Canada : S’inspirant d’Israël, Côte Saint-Luc exige le port du masque
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Canada : S’inspirant d’Israël, Côte Saint-Luc exige le port du masque

Le quartier, à majorité juive, rend obligatoire le masque en public depuis le 15 juin ; le maire a proposé cette mesure après des conversations avec sa famille en Israël

Un employé municipal de la Côte Saint-Luc porte un masque dans un poste équipé d'instructions de sécurité, de gants et de désinfectant pour les mains. (Autorisation)
Un employé municipal de la Côte Saint-Luc porte un masque dans un poste équipé d'instructions de sécurité, de gants et de désinfectant pour les mains. (Autorisation)

SHERBROOKE, Québec – En s’inspirant d’Israël, une banlieue de Montréal à prédominance juive, la municipalité de Sherbrooke est devenue la première au Canada à exiger que les résidents portent des masques pour se prémunir contre la propagation du coronavirus. Le maire de Côte Saint-Luc, où 73 % des 34 000 habitants sont juifs, a déclaré que la nouvelle directive de la ville s’inspirait des réglementations israéliennes et du faible taux de contamination qui en découle.

« Le Québec a la même taille en termes de population qu’Israël. Mais le nombre de patients atteints de coronavirus était de 53 000 ici, alors qu’en Israël il était de 18 000 », a déclaré le maire de Côte Saint-Luc, Mitchell Brownstein, qui a ajouté qu’il n’avait jamais quitté sa maison sans masque depuis le début de la pandémie.

« J’ai de la famille en Israël, je parle avec eux et je connais les différentes restrictions qui ont été mises en place là-bas », a déclaré M. Brownstein au Times of Israel par téléphone. « De toute évidence, cela a mieux fonctionné que ce qui se passait ici. Nous avons eu trois fois plus de cas ».

Selon la nouvelle loi, qui entrera en vigueur lundi, les propriétaires d’entreprises seront condamnés à une amende de 100 à 500 dollars si les clients ne se couvrent pas le visage à l’intérieur de leur établissement. En outre, les résidents devront porter des masques à l’intérieur des bâtiments municipaux tels que la bibliothèque ou l’hôtel de ville.

« Cela rend les choses plus sûres pour tout le monde. Cela aide également les entreprises. Lorsque les gens verront que tous les autres portent un masque, ils seront plus enclins à le faire. Cela aide donc l’économie », a déclaré M. Brownstein. « Il est intéressant de noter que les entreprises ne se sont pas plaintes. »

Le maire de Côte Saint-Luc, Mitchell Brownstein, (au centre), avec sa femme, Elaine Yagod-Brownstein, tenant une pancarte électorale. (Autorisation)

M. Brownstein, dont un cousin éloigné est mort du virus, a ajouté qu’il était particulièrement soucieux de protéger les personnes âgées de la ville. Selon M. Brownstein, 30 % de la population de Côte Saint-Luc a plus de 65 ans, soit plus que dans toute autre ville du Québec. Au Canada, la majorité des décès dus à la COVID-19 ont eu lieu dans des établissements de soins de longue durée pour personnes âgées et parmi les personnes de plus de 65 ans.

« Les personnes âgées nous ont dit : ‘Merci beaucoup !’ Les jeunes se plaignent parfois, mais 98 % des jeunes soutiennent cette initiative parce qu’ils se soucient de leurs parents et de leurs grands-parents », a déclaré M. Brownstein.

Le maire est convaincu que d’autres personnes au Canada suivront bientôt l’exemple de Côte Saint-Luc. En effet, pas plus tard que la semaine dernière, Ottawa a annoncé que le port du masque facial sera obligatoire dans les transports publics de la ville, tandis que Toronto a décidé d’introduire la même réglementation dans ses bus et ses trains en juillet.

