Bloomberg à l’AIPAC: Je maintiendrai l’aide à Israël, quel que soit le dirigeant
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Bloomberg à l’AIPAC: Je maintiendrai l’aide à Israël, quel que soit le dirigeant

L'ancien maire de New York qualifie l'attaque de Sanders contre le lobby pro-israélien de "très mauvaise" et condamne les élus US qui utilisent Israël comme un "Punching ball"

Eric Cortellessa couvre la politique américaine pour le Times of Israël

Le candidat démocrate à la présidence et ancien maire de New York, Mike Bloomberg, s'exprime lors d'un événement de campagne à Raleigh, en Caroline du Nord, le 13 février 2020. (AP Photo/Gerald Herbert)
Le candidat démocrate à la présidence et ancien maire de New York, Mike Bloomberg, s'exprime lors d'un événement de campagne à Raleigh, en Caroline du Nord, le 13 février 2020. (AP Photo/Gerald Herbert)

WASHINGTON – Le candidat démocrate à la présidence des États-Unis, Michael Bloomberg, a attaqué lundi son rival Bernie Sanders pour avoir qualifié la conférence de l’American Israel Public Affairs Committee [AIPAC] de plateforme pour les bigots et pour avoir proposé de conditionner l’aide américaine à Israël à la politique de la nation.

S’adressant aux 18 000 partisans d’Israël lors de la conférence de l’AIPAC, l’ancien maire de la ville de New York a établi un contraste frappant entre son approche de la politique américano-israélienne et celle de l’actuel leader démocrate, qui a déclaré qu’il envisagerait « absolument » de réduire l’aide à l’État juif.

« Si je suis élu président, je peux vous promettre que je soutiendrai toujours Israël », a déclaré Bloomberg à la foule au Walter Washington Convention Center dans la capitale du pays, « parce qu’Israël a le droit de se défendre, par lui-même. Et cela signifie que je n’imposerai jamais de conditions à l’aide militaire, quel que soit le gouvernement au pouvoir ».

« Israël est en première ligne pour faire face aux ennemis des Américains dans la région et partager avec nous des renseignements et des expériences précieux », a-t-il ajouté. « Ainsi, conditionner l’aide étrangère n’entraverait pas seulement la capacité d’Israël à se protéger, mais aussi notre capacité à nous protéger nous-mêmes ». En tant que président, je vous donne ma parole que je ne ferai jamais de compromis sur la sécurité d’Israël ».

Il a également reproché à M. Sanders de ne pas participer à la conférence de l’AIPAC. Le socialiste démocrate autoproclamé avait fustigé le forum, affirmant qu’il offrait une plate-forme pour « exprimer le sectarisme et s’opposer aux droits fondamentaux des Palestiniens ».

Le candidat démocrate à la présidence, Bernie Sanders, lors d’un rassemblement de campagne le 29 février 2020 à Virginia Beach, en Virginie. (AP Photo/Steve Helber)

« Malheureusement, tous mes collègues démocrates dans cette course n’ont pas participé à la conférence de l’AIPAC », a déclaré M. Bloomberg. « L’un d’entre eux, le sénateur Sanders, a passé 30 ans à boycotter cet événement et, comme vous l’avez entendu, il a qualifié l’AIPAC de plate-forme raciste. Eh bien, laissez-moi vous dire qu’il se trompe complètement ».

Bloomberg et Sanders sont tous deux juifs et ont adopté des positions radicalement opposées sur la politique au Moyen Orient, le premier se situant dans la voie plus traditionaliste et le second dans une voie plus progressiste, appelant à un ensemble de politiques plus favorables à la cause palestinienne.

À l’AIPAC, Bloomberg a invoqué son héritage juif pour justifier sa politique. Sa mère, a-t-il dit, était présidente de son temple dans le Massachusetts, et ils avaient une maison casher. « Mes parents m’ont appris que le judaïsme est bien plus que nos rituels », a déclaré l’homme d’affaires milliardaire. « Il s’agit aussi de mettre en pratique nos valeurs. »

Parlant de l’antisémitisme et des attaques croissantes contre les Juifs aux États-Unis, Bloomberg a lié ce phénomène à l’antisionisme, en disant que « quand la haine contre les Juifs monte, la haine contre le seul État juif du monde monte aussi ».

