COVID-19 : Alors qu’Israël franchit un cap sombre, peut-il éviter le suivant ?
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Analyse

COVID-19 : Alors qu’Israël franchit un cap sombre, peut-il éviter le suivant ?

Selon un expert, 2 000 décès dus à la COVID-19 sont inévitables, pour d'autres, le bon mélange de politiques, de coopération publique et de médecine peut annuler le décret funeste

Une professionnelle de la santé pleure sur le coût humain de la pandémie. (iStock)
Une professionnelle de la santé pleure sur le coût humain de la pandémie. (iStock)

Samedi, Israël a atteint, et dépassé, les 1 000 décès dus au nouveau coronavirus. Le bilan, un sinistre rappel des conséquences les plus ruineuses de l’agent pathogène, n’est qu’une fraction du nombre de décès qu’Israël pourrait connaître à terme, selon un expert. Mais d’autres pensent que le sort d’Israël n’est pas scellé.

Israël a enregistré plus de 420 décès en août et certains signes indiquent que le rythme des décès pourrait s’accélérer. Même au rythme actuel, Israël pourrait enregistrer son 2 000e décès d’ici la mi-novembre.

Un autre millier de décès est « inévitable », selon Dan Yamin, un éminent expert en statistiques de la santé.

« Il y aura entre 2 000 et 4 000 morts dus au coronavirus en Israël au total », a déclaré Yamin, chef du laboratoire de modélisation et d’analyse des épidémies de l’université de Tel Aviv.

Bien que terrible, le nombre est bien inférieur aux 12 000 décès qu’il avait prédits au début de l’épidémie.

Yamin a déclaré que le renforcement de la distanciation sociale, l’utilisation de masques faciaux et d’autres évolutions positives ont fait baisser les prévisions de son modèle, mais qu’elles ne permettront pas de maintenir le bilan aussi bas que ce que les gens espèrent.

« Les décès continueront jusqu’à ce que nous ayons un vaccin, que nous parvenions à une immunité collective ou que nous disposions de tests très précis et rapides », a déclaré M. Yamin, ancien chercheur associé au Yale University School of Health’s Center of Infectious Disease Modeling.

Mais d’autres sont plus optimistes, affirmant que les politiques gouvernementales et d’autres facteurs peuvent encore empêcher le doublement du nombre de victimes avant l’arrivée d’un vaccin ou d’une immunité collective.

Eli Waxman, ancien président du Comité des experts conseillers du Conseil national de sécurité sur la lutte contre la pandémie, lors d’une interview sur la Douzième chaîne, le 5 juillet 2020. (Capture d’écran de la Douzième chaîne)

« Il est tout à fait possible d’éviter le cumul de 1 000 nouveaux décès. Cela dépend des mesures qui seront prises », a déclaré Eli Waxman, ancien conseiller du gouvernement sur le virus, au Times of Israel.

M. Waxman, qui était à la tête du Comité des conseillers experts du Conseil national de sécurité sur la lutte contre la pandémie, est convaincu que les restrictions, si elles sont bien déployées, peuvent faire baisser le nombre de décès.

Dans les hôpitaux, certains médecins sont bouleversés à l’idée qu’Israël connaîtra inévitablement un nouveau millier de morts.

Capture d’écran de la vidéo du professeur Galia Rahav, directrice de l’unité des maladies infectieuses au centre médical Sheba. (YouTube)

« Il est impossible de savoir », a déclaré Galia Rahav, responsable des maladies infectieuses au centre médical Sheba à Ramat Gan.

Le traitement s’améliore constamment et le « cocktail » standard du médicament anti-coronavirus américain remdesivir, du stéroïde dexaméthasone et des anticoagulants s’avère efficace. « Ce cocktail est administré à presque tous les patients et nous avons moins de décès. Cela aide », a-t-elle déclaré au Times of Israel.

Rahav a ajouté : « Nous procédons à une ventilation mécanique tardive et obtenons de meilleurs résultats ».

Elle a déclaré que les gens ne devraient pas se précipiter à la conclusion que le rythme actuel de quelque 400-500 décès par mois restera le même, car les décès ne se produisent pas à un rythme constant.

Une technicienne effectue un test de diagnostic pour le coronavirus dans un laboratoire de l’hôpital Ichilov, à Tel Aviv, le 3 août 2020. (Crédit : Yossi Aloni/Flash90)

Yamin est arrivé à son estimation du nombre de décès en se basant sur le taux actuel d’infection et sur la proportion du nombre de personnes infectées qui sont mortes à ce jour, a-t-il dit. Dimanche soir, on comptait plus de 130 000 infections et 1 010 décès, soit environ un décès pour 128 infections, ce qui est bien inférieur au taux mondial d’environ un décès pour 30 infections.

