Amsterdam: Comment Hanoukka est revenu au Royal Concert Hall bien après la Shoah
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Amsterdam: Comment Hanoukka est revenu au Royal Concert Hall bien après la Shoah

En 2015, ce lieu vieux de 132 ans a relancé un concert annuel 70 ans après que les nazis eurent décimé le judaïsme néerlandais, unissant la communauté orthodoxe aux non-affiliés

  • Le Cantor Israel Nachman se produit lors de l'événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)
    Le Cantor Israel Nachman se produit lors de l'événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)
  • Des cantors et des musiciens se produisent lors de l'événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)
    Des cantors et des musiciens se produisent lors de l'événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)
  • Barry Mehler répète au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 20 janvier 2020. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
    Barry Mehler répète au Royal Concert Hall d'Amsterdam, le 20 janvier 2020. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
  • Le Royal Concert Hall d'Amsterdam est l'un des plus prestigieux lieux de concert au monde, aux Pays-Bas, le 30 mai 2016. (Wikimedia Commons/Diego Deslo/ via JTA)
    Le Royal Concert Hall d'Amsterdam est l'un des plus prestigieux lieux de concert au monde, aux Pays-Bas, le 30 mai 2016. (Wikimedia Commons/Diego Deslo/ via JTA)

AMSTERDAM (JTA) – Il y a un énorme orgue à tuyaux là où l’arche de la Torah devrait être, mais sinon le Royal Concert Hall de cette ville ressemble, sonne et se sent comme une synagogue le temps d’une nuit par an.

En effet, depuis 2015, cet établissement de 132 ans, l’une des salles de concert les plus prestigieuses au monde, accueille chaque année un concert cantorial de Hanoukka.

Une tradition qui avait été interrompue pendant 70 ans après la Shoah, sa reprise contribue à unir et à revitaliser une communauté en déclin et divisée par son glorieux passé.

Le programme comprend des morceaux traditionnels comme « Maoz Tzur », un poème du XIIIe siècle, et « Al Kol Eleh », un succès israélien de 1980. Le public, majoritairement juif, chante et applaudit – un faux pas majeur lors de presque tous les autres concerts ici – alors que ceux qui ne sont pas habitués à chanter en hébreu luttent pour prononcer les mots correctement dans une tentative évidente de se rapprocher de leurs racines.

« En mettant de côté les commémorations de la Shoah, c’est l’un des rares moments où vous avez des gens de toutes les traditions juives, des plus libéraux aux plus orthodoxes, au même endroit pour un événement juif », a déclaré le rabbin Yanki Jacobs, directeur de la section d’Amsterdam du mouvement hassidique Habad-Loubavitch. Outre l’orgue, le seul autre indice évident que le lieu à deux niveaux n’est pas une synagogue est la présence de plaques bien visibles apposées sur les galeries et portant les noms de compositeurs célèbres – dont une pour le tristement célèbre antisémite Richard Wagner.

Le clou de l’événement est un élément religieux dans lequel des bougies de Hanoukka sont allumées sur une menorah qui est un symbole important pour cette communauté : un artefact en argent vieux de 122 ans qui a été caché aux nazis et qui est une réplique exacte de la menorah de Hanoukka la plus chère au monde, la Rintel Menorah d’Amsterdam, vieille de 267 ans.

Des cantors et des musiciens se produisent lors de l’événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d’Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)

Le concert était une tradition avant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les nazis ont assassiné au moins 75 % des Juifs néerlandais lors de la Shoah. Depuis lors, la communauté juive néerlandaise n’a pas réussi à reconstituer ses effectifs d’avant la Shoah – il y a un peu moins de Juifs vivant aux Pays-Bas aujourd’hui qu’en 1946, selon une étude démographique de cette année.

