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Avec Rick Rubin, « McCartney 3,2,1 » se concentre sur ce qui compte : la musique

Rick Rubin et l'ex-Beatle ne ressassent pas la légende. Au lieu de cela, ils se plongent dans les bandes, isolent les instruments et les harmonies, déterrent des histoires...

  • Le producteur de musique Rick Rubin, à gauche, et Paul McCartney, dans le documentaire 'McCartney 3,2,1.' (Crédit : YouTube screenshot/ Hulu)
    Le producteur de musique Rick Rubin, à gauche, et Paul McCartney, dans le documentaire 'McCartney 3,2,1.' (Crédit : YouTube screenshot/ Hulu)

NEW YORK – On pense aux chansons éternelles des Beatles, fondatrices de près de 60 ans de culture populaire, non pas tant comme étant créées par des mortels, mais transmises depuis le Sinaï. Comme le dit Paul McCartney lui-même dans la nouvelle série spectaculaire « McCartney 3,2,1 » (diffusée en continu sur Hulu en Amérique du Nord et sur Disney+ en Europe), « À l’époque, je travaillais juste avec ce type appelé John. Maintenant, je regarde en arrière, et je travaillais avec John Lennon. »

Heureusement, l’ombre pesante du mythe n’a pas assombri sa mémoire. McCartney est l’une des deux seules personnes encore en vie à pouvoir témoigner de ces enregistrements qui, pour beaucoup d’entre nous, donnent l’impression d’avoir toujours été là. Même les personnes qui ne s’intéressent pas à la musique connaissent « A Hard Day’s Night », « Yesterday » et « Yellow Submarine » aussi bien que des comptines pour enfants. Pour ceux d’entre nous qui se sont penchés sur toutes les chansons des Beatles, de la plus courte (« Her Majesty » à 0:25) à la plus longue (« Revolution 9 » à 8:20), comme s’il s’agissait de passages des Écritures, ce documentaire est un véritable cadeau.

Sagement, tous ceux qui ont participé à sa création savent que les films qui racontent l’histoire des Beatles ou de Paul McCartney ne manquent pas. En ligne, on peut facilement trouver des images du Ed Sullivan Theater, du dernier concert au sommet d’Apple Records à Savile Row, ou même louer le film « Give My Regards To Broad Street ». (Ce dernier n’est pas vraiment recommandé.) Ce que vous obtenez dans « McCartney 3,2,1 », c’est exactement ce que tous les passionnés de musique rêvent de faire : s’asseoir avec Paul et les cassettes, avec un piano et une guitare à portée de main, et poser des questions presque uniquement sur les chansons.

Notre interlocuteur est l’estimé producteur de disques juif américain Rick Rubin. Cet homme de 58 ans, qui a créé Def Jam Records depuis son dortoir de l’université de New York (Weinstein Hall, celui qui offre les meilleures options de restauration), a travaillé avec des artistes de tous les horizons musicaux, du rap (Run D.M.C.), au heavy metal (Slayer), à la country (Johnny Cash) et à tout ce qui se trouve entre les deux (Nusrat Fateh Ali Khan, les Beastie Boys, les Mars Volta, Neil Freaking Diamond, etc.), est absolument le type de personne que l’on veut voir poser à McCartney des questions spécifiques du type « Comment avez-vous fait cela exactement ? »

On sait que Rubin est un génie par la façon dont il se présente : un vrai schlump, comme dirait ma mère, sans chaussures, en short et t-shirt mal taillé. Sa taille formidable, ses cheveux sauvages et sa barbe rabbinique créent l’image du « juif ours » ultime, mais en le regardant écouter les harmonies isolées de « This Boy » ou le solo de guitare de « And Your Bird Can Sing », il devient comme nous tous : un fan de cette musique remarquable.

La familiarité de Rubin avec le matériel fait partie de ce qui rend ce projet si spécial. Oui, les plus grands succès du catalogue de McCartney sont là, mais aussi certains morceaux plus profonds. Outre « Yesterday », « Eleanor Rigby » et le titre des Wings « Band on the Run », on trouve des morceaux moins connus comme « Waterfalls », tiré de l’album solo de Paul « McCartney II » (1980).

