Amir Yaron sur la hausse du shekel, le chômage et le budget israélien
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Amir Yaron sur la hausse du shekel, le chômage et le budget israélien

La hausse rapide de la monnaie israélienne pourrait rendre plus difficile la reprise économique, avertit le gouverneur de la banque centrale

Le gouverneur de la Banque centrale d'Israël, Amir Yaron, intervient lors de la Conférence Eli Hurvitz sur l'Économie et la Société organisée par l'Institut israélien de la démocratie, le 17 décembre 2019. (Crédit : Michal Fattal)
Le gouverneur de la Banque centrale d'Israël, Amir Yaron, intervient lors de la Conférence Eli Hurvitz sur l'Économie et la Société organisée par l'Institut israélien de la démocratie, le 17 décembre 2019. (Crédit : Michal Fattal)

La Banque d’Israël prévoit de continuer à acheter des devises étrangères en 2021 pour freiner la vigueur du shekel, a déclaré son gouverneur Amir Yaron lors d’une conférence lundi, car l’appréciation de la monnaie israélienne nuit aux exportations et pourrait entraver la reprise de l’économie après le coup porté par la pandémie de coronavirus. Le shekel est actuellement à son plus bas niveau depuis 12 ans par rapport au dollar.

« La Banque d’Israël a l’intention de poursuivre sa politique sur le marché des changes en 2021 également et d’acheter les devises étrangères nécessaires pour empêcher l’appréciation de se poursuivre », a déclaré Yaron lors de la conférence Eli Hurvitz sur l’économie et la société pour 2020, organisée par l’Institut israélien de la démocratie [IDI].

Une appréciation rapide du shekel pourrait nuire aux exportations, a déclaré M. Yaron. Il est donc « difficile pour l’économie de se remettre de la crise ». Cette inquiétude s’intensifie compte tenu de la situation du commerce mondial et de l’augmentation du pourcentage d’entreprises qui signalent des pénuries de commandes à l’exportation ».

La Banque d’Israël a acheté, depuis le début de l’année jusqu’en novembre, quelque 17 milliards de dollars de devises étrangères, a-t-il dit, « freinant le taux d’appréciation ». Malgré cela, le taux représentatif du shekel était de 3,254 NIS pour un dollar le 11 décembre, proche de son plus bas niveau de 3,23 NIS pour un dollar atteint en janvier 2008.

La force du shekel est principalement due au fait que le dollar a baissé par rapport aux autres devises dans le monde, mais elle est également due à l’excédent plus important de la balance des paiements d’Israël cette année, en raison d’une contraction des importations et d’une baisse des prix de l’énergie, a déclaré M. Yaron, qui s’ajoutent à des années d’excédents de la balance des paiements et d’entrées de capitaux, car les investisseurs ont versé de l’argent dans l’économie israélienne et les investisseurs étrangers ont augmenté leurs avoirs en obligations israéliennes.

Yaron a également appelé à l’adoption du budget 2021 « dès que possible ».

« L’approbation rapide du budget pour 2021 est d’une grande importance, c’est le plan de travail économique du gouvernement », a-t-il déclaré.

Israël n’a pas adopté les budgets 2020 ni 2021 en raison d’une dangereuse impasse politique entre le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son partenaire de coalition Benny Gantz. En conséquence, les ministères du gouvernement fonctionnent selon un budget dit « continu » – basé sur le budget de 2019, qui a été approuvé en 2018.

Le Premier ministre d’alternance et ministre de la Défense Benny Gantz (à gauche) et le Premier ministre Benjamin Netanyahu lors d’un vote pour repousser l’échéance budgétaire et ainsi éviter de nouvelles élections, à la Knesset, le 24 août 2020. (Oren Ben Hakoon / POOL)

Ce budget permanent est en pratique « inférieur de 5,5 % en termes réels » à un budget qui aurait été adopté en temps voulu, a déclaré M. Yaron.

« Cela peut conduire à des restrictions budgétaires pour des raisons non souhaitées et à un moment inopportun, ce qui a des conséquences sur les activités des ministères ainsi que de divers organismes et associations. Un budget approuvé leur permet de fonctionner avec un plan de travail basé sur le budget qui répond aux besoins de la population ».

