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COVID : Un médicament israélien réduit de 70 % les décès dans une petite étude

L'essai de phase II de MesenCure auprès de 30 patients atteints de graves cas de corona montre que presque tous ont survécu et ont eu des séjours hospitaliers plus courts que les témoins

Soins intensifs pour un patient atteint de la maladie COVID-19 à Londres (Crédit : AP Photo/Kirsty Wigglesworth, Pool)
Soins intensifs pour un patient atteint de la maladie COVID-19 à Londres (Crédit : AP Photo/Kirsty Wigglesworth, Pool)

Un fabricant israélien de médicaments affirme qu’une thérapie qu’il développe a permis de réduire de 70 % le nombre de décès chez les patients souffrant de graves poussées dues au COVID-19 et de diminuer de près de moitié la durée d’hospitalisation lors d’un petit essai.

L’étude clinique de MesenCure, menée en Israël, a porté sur 50 patients hospitalisés dans un état grave, et sur un groupe témoin de taille similaire qui a reçu les meilleurs soins standard sans le médicament.

Bonus BioGroup, basé à Haïfa, qui a mis au point le médicament, a indiqué que sur les 30 premiers patients ayant reçu le traitement, deux sont décédés, soit 6,7 % du groupe, et que l’hospitalisation moyenne des personnes traitées a été de 9,4 jours. Un tiers des patients qui ont reçu le médicament sont sortis de l’hôpital à la fin du traitement de cinq jours.

Dans le groupe témoin, 23,3 % des patients sont décédés du COVID-19 ou de ses complications, et la durée moyenne d’hospitalisation était de 17,2 jours. Le groupe de contrôle a été sélectionné de manière algorithmique à partir d’un pool de centaines de patients, qui ont été appariés aux sujets du groupe test par sexe, âge et conditions préexistantes.

Les données concernant les 20 derniers patients sont encore en cours d’analyse, a indiqué la société.

« Ce sera une solution pour les patients atteints de COVID-19 grave, car il s’attaque à l’inflammation, à la pneumonie et à la tempête de cytokines, la réponse immunitaire excessive déclenchée par le coronavirus », a déclaré le Dr Tomer Bronshtein, chef de la recherche chez Bonus BioGroup, au Times of Israel.

« Ce médicament peut aider des centaines de milliers de patients dans le monde qui, malgré les vaccins, risquent de souffrir ».

Image d’illustration : Le personnel médical de Hadassah Ein Kerem portant des équipements de sécurité alors qu’il travaille dans un service de coronavirus, à Jérusalem, le 25 août 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

L’essai de phase II était fortement axé sur la sécurité plutôt que sur l’efficacité, et les médecins préviennent que davantage de données sont nécessaires pour savoir si le médicament fonctionne.

« Il ne s’agit pas d’une preuve scientifique d’efficacité, mais d’une déclaration très maigre apparemment destinée aux investisseurs, mais sur la base de ce que nous avons vu, cela semble intéressant », a déclaré au Times of Israel le professeur Eyal Leshem, un médecin spécialisé dans les maladies infectieuses à l’hôpital Sheba, qui n’a aucun lien avec le développeur du médicament.

Bonus BioGroup prévoit un essai de phase III de plus grande envergure pour prouver l’efficacité du produit et se prépare à demander l’autorisation d’utilisation en urgence en Israël, aux États-Unis et en Europe.

Une dose de MesenCure (Crédit : avec l’aimable autorisation de Bonus BioGroup)

Bonus Biogroup a développé le traitement en utilisant des cellules stromales mésenchymateuses, qui sont des cellules humaines isolées de la moelle osseuse, de l’adipose et d’autres sources de tissus. L’entreprise affirme que ces cellules réduisent l’inflammation et atténuent les symptômes respiratoires. Elle extrait les cellules du tissu adipeux et produit 45 000 doses – suffisantes pour traiter 15 000 personnes – à partir d’un seul donneur.

« En traitant la COVID-19 sévère avec MesenCure, au lieu d’envoyer un seul médicament qui agit sur une cible, nous envoyons une cellule vivante », a déclaré Bronshtein. « Elle peut détecter l’environnement et régler la réponse de l’organisme en conséquence pour obtenir des résultats optimaux en envoyant les bonnes quantités de différentes molécules biologiquement actives pour contrer l’inflammation. »

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