Le producteur de musique Rick Rubin arrive à la neuvième édition de l’événement annuel de la Grammy Week qui l’honore aux studios d’enregistrement The Village, le 11 février 2016, à Los Angeles. (Crédit : photo par Chris Pizzello/ Invision/AP)

En outre, il ne s’agit pas seulement des chansons que Paul a écrites. Il y a beaucoup de discussions sur les « chansons de John » et les « chansons de George », et McCartney semble sincèrement touché en réécoutant le travail de ses anciens camarades. (Ringo – le Beatle le plus cinématographique – a également droit à sa part de bons souvenirs).

Alors que nous passons d’une chanson à l’autre (sans ordre particulier), Rubin prend le contrôle d’une table de mixage pour se concentrer sur des pistes spécifiques. Puisqu’il célèbre McCartney, il accorde beaucoup d’attention à son jeu de guitare basse innovant, avec des résultats surprenants. J’ai écouté la chanson « Dear Prudence » 900 fois, et ce n’est que maintenant que je sais que ce que j’ai toujours pris pour une percussion de marimba dans le mixage est en fait Paul jouant dans les aigus de son instrument. (C’est l’un des nombreux exemples délicieux ; tout ce que je souhaite dans la vie, c’est que Rick Rubin fasse monter et descendre les faders sur toutes mes chansons préférées).

Ce qui peut être une révélation pour certains, c’est le travail de celui que toute personne raisonnable appellerait le cinquième Beatle, du moins dans le contexte de ces enregistrements : le producteur George Martin.

Voilà un homme qui ne s’est pas contenté de régler le niveau des micros et d’appuyer sur le bouton d’enregistrement, mais qui a participé activement à la création des chansons que nous avons appris à aimer.

C’est lui qui a eu l’idée – pour ne citer qu’une histoire – d’ajouter une section de cordes à « Yesterday », même si McCartney lui-même s’y opposait. Il a pris le chant scat (style de musique de jazz) improvisé de Paul et l’a transformé en un break orchestral à la Bach qui a propulsé « Penny Lane » dans la stratosphère. Et c’est parce qu’il a compris que la principale crainte des Beatles était l’ennui qu’il a utilisé de manière innovante les boucles et la musique concrète dans « Tomorrow Never Knows » (qui a toujours été ma chanson préférée des Beatles lorsque je traînais au Weinstein Hall). À maintes reprises, lorsque McCartney répond aux questions de Rubin sur la façon dont la saucisse a été faite, il répond : « C’était George ». Puis, après un temps, il ajoute « Martin », pour faire la différence avec Harrison.

Si « McCartney 3,2,1 » peut se vanter de ne concerner que la musique, ces conversations donnent lieu à des anecdotes biographiques. Certaines étaient nouvelles pour moi, comme le fait que la chanson « Michelle » de McCartney est née d’un air qu’il avait l’habitude de chanter en prétendant être français dans les soirées artistiques pour draguer les filles.

J’ai également apprécié d’entendre McCartney se rappeler avoir vu le parrain de l’afrobeat, Fela Kuti, se produire à l’Africa Shrine de Lagos, avec sa première femme, la photographe juive américaine Linda. (Les deux hommes étaient là pour enregistrer l’album « Band on the Run » des Wings ; il raconte également comment les bandes démo ont été volées sous la menace d’un couteau, mais cela a peut-être été une bénédiction). J’ai également aboyé « Oh, vous vous moquez de moi ! » devant ma télévision lorsque j’ai appris que « Sgt. Pepper » devait son nom à une demande mal entendue de « passer le sel et le poivre ».

« Vous vous êtes peut-être demandé, en voyant la publicité de cette série, ce qu’il restait à apprendre sur les Beatles. Et c’est exactement le but recherché. Il n’y a rien de nouveau. Mais il y a toujours un trésor enfoui dans ce qui reste. »

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