« En outre, depuis l’approbation du budget 2019, l’économie a connu de nombreux bouleversements, et le budget doit être adapté à l’évolution des besoins. Il est nécessaire de réaffecter une partie du budget en déplaçant les ressources budgétaires entre les différents objectifs et programmes du gouvernement ».

Mise en garde contre le chômage de longue durée

Yaron a averti que le chômage pourrait devenir structurel, c’est-à-dire durable.

« Les taux de chômage sont très élevés », a-t-il déclaré. Ils pourraient atteindre 14 % cette année dans le pire des cas, selon les projections, et même si la pandémie est bientôt jugulée, le taux serait de 8 %.

Les raisons du chômage de longue durée pourraient provenir du fait que les entreprises qui ont fermé pendant la crise n’ont pas réussi à rouvrir ou que les employeurs ont trouvé des moyens de rationaliser la main-d’œuvre. Il est également possible que l’incertitude de l’économie empêche temporairement les employeurs de recruter des travailleurs pendant cette période, a-t-il dit.

« Un autre signe d’inquiétude » concernant le chômage qui devient structurel est le fait que quelque 200 000 personnes sont au chômage depuis quatre mois, et il pourrait être « particulièrement difficile pour ces chômeurs de retourner sur le marché du travail », a déclaré M. Yaron. Plus les travailleurs restent longtemps sans emploi, plus leurs capacités s’érodent et plus il leur est difficile de trouver du travail, a-t-il expliqué.

L’ex-gouverneure de la Banque d’Israël lors de sa nomination en 2013, Karnit Flug, fait une déclaration aux médias devant le bâtiment de la Banque d’Israël à Jérusalem, le 20 octobre 2013. (Yonatan Sindel/Flash90)

La conférence Eli Hurvitz sur l’économie et la société, organisée par l’Institut israélien de la démocratie, s’est ouverte lundi à Jérusalem par une session sur le thème « De la récession à la croissance » : La politique macroéconomique », qui s’est concentrée sur les moyens d’accélérer l’économie israélienne. Le panel était supervisé par les co-présidents de la conférence, Eugene Kandel, PDG de Start-Up Nation Central, et Karnit Flug, vice-présidente de la recherche et maître de recherche William Davidson en politique économique à l’IDI et ancienne gouverneure de la Banque d’Israël.

Lors de la conférence, le ministre des Finances Israel Katz a déclaré que si le budget 2021 n’était pas adopté pour des raisons politiques, alors le gouvernement travaillerait avec le budget continu de 2019, en parallèle avec un budget pour le coronavirus afin de répondre aux besoins découlant de la pandémie.

Yarom Ariav, ancien directeur général du ministère des Finances, s’est toutefois dit alarmé par le fait que deux budgets fonctionneraient en parallèle – le budget de la lutte contre le coronavirus n’étant pas soumis à des restrictions dans une année qui verra probablement des élections. Cela pourrait conduire à une « corruption des électeurs », a-t-il averti, sous la forme de dépenses populistes de ce budget.

Pendant ce temps, Ron Tomer, président de la New Israel Manufacturers Association et président de la Chambre israélienne des organisations et entreprises indépendantes, a averti que dans l’environnement actuel de shekel fort et de faible rentabilité, les industries pourraient décider de déplacer leurs opérations à l’étranger, à un moment où la pandémie a souligné l’importance d’avoir des activités de fabrication locales.

« Je me suis rendu aux Émirats arabes unis la semaine dernière et j’ai vu qu’ils souhaitaient que nous exportions notre industrie et non nos produits », a-t-il déclaré. « L’environnement commercial y est beaucoup plus avancé qu’en Israël et beaucoup moins bureaucratique ».

Le gouvernement devrait immédiatement mettre en œuvre des programmes pour stimuler l’emploi et les programmes de formation des travailleurs, réduire la réglementation et la bureaucratie, diminuer les impôts et le coût du travail, a-t-il dit. Il a également appelé le gouvernement à mettre en œuvre un plan visant à encourager les consommateurs à acheter des produits « Made in Israel » par opposition aux produits importés.

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