« Je suis sûr que Montréal fera de même avec leurs bus et le métro », a déclaré M. Brownstein. « Personne ne veut d’une deuxième vague. »

Mais jusqu’à présent, la ville de Montréal, qui est l’épicentre de la pandémie au Canada, a refusé de rendre le port du masque obligatoire.

Des communautés juives étroitement liées

La ville de Côte Saint-Luc – à seulement cinq kilomètres d’une station de métro de Montréal – était l’une des municipalités les plus touchées au Canada au début de la pandémie. On ne sait pas très bien si cela est dû aux liens étroits des résidents avec la communauté juive de New York ou aux grands mariages qui ont eu lieu avant l’annonce du confinement.

L’émissaire Habad de Côte Saint-Luc, Sarah Raskin. (Facebook)

La ville a recensé au moins 500 cas de coronavirus, mais le chiffre réel est probablement plus élevé car seule une partie des habitants a été testée. Au moins 34 personnes du Centre gériatrique Donald Berman Maimonides – la maison de retraite juive de Côte-Saint-Luc – sont mortes de complications dues au virus, et 133 autres résidents et 39 membres du personnel sont actuellement atteints. L’armée canadienne a déployé 14 soldats sur place le 10 juin pour aider les résidents et alléger la charge du personnel.

Un rabbin local du mouvement hassidique Habad et sa femme étaient parmi ceux qui sont tombés malades ; ils ont été contaminés lors d’un mariage. Alors que le cas de Sarah Raskin, 54 ans, était relativement bénin – elle a perdu le sens du goût et a remarqué qu’elle brûlait sa nourriture parce qu’elle ne pouvait plus sentir – son mari, le rabbin Menachem Mendel Raskin, 57 ans, s’est retrouvé avec une fièvre qui a duré 12 jours et a été hospitalisé pour une pneumonie.

« Si c’est la façon de résoudre la pandémie, je pense que c’est une décision très sage », a déclaré Sarah Raskin à propos du port obligatoire du masque. « Je trouve extrêmement excitant que le monde se tourne vers Israël comme guide. Israël est une inspiration pour le monde entier, ce qui est magnifique. C’est ainsi que Dieu l’a voulu ».

Je trouve extrêmement excitant que le monde se tourne vers Israël comme guide

Montréal reste l’épicentre du COVID-19 au Canada – pourtant, les autorités municipales et provinciales n’ont jusqu’à présent encouragé les gens à se couvrir le visage lorsqu’ils utilisent les transports publics et dans les espaces fermés que lorsqu’ils ne peuvent pas respecter une distance de deux mètres.

« Avant de prendre des mesures qui pourraient potentiellement porter atteinte à la liberté d’autrui, les autorités de santé publique doivent être en mesure de démontrer scientifiquement l’efficacité de la mesure. Ce n’est pas le cas actuellement pour les masques faciaux », a écrit Marie-Hélène Emond, porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux du Québec. « Il s’agit d’une mesure complémentaire, qui est fortement encouragée ».

S’exprimant au nom du département de la santé publique de Montréal, Jean Nicolas Aubé a indiqué au Times of Israel une vidéo du Premier ministre québécois François Legault, dans laquelle il déclare que les masques faciaux ne peuvent pas être obligatoires « parce que nous ne pouvons pas fournir un masque à tout le monde ».

Boulangerie Fairmount Bagel à Montréal. (Wire Walker Studios)

De retour à Côte Saint-Luc, Gabriel Ovadia, le propriétaire du Kosher Pizza Bar, a déclaré qu’il soutenait la mesure exigeant le port de masques de protection et l’a déjà annoncée sur les réseaux sociaux.

« Je pense que c’est juste une précaution supplémentaire nécessaire pour éviter la propagation », a-t-il déclaré.

Mais d’autres entreprises locales sont sceptiques quant à la manière dont le règlement fonctionnera en pratique.

« Je ne pense pas que ce soit une bonne idée », a déclaré Faisel, gérant d’un magasin Boni Soir dans une station-service locale. « Nous avons des clients fidèles qui viennent ici tous les jours. Je ne peux pas les refuser s’ils ne portent pas de masque ». C’est le cas en Israël.

