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Décès d’Aurel Vainer, chef de la communauté juive roumaine et parlementaire

Vainer était responsable d'une communauté en perte de vitesse, avec 86 synagogues et plus de 850 cimetières ; il a établi des relations chaleureuses avec d'autres partis politiques

Aurel Vainer durant une cérémonie avec des enfants au temple choral de Bucarest. (Crédit : Facebook via JTA)
Aurel Vainer durant une cérémonie avec des enfants au temple choral de Bucarest. (Crédit : Facebook via JTA)

BUCAREST (JTA) – Aurel Vainer, un dirigeant de la communauté juive de Roumanie qui, en tant que seul membre juif du Parlement, était ami avec des collègues de tous bords politiques, est décédé.

Mardi, des dizaines de Juifs roumains ont défié la vague de COVID-19 qui ravage leur pays d’Europe de l’Est pour rendre un dernier hommage à Vainer, décédé dimanche à l’âge de 89 ans. Le chef de la Fédération des communautés juives de Roumanie a été enterré avec les honneurs militaires et en présence de personnalités politiques de premier plan au cimetière juif de Filantropia à Bucarest.

En plus de diriger la communauté juive de Roumanie, Vainer a également siégé pendant trois mandats au Parlement roumain, où il a établi des relations chaleureuses avec tous les partis politiques. Il était ami avec Corneliu Vadim Tudor, un antisémite véhément et poète de cour du dictateur communiste Nicolae Ceausescu, qui est devenu le leader de la droite nationaliste roumaine.

« Il a connu la persécution antisémite et la haine de ceux qui l’entouraient », a déclaré David Saranga, ambassadeur d’Israël en Roumanie, lors des funérailles. « Cependant, malgré toutes ces souffrances, il a choisi de vivre une vie dans l’esprit de l’amour ».

Septième enfant d’une famille de commerçants modestes mais prospères, Vainer est né dans le shtetl de Stefanesti, dans le nord-est de la Roumanie, en 1932, alors que le nombre de Juifs vivant à l’intérieur des frontières du pays approchait les 800 000. Il a survécu aux horreurs du XXe siècle et a vécu le déclin démographique dramatique d’une communauté dont l’effectif est aujourd’hui inférieur à 10 000.

« Avec sa mort, nous disons adieu à une époque », a déclaré à la Jewish Telegraphic Agency Gilbert Saim, un membre éminent de la communauté qui aide à diriger les services au Choral Temple de Bucarest.

Le cercueil d’Aurel Vainer entouré de soldats roumains au cimetière juif de Filantropia à Bucarest, Roumanie, le 2 novembre 2021. (Crédit : Marcel Gascón Barberán/JTA)

Vainer a fait connaissance avec l’antisémitisme d’Etat à l’âge de 9 ans, lorsqu’il a été témoin de la visite d’un commando de la Garde de Fer, violemment antisémite, qui faisait alors partie du gouvernement et qui était venu informer son père de la confiscation immédiate de tous ses biens, en application des lois dites de romanisation.

« Il s’est effondré », s’est souvenu Vainer lors d’une interview accordée il y a un an. Sa mère a repris les rênes du foyer et les enfants ont commencé à travailler pour aider à trouver de l’argent. Malgré toutes les difficultés, elle leur a offert à tous une bonne éducation, ce qui a permis plus tard à son plus jeune enfant de faire une belle carrière d’économiste sous le communisme.

Lors de la transition vers la démocratie, en 1990, les relations de Vainer et son expérience professionnelle lui ont permis d’obtenir un poste de vice-président de la Chambre de commerce roumaine. En 2004, alors qu’il avait 73 ans et était prêt à prendre sa retraite, il a été élu représentant des Juifs roumains au Parlement. Un an plus tard, il a été choisi pour diriger la Fédération des communautés juives de Roumanie, poste qu’il a occupé jusqu’à sa retraite l’année dernière.

La communauté juive qu’il avait été désigné pour diriger était totalement différente de la communauté dynamique qu’il avait connue dans son enfance. Près de la moitié des Juifs vivant dans la Roumanie d’avant-guerre avaient été assassinés par les forces allemandes, roumaines ou hongroises. Fuyant les nouvelles formes de discrimination, de répression et de pauvreté imposées par l’État communiste, l’écrasante majorité des survivants, y compris les frères et sœurs de Vainer, ont ensuite émigré en Israël, aux États-Unis ou en Europe occidentale.

« J’étais le seul sioniste de la famille, et je suis le seul à ne pas avoir fait mon alyah », a déclaré Vainer lors de l’interview de l’année dernière. Son rêve de s’installer dans la patrie des Juifs a été freiné à la fois par la politique et par le hasard. À 12, peut-être 13 ans, membre du mouvement de jeunesse sioniste de gauche Dror Habonim, il a rejoint un kibboutz installé sur la côte roumaine de la mer Noire pour se former avant l’émigration.

« Nous menions une vie collective tout en déchargeant le bois des navires dans le port », raconte Vainer. Lorsqu’un navire à destination d’Israël est enfin arrivé, un groupe de Juifs anti-sionistes du Comité démocratique juif, une organisation fantoche du régime communiste, a usé de son influence pour monter à bord. Vainer et ses camarades enthousiastes restent à terre. Peu après, les autorités communistes décrètent une interdiction de l’émigration juive qui durera plusieurs années.