M. Yamin a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que le nombre de victimes dépasse de beaucoup les 4 000, car d’ici là, il y aura probablement un vaccin ou bien Israël aura atteint une immunité collective.

Comme beaucoup d’autres chercheurs, Yamin pense que seule une minorité de personnes infectées est confirmée positive au coronavirus, et que le nombre réel de cas est bien plus élevé que ce que les statistiques suggèrent, ce qui signifie qu’Israël, avec plus d’un pour cent de la population déjà confirmée infectée ou rétablie, est déjà en bonne voie d’atteindre un seuil qui fera disparaître le virus de lui-même par manque d’hôtes.

Dan Yamin de l’université de Tel Aviv. (Moshe Baderashi)

Mais d’ici là, le pays est destiné à enregistrer un nombre important de cas et beaucoup plus de morts, a prévenu M. Yamin.

« Israël est le cadre idéal pour la propagation de l’infection en raison de la densité du pays et parce que certaines populations ont des familles nombreuses ».

Waxman pense qu’il est encore temps de prendre des mesures fortes pour minimiser les décès.

Expert en statistiques COVID-19 et professeur de physique à l’Institut Weizmann des sciences, M. Waxman est un critique des mesures de confinement et un fervent partisan de mesures telles que l’amélioration de la recherche des contacts, les tests et l’instauration de la confiance du public – qui ont été davantage mises en avant par les autorités depuis qu’il a présenté ses prévisions au Times of Israel il y a un mois et demi.

Il a déclaré que ces changements peuvent aider à éviter un nouveau millier de décès, mais plus immédiatement, Israël a besoin d’une période de règles de distanciation sociale plus strictes pour faire baisser les taux d’infection. « La capacité à isoler les traces de test est cruciale, mais ne sera efficace que lorsque le nombre de personnes nouvellement infectées sera inférieur à une centaine par jour », a-t-il déclaré. « Il faudrait pour cela prendre des mesures de distanciation sociale plus strictes. Une fois ce rythme atteint, nous pourrions alléger les restrictions, revenir à une activité quasi normale et laisser la capacité d’isolement par test et traçage prendre le relais ».

La conviction de Waxman que les bonnes politiques peuvent empêcher Israël de connaître un autre millier de morts est partagée par Ronit Calderon-Margalit, une éminente épidémiologiste. Elle a déclaré que même avant un vaccin ou une immunité collective, les taux d’infection peuvent être réduits et « nous pouvons atteindre de faibles niveaux de morbidité et de mortalité – ce que nous appelons l’endiguement ».

Calderon-Margalit, membre d’une équipe interdisciplinaire de l’Université hébraïque qui a modélisé les statistiques sur le coronavirus tout au long de la pandémie, a déclaré qu’Israël peut éviter un bilan de 2 000 morts, mais qu’il devra prendre des « mesures radicales » pour améliorer les enquêtes épidémiologiques sur les personnes infectées et briser les chaînes de transmission.

Le responsable israélien de la lutte contre le coronavirus, Ronni Gamzu, a mis l’accent sur ce point et a fait appel à l’expertise militaire, mais Mme Calderon-Margalit a déclaré que des efforts supplémentaires étaient nécessaires.

Prof. Ronit Calderon-Margalit. (Avec l’aimable autorisation de l’Université hébraïque)

Elle a ajouté : « Nous pourrions avoir besoin d’une sorte de restriction pour les grandes fêtes juives – je ne sais pas si ce sera un bouclage complet ou une restriction de la mobilité ».

Le nouveau système « feux de circulation », qui impose des règles plus strictes et le bouclage des villes « rouges » où les cas sont nombreux, ne limitera pas le nombre de décès, a-t-elle déclaré, arguant : « Même si vous bouclez les villes rouges, cela aura un certain effet sur la morbidité, mais il sera assez mineur car les chiffres dans ces zones ne représenteront pas une fraction majeure des incidences du virus ».

Elle est plus préoccupée par la propagation du virus à Rosh HaShana et lors des fêtes juives suivantes, qui commencent le 18 septembre, que dans les écoles.

« La réouverture des écoles entraînera un plus grand nombre de cas, même si, dans un premier temps, cela se concentrera sur les étudiants et les enseignants, qui sont généralement jeunes et dont la morbidité est faible. Mais si d’autres rassemblements sont autorisés, certains se dérouleront dans des espaces fermés et certaines populations vulnérables et multi-générationnelles seront touchées ».

La transmission du virus aux personnes âgées, lors de tels rassemblements multi-générationnels – qu’il s’agisse de prières ou d’événements familiaux – pose un risque réel d’augmentation des décès, a-t-elle déclaré.

C’est pourquoi, a-t-elle dit, des limites strictes s’avéreront essentielles si Israël veut éviter 1 000 autres morts : « Si nous continuons avec les mesures prises jusqu’à présent, nous n’y arriverons pas ».

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