la municipalité de Jérusalem a cherché à faire avancer un plan dans la zone d’al-Bustan pour créer un vaste parc touristique connu sous le nom de Jardin du Roi. Selon l’ancien responsable de la municipalité, la boutique des al-Rajabi ne faisait pas partie de la zone prévue pour le site.

Les résidents d’Al-Bustan affirment qu’ils ont cherché à faire avancer un plan de logement, en tandem avec la municipalité de Jérusalem, qui légaliserait leurs maisons et éviterait les démolitions. Il y a environ trois mois, la municipalité a décidé de ne pas donner suite à cette proposition.

« Le plan a été accepté par l’équipe de planification technique de la municipalité, mais les dirigeants politiques n’ont pas pu l’accepter », a déclaré Abu Diab.

L’ancien fonctionnaire a toutefois imputé à l’intransigeance des résidents locaux le refus de tout compromis : « Je peux vous dire que c’est précisément le contraire. »

Les expulsions et les démolitions de maisons à Jérusalem-Est ont attiré l’attention du monde entier ces derniers mois. Le groupe terroriste du Hamas a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles il avait tiré des roquettes vers Jérusalem début mai, déclenchant un conflit de 11 jours, était une réponse aux expulsions prévues de Palestiniens dans le quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est.

Depuis la reprise des combats entre Israël et le Hamas, le groupe terroriste cherche à établir un lien entre la construction à Jérusalem et la situation à Gaza, qu’il appelle « la nouvelle équation » créée par les hostilités du mois dernier.

Alors que les reportages sur la démolition de mardi – et d’autres potentiellement en cours – ont été diffusés dans les médias palestiniens, le Hamas a menacé Israël de répercussions si d’autres démolitions avaient lieu dans le quartier de Jérusalem-Est.

« La poursuite de ce racisme extrémiste, créant des crises répétées pour notre peuple, créera des ‘tempêtes explosives' », a déclaré mardi Fawzi Barhum, porte-parole du Hamas.

Silwan. (Crédit : Shmuel Bar-Am)

Le Jihad islamique, un autre groupe terroriste basé à Gaza, a également averti que la poursuite des démolitions à Silwan pourrait entraîner une reprise des combats entre Israël et les Palestiniens.

« La résistance observe l’escalade sioniste à Jérusalem, car elle menace les règles d’engagement. Elle pourrait conduire la situation à exploser et la région à s’embraser », ont déclaré les Brigades Al-Quds, la branche armée du Jihad islamique, dans un communiqué.

Selon l’ancien fonctionnaire, la municipalité de Jérusalem n’avancera probablement pas une campagne de démolitions généralisée dans un avenir proche.

« Contrairement à ce que certains pensent, ni la police ni la municipalité ne veulent attiser les tensions, ou déclencher une guerre à Jérusalem. Ils comprennent que s’ils avancent une telle procédure, cela se terminera mal », a déclaré l’ancien fonctionnaire.

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