« L’antisémitisme n’est guère le domaine exclusif d’un groupe en particulier. On le trouve à droite et à gauche, sur les places des villes et les campus », a-t-il ajouté. « Je ne resterai jamais inactif face à l’antisémitisme, ou face à la haine contre quiconque ».

Bloomberg s’est engagé à s’opposer à la campagne de boycott, de désinvestissement et de sanctions (BDS) contre Israël et à défendre l’État juif aux Nations unies. Il a également déclaré qu’il garderait l’ambassade américaine à Jérusalem, malgré le fait qu’il aurait souhaité que la relocalisation ait lieu dans le cadre d’un accord de paix. Sanders a déclaré qu’il pourrait ramener la mission à Tel Aviv.

« Je m’opposerai aux efforts visant à imposer à Israël deux poids deux mesures aux Nations unies, et même si je pensais que cela aurait dû se faire dans le cadre d’un accord de paix, j’ai toujours soutenu le transfert de l’ambassade américaine à Jérusalem, la capitale éternelle de l’État juif », a-t-il déclaré.

« En tant que président, je la laisserai là parce que c’est là qu’elle doit être ».

En 2017, l’administration Trump a mis fin à des décennies de politique étrangère américaine en reconnaissant officiellement Jérusalem comme capitale d’Israël et en y transférant l’ambassade qui se trouvait à Tel Aviv.

Une vue du consulat américain du quartier Arnona de Jérusalem, en Israël, avant qu’il ne devienne l’ambassade américaine, le 24 février 2018. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Bloomberg a souligné que, s’il était élu, il travaillerait pour une solution à deux États.

« Je ne cesserai jamais non plus d’œuvrer pour un plan de paix qui a pour fondement deux États – un juif et un palestinien – obtenu par des négociations directes », a-t-il déclaré, « parce qu’Israël doit rester une démocratie juive prospère, sûre et stable et parce que les Palestiniens méritent eux aussi la dignité, la démocratie et des opportunités ».

Bloomberg a également réitéré son opposition à l’accord nucléaire iranien. Il a cherché à assurer à la foule qu’il empêcherait Téhéran d’obtenir une arme nucléaire s’il devenait commandant en chef.

« Comme beaucoup d’entre vous, j’étais contre l’accord nucléaire avec l’Iran, parce que l’accord aurait dû faire plus pour s’attaquer au programme de missiles balistiques de l’Iran, parce que nous n’aurions jamais dû geler leur argent sans exiger qu’ils mettent fin au financement du terrorisme, parce que beaucoup de restrictions sont assorties d’une date d’expiration », a-t-il déclaré, faisant référence aux clauses de caducité.

Par contre, l’ancien maire de New York a déclaré qu’il chercherait à négocier un nouvel accord.

« Après des années de conformité, l’Iran se dirige à nouveau vers le développement d’une capacité d’armement nucléaire », a-t-il déclaré. « En tant que président, je m’efforcerai de conclure l’accord le plus solide possible pour limiter l’agression de l’Iran et mettre un terme à son programme nucléaire pour toujours, car le monde ne doit jamais permettre à l’Iran de menacer Israël et toute la région d’une attaque nucléaire. »

Bloomberg a également cherché à faire de l’humour dans son discours, se moquant des attaques de ses adversaires démocrates contre lui pour avoir autofinancé sa campagne, de son passé de soutien aux politiques de « stop-and-frisk » à New York et des allégations selon lesquelles il aurait favorisé une culture de harcèlement sexuel dans son entreprise privée.

« Israël est petit, nous le savons, mais résilient et entouré d’adversaires », a-t-il dit, « et si vous avez vu les deux derniers débats présidentiels, vous savez que je peux faire preuve d’empathie ».

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