Réouverture du bain rituel

Outre l’introduction de masques faciaux obligatoires, cette semaine marque une autre étape importante pour Côte Saint-Luc : la réouverture des mikvés pour femmes, ou bains rituels.

Le gouvernement a fermé les bains il y a environ deux mois, ainsi que la plupart des autres infrastructures publiques, pour endiguer la propagation du coronavirus.

« Cela a été fait d’une manière très désastreuse. La police est venue et il y avait une femme à l’intérieur », a déclaré Mme Raskin. « Quand on enlève à une femme le droit d’aller au mikvé, c’est inacceptable. Vous lui retirez le droit de cohabiter avec son mari ».

Un mikvé (bain rituel) de luxe pour femmes, dans l’implantation israélienne d’Alon Shvut, le 25 août 2015. (Gershon Elinson/FLASH90)

Selon la loi juive, un homme et une femme ne peuvent pas avoir de relations sexuelles pendant les menstruations, et ne peuvent les reprendre qu’une fois que la femme s’est immergée dans le bain rituel après sept jours « propres ».

Comme les mikvés étaient fermés, certaines femmes ont dû « se résigner » et rester loin de leurs maris, a déclaré Mme Raskin, tandis que d’autres ont pu envisager d’autres solutions, comme aller dans un plan d’eau naturel ou prendre des pilules contraceptives pour éviter les menstruations.

Selon Raskin, il n’y avait aucune raison de fermer les mikvés car aucun rassemblement social n’y a lieu. Les femmes entrent une à la fois, apportent leurs propres serviettes et ne restent pas plus de dix minutes, a-t-elle expliqué.

Après de nombreuses pressions, les autorités ont finalement accepté de rouvrir les mikvés de Côte Saint-Luc le 15 juin – le jour même où le port du masque de protection est devenu obligatoire.

Rien de ce qui est religieux n’est considéré comme essentiel

« Je me suis battu avec les responsables de la santé pour qu’ils les ouvrent. C’était un problème important dans notre communauté », a déclaré M. Brownstein, expliquant que la question a finalement été décidée au niveau provincial et qu’elle était « totalement hors de la juridiction municipale ».

Mme Raskin est soulagée que les mikvés rouvrent, mais elle est toujours mécontente de la façon dont le gouvernement considère les activités religieuses.

« Ils n’ouvrent que le lundi car les salons de manucure sont en train d’ouvrir. Rien de ce qui est religieux n’est considéré comme essentiel », a-t-elle déclaré. « Dans le monde entier, personne n’a fermé les mikvés, sauf à Côte Saint-Luc. »

Le droit de prier sous une tente

Une autre question brûlante à Côte Saint-Luc concernait le droit des Juifs à prier à l’intérieur des tentes à une époque où les rassemblements et les réunions religieuses en intérieur n’étaient pas autorisés.

Pendant la fête de Shavouot, qui cette année a eu lieu le dernier week-end de mai, la police est venue démonter au moins cinq tentes installées près des synagogues pour que les fidèles puissent entendre la lecture des dix commandements.

« La seule raison pour laquelle nous voulions une tente, c’est parce que des orages menaçaient. Le parchemin de la Torah est si cher et si précieux qu’il risquait d’être endommagé », a expliqué Mme Raskin. « La police est venue et a ordonné de démonter la tente. Ils ont montré le rouleau et ont dit : « Si vous voulez faire un barbecue, c’est bon, mais si vous voulez faire une prière, c’est interdit. Nous avions l’impression de vivre à l’époque du KGB ».

Après avoir été condamnés à une amende de 6 000 dollars pour chaque enfant présent (y compris les nouveau-nés, selon Raskin), les fidèles ont démonté leurs tentes. Providentiellement, ils ont pu terminer leurs prières parce que la pluie n’est jamais venue, a précisé Mme Raskin.

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