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Biden exhorte Israël à « demander » une trêve de 6 à 8 semaines et critique la gestion de la guerre par Netanyahu

Selon la Maison Blanche, les propos du président ne marquent pas un changement de politique, il faisait référence à la trêve et à l'accord de libération d'otages en cours de négociation

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Le président américain Joe Biden, à droite, rencontrant le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, à New York, le 20 septembre 2023 (Crédit : Susan Walsh/AP Photo)
Le président américain Joe Biden, à droite, rencontrant le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, à New York, le 20 septembre 2023 (Crédit : Susan Walsh/AP Photo)

Le président américain Joe Biden a exhorté « les Israéliens à demander » une trêve de six à huit semaines. La Maison Blanche a insisté sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’un changement majeur de politique, bien qu’elle n’ait mentionné ni le groupe terroriste palestinien du Hamas ni la prise d’otages dans son appel à Israël.

« Ce que je demande, c’est que les Israéliens appellent à un cessez-le-feu et autorisent, pour les six ou huit prochaines semaines, un accès total à toute la nourriture et à tous les médicaments entrant dans le pays », a déclaré Biden lors d’une interview diffusée mardi sur Univision, une chaîne de télévision américaine hispanophone.

« J’ai parlé avec tout le monde, des Saoudiens aux Jordaniens en passant par les Égyptiens. Ils sont prêts à intervenir », a affirmé Biden. « Ils sont prêts à acheminer cette nourriture. Et je pense qu’il n’y a aucune excuse pour ne pas répondre aux besoins médicaux et alimentaires de ces personnes. Il faut le faire maintenant. »

Interrogé sur le fait que Netanyahu se préoccuperait davantage de sa propre survie politique que de l’intérêt national d’Israël, Biden a répondu : « Je pense que ce qu’il fait est une erreur […] Je ne suis pas d’accord avec son approche. »

L’interview d’Univision a été enregistrée mercredi dernier, deux jours après l’attaque meurtrière de l’armée israélienne contre un convoi de l’organisation caritative américaine World Central Kitchen (WCK) et un jour avant que Biden ne s’entretienne avec Netanyahu, qui aurait menacé de cesser de soutenir Israël pendant la guerre si Jérusalem n’apportait pas de changements majeurs pour résoudre la crise humanitaire à Gaza.

Quelques heures après cet appel, le cabinet de sécurité a approuvé une série de mesures visant à augmenter de manière significative l’aide à Gaza et ces derniers jours, un nombre de camions d’aide inégalé depuis le début de la guerre est entré dans la bande de Gaza. Les États-Unis ont salué ces mesures et l’administration n’a pas lancé le même appel à une trêve unilatérale de la part d’Israël que celui lancé par Biden la semaine dernière.

Après la diffusion de l’interview, un haut responsable de la Maison Blanche a insisté sur le fait que les propos de Biden faisaient référence à la trêve actuellement négociée par son administration, qui verrait la libération d’une quarantaine d’otages sur une période de six à huit semaines, et qu’il ne s’agissait pas d’un appel à Israël à déclarer unilatéralement un cessez-le-feu.

« Il n’y a pas de changement dans notre position. Le président a réitéré notre position de longue date : nous demandons un cessez-le-feu immédiat qui durerait au moins six semaines dans le cadre d’un accord sur les otages », a poursuivi le responsable.

« Ses propos [sur Univision] l’indiquent clairement. Ils sont conformes à ce qu’il a dit lors du discours sur l’état de l’Union et à ce que nous avons répété à maintes reprises », a ajouté le haut responsable de la Maison Blanche.

En effet, quelques heures avant la diffusion de l’interview, les principaux collaborateurs de Biden ont déclaré que c’était le groupe terroriste palestinien du Hamas, et non Israël, qui empêchait la conclusion d’un accord prévoyant une pause prolongée dans les combats, la libération des otages et l’acheminement de l’aide à Gaza.

« Il pourrait y avoir un cessez-le-feu en place aujourd’hui qui durerait plusieurs semaines et qui pourrait être prolongé si le Hamas était prêt à libérer certaines de ces personnes. Je pense qu’Israël est prêt et que le Hamas devrait s’asseoir à la table et être prêt à le faire également », a déclaré le conseiller américain à la sécurité nationale, Jake Sullivan.

Le Hamas « a maintenant l’occasion d’accepter la proposition de cessez-le-feu et de prise d’otages. La balle est dans le camp du Hamas. Le monde observe ce qu’il fera », a déclaré le secrétaire d’État américain Antony Blinken.

Mardi également, la vice-présidente des États-Unis, Kamala Harris, a rencontré les familles de certains otages américains à la Maison Blanche et a fait part de l’engagement continu de l’administration à obtenir leur libération.

Le mois dernier, les États-Unis ont permis l’adoption d’une résolution du Conseil de sécurité des Nations unies appelant à un cessez-le-feu et à la libération des otages, sans conditionner explicitement le premier à la seconde. Les représentants de Biden se sont donné beaucoup de mal par la suite pour insister sur le fait que cela ne représentait pas un changement par rapport à leur politique qui considérait l’accord sur les otages comme le seul moyen d’obtenir un cessez-le-feu.

Des membres de familles d’otages israéliens détenus par des terroristes du Hamas à Gaza s’adressant à la presse après avoir rencontré la vice-présidente des États-Unis, Kamala Harris, devant la Maison Blanche, à Washington, le 4 avril 2024. (Andrew Caballero-Reynolds/AFP)

Mais la frappe non-intentionnelle sur le convoi WCK a manifestement forcé une nouvelle réflexion, car Biden a été soumis à d’énormes pressions au sein de son parti démocrate pour qu’il fasse davantage face à la catastrophe humanitaire à Gaza.

Au début de la guerre, le président s’est engagé avec ferveur aux côtés d’Israël, devenant le premier président américain à se rendre dans l’État hébreu en temps de guerre. Il avait ordonné le déploiement de porte-avions dans la région pour dissuader les adversaires d’Israël de rejoindre le Hamas après le 7 octobre et envoyé régulièrement une aide à la sécurité pour renforcer les défenses de Tsahal.

Mais dès le départ, les États-Unis ont exhorté Israël à prévenir une crise humanitaire à Gaza et à se préparer à une gestion d’après-guerre de la bande de Gaza qui inclurait une alternative viable au pouvoir du Hamas. Netanyahu a pour ainsi dire refusé de le faire, rejetant les initiatives qui permettraient à une Autorité palestinienne (AP) restructurée de prendre le contrôle de la bande de Gaza. Cela pourrait signifier qu’Israël s’enliserait indéfiniment dans l’enclave, ont prévenu des responsables.

Israël affirme qu’il n’a jamais imposé de limites au volume d’aide qu’il autorise à entrer dans la bande de Gaza.

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