Les dirigeants de cette communauté d’environ 30 000 personnes se sont interrogés ces dernières années sur sa viabilité future dans un contexte de montée de l’antisémitisme et d’une culture d’assimilation. Environ la moitié des parents juifs néerlandais ne circoncisent pas leurs enfants, par exemple, selon une enquête de 2009. Moins de 25 % d’entre eux sont membres d’une synagogue, et la plupart des Juifs épousent des non-Juifs.

C’est dans cet esprit que Barry Mehler, un New-Yorkais expatrié qui a dirigé le retour du concert de Hanoukka au Royal Concert Hall, a déclaré avoir conçu l’événement pour qu’il convienne au plus grand nombre de Juifs possible.

Mehler, 55 ans, qui est venu à Amsterdam en 1989 parce que c’était « la Mecque des gays », comme il le dit, accueille le concert avec un mélange d’humour et de virtuosité musicale qui transcende la polarisation croissante ici entre les différentes communautés religieuses.

Lors de l’événement de 2017, il a demandé au public de noter le shtreimel – le grand chapeau en fourrure de zibeline commun dans certaines communautés haredi ou ultra-orthodoxes – sur la tête du cantor qui chantait sur scène.

Barry Mehler répète au Royal Concert Hall d’Amsterdam, le 20 janvier 2020. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

« N’est-ce pas la plus belle coiffure en forme de ruche que vous ayez jamais vue ? » demanda-t-il, provoquant les rires du public. Une partie de la plaisanterie était que le chanteur, le célèbre chantre orthodoxe israélien Israel Nachman, ne parlait pas le néerlandais.

Encouragé par le succès du concert de Hanoukka, Mehler, diplômé de Juilliard qui a travaillé avec des chœurs de synagogues européennes pendant des décennies, a généré des retombées, notamment lors des événements de Yom HaAtsmaout, la fête de l’indépendance d’Israël.

L’événement de Hanukkah a renforcé l’esprit communautaire d’une communauté en déclin et idéologiquement divisée. (En 2015, la communauté a licencié l’ancien grand rabbin d’Amsterdam, Aryeh Ralbag, pour avoir soutenu une déclaration sur l’homosexualité qui recommandait aux rabbins de « guider les personnes du même sexe vers un chemin de guérison et de dépassement de leurs inclinations »).

Mehler a dit qu’il était motivé par ces défis et d’autres pour relancer le concert de Hanukkah.

« Je veux prouver qu’à travers une culture positive, il est possible de revitaliser une communauté moribonde d’une manière que personne n’imaginait possible », a-t-il déclaré.

Le Royal Concert Hall d’Amsterdam est l’un des plus prestigieux lieux de concert au monde, aux Pays-Bas, le 30 mai 2016. (Wikimedia Commons/Diego Deslo/ via JTA)

Depuis que Mehler a convaincu la direction du Concertgebouw, le nom néerlandophone du lieu, de relancer la tradition en 2015, il a créé des programmes interprétés par des musiciens respectés – dont un ensemble de chambre professionnel, un chœur cantorial et Nachman, qui est connu pour sa note aiguë de 20 secondes. Le lieu, qui a eu la faveur de chefs d’orchestre de renom, dont Gustav Mahler et Leonard Bernstein, possède une acoustique unique et une superficie de 1 200 mètres carrés.

Mehler ne s’est jamais soucié de vendre suffisamment de billets : Il présumait que l’événement serait complet. Mais faire en sorte que les Juifs néerlandais achètent le plus grand nombre de billets était un défi qui le préoccupait et qu’il s’efforçait de relever en s’appuyant sur ses compétences en matière de publicité et sur ses nombreux contacts au sein de la communauté juive.

« Je me suis dit que c’est le Concertgebouw, les gens vont venir », a-t-il dit. Je ne voulais pas d’un concert « sur Hanoukka » : Je voulais que 2 000 personnes chantent « Maoz Tzur » avec d’excellents musiciens juifs, comme on ne peut le faire qu’à New York ».