« J’ai accepté mon destin », a-t-il déclaré des décennies plus tard à propos de son sort.

En tant que chef des Juifs roumains, Vainer était responsable d’une communauté vieillissante et en constante diminution d’à peine 10 000 personnes, mais aussi de 86 synagogues et de plus de 850 cimetières, souvent dispersés dans des villages reculés où la vie juive a cessé d’exister depuis longtemps.

« Cela signifie qu’il y a très peu de gens et de grandes obligations », disait-il rétrospectivement de la mission qu’il s’était fixée.

Usant de son charisme et de sa diplomatie, Vainer a fait appel à des organisations internationales juives comme le Joint Distribution Committee et a demandé à l’État roumain de financer la rénovation de plusieurs synagogues et cimetières, dont beaucoup étaient dans un état de délabrement avancé ou au bord de l’effondrement.

« Les exemples sont nombreux : le Choral Temple de Bucarest, les synagogues d’Oradea et de Timisoara », a déclaré Vainer à propos des monuments les plus emblématiques rénovés pendant son mandat. « Ils sont la meilleure preuve que les juifs roumains ont largement contribué au patrimoine du pays ».

Il a également supervisé la transformation partielle des bâtiments des synagogues en centres culturels juifs accueillant de plus en plus de Roumains non juifs, ce qui est devenu un impératif pour maintenir les infrastructures en service dans les régions du pays où les communautés juives ont disparu.

La principale de Satu Mare, dans le nord de la Roumanie. (Crédit : Cnaan Liphshiz)

Croyant au pouvoir du dialogue et du pardon, Vainer était un optimiste invétéré qui choisissait toujours de voir le bon côté des gens et des choses. En 2020, lors de la commémoration du pogrom de Bucarest de 1941, il a préconisé la prudence face aux résultats décourageants d’une étude sur la perception des Juifs. Il a déclaré que les enquêtes valaient peut-être la peine d’être examinées, mais a souligné le fait que de plus en plus de Roumains non juifs assistaient à des événements tels que la cérémonie à laquelle il participait, ce qui, selon lui, était un signe de la manière dont l’antisémitisme s’estompe dans des segments importants de la société roumaine.

Il entretenait d’excellentes relations avec la minorité allemande de Roumanie et les ambassadeurs allemands successifs à Bucarest. Ces dernières années, Vainer a condamné à plusieurs reprises les commentaires d’un certain nombre de dirigeants du parti social-démocrate qui ont qualifié le président roumain, Klaus Iohannis, de nazi en raison de ses origines allemandes.

Ovidiu Gant, qui représente la minorité allemande au Parlement roumain et a été le collègue de Vainer au sein du groupe parlementaire des minorités pendant plus de dix ans, a déclaré lors des funérailles qu’il était « profondément impressionné » par la manière dont Vainer, en tant que survivant de la Shoah, a fait preuve de sympathie envers les Allemands de Roumanie.

« La minorité allemande lui est profondément reconnaissante pour la manière singulière dont il nous a défendus lorsque nous avons été soumis à des attaques publiques grossières », a déclaré Gant.

Lors de l’une de ses dernières apparitions publiques, Vainer et son successeur à la tête de la communauté, Silviu Vexler, ont exprimé leur inquiétude face à la récente entrée au Parlement roumain de l’Alliance pour l’union des Roumains, connue sous le nom de AUR. Ce parti populiste de droite a obtenu 9 % des voix lors des élections de décembre 2020. Certains de ses dirigeants ont fait l’éloge de personnages historiques antisémites et de membres du gouvernement du maréchal Ion Antonescu, qui a dirigé plusieurs massacres de Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a suscité la condamnation de l’ambassade d’Israël et de dirigeants de la société civile. Le leader de l’AUR, George Simion, a assisté aux funérailles de Vainer mardi.

Depuis l’année dernière, les dirigeants de la communauté juive de Roumanie dénoncent la recrudescence de vieux préjugés antisémites – comme le fait de rendre les Juifs responsables de la prise de contrôle du pays par les Soviétiques – dans le discours public, après que Vexler a défendu une loi qui exclurait les anciens fascistes de toute indemnisation pour avoir été persécutés par le régime communiste.

Interrogé dans l’interview de l’année dernière sur l’antisémitisme en Roumanie, Vainer a mis en garde contre les exagérations. « Par exemple, certains cimetières ont été vandalisés récemment, et il est certain qu’il existe des éléments extrémistes dans toute société ; mais, en général, on peut dormir en toute sécurité dans un cimetière juif », a-t-il déclaré.

« Il y a des dérives, oui, mais nous ne devrions pas en faire la fin du monde ou dire qu’en Roumanie il y a un antisémitisme féroce », a conclu Vainer.

En ce qui concerne l’avenir de la communauté juive roumaine, Vainer s’est montré réaliste. « Le nombre de Juifs est en déclin continu, et les lois démographiques ont le dernier mot, mais il y aura toujours un noyau qui agira pour préserver ce que nous avons eu et tout ce que cela signifie. »

Vainer, qui n’a pas eu d’enfants, laisse derrière lui sa seconde épouse, Anette Vainer. L’un de ses neveux israéliens a assisté aux funérailles.

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