Mehler, qui travaille dans le domaine de la technologie, a repris le chœur de la synagogue orthodoxe Rav Aaron Schuster d’Amsterdam dans les années 1990 et a également travaillé à la congrégation juive réformée de la ville. Il a été le moteur de la renaissance, en 2003, de la célèbre chorale Santo Serviço de la synagogue portugaise.

Le Cantor Israel Nachman se produit lors de l’événement annuel de Hanoukka au Royal Concert Hall d’Amsterdam, le 22 décembre 2019. (Eduardus Lee/ via JTA)

Cette année, le concert de Hanoukka a été retransmis en direct le 13 décembre mais n’a pas eu lieu physiquement en raison des mesures de distanciation sociale liées à la pandémie COVID-19. Mais Mehler et son équipe préparent déjà un concert en direct prévu pour le 5 décembre 2021, pour lequel ils collectent également des fonds afin d’atténuer les pertes dues à l’annulation de cette année.

Le symbolisme, le lieu et l’aspect religieux du concert ajoutent à sa stature, mais ils risquent aussi de rendre l’événement pompeux et étouffant, a concédé Mehler. Il veille à ce que cela n’arrive pas, en intercalant des blagues et des commentaires. Lors du spectacle de 2018, par exemple, un soprano masculin s’est produit alors qu’il portait un diadème en diamant et des chaussettes roses, et Mehler a mis en doute le choix vestimentaire sur scène.

« La musique est très professionnelle et sérieuse, mais tout ce qui se passe entre les deux est une énorme blague », a déclaré Mehler.

Le retour de la tradition des concerts a été « une bouffée d’air frais », a déclaré Mariette Groenenboom, une enseignante de 60 ans qui est membre d’une communauté juive orthodoxe à Amsterdam.

Lors des concerts de Hanoukka, « il y a un véritable sentiment d’appartenance à la communauté, comme si tout le monde était là, ce qui manque cruellement au judaïsme néerlandais », a-t-elle déclaré. « Et ce n’est pas sans importance, il y a aussi de l’humour, principalement dans la présentation de Barry, mais aussi dans celle des autres musiciens ».

Mehler est ouvertement gay, mais il a dit que cela n’avait pas causé de tension dans son travail dans les synagogues orthodoxes. Les rabbins orthodoxes qui assistent aux concerts semblent en convenir.

« Personnellement, j’accepte tout juif, quelle que soit la manière dont il suit la halakha », ou loi juive orthodoxe, a déclaré Dovi Pinkovitch, un rabbin Habad-Loubavitch qui dirige une synagogue dans le centre d’Amsterdam. « Les blagues gay et tout ce qui s’y rapporte ne sont pas exactement mon genre préféré, mais ce n’est pas très présent au concert. Franchement, je ne m’intéresse pas à ce problème dans son ensemble.

Pour Pinkovitch, « il est plus intéressant de voir comment les gens qui ne viennent pas régulièrement à la synagogue viennent au concert, lisent les paroles du programme et font un effort pour se connecter au judaïsme ».

Tout le monde n’est pas séduit par le style de Mehler.

David Simon, un militant de longue date pour de multiples causes juives qui avait auparavant collaboré avec Mehler pour les concerts, s’est séparé de Mehler l’année dernière. Il a organisé un autre concert de Hanoukka qui a lieu cette année dans une synagogue locale.

« Barry est dévoué et a fait beaucoup pour la scène culturelle ici, mais parfois il est juste un peu excessif et les événements qu’il organise finissent par ressembler un peu trop au Barry Mehler Show », a déclaré Simon à la Jewish Telegraphic Agency.

Pourtant, pour de nombreux juifs en dehors d’Amsterdam, les concerts de Hanoukka sont le seul événement juif annuel pour lequel ils se rendent dans la capitale, a déclaré Ronald Nyhout, un membre de 69 ans de la communauté juive de Leyde, une ville située à environ 65 km au sud d’Amsterdam.

« Il y a une vie juive ici », a-t-il dit, « mais les concerts sont tout simplement uniques ».

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