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Photoreportage

Dernier hommage de François à Benoît XVI devant 50 000 fidèles à Saint-Pierre

Clergé et laïcs ont convergé vers le Vatican pour la cérémonie extraordinaire des funérailles du pape retraité

Des fidèles assistent à la messe de funérailles de feu le pape émérite Benoît XVI sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 5 janvier 2023. Benoît XVI est décédé à 95 ans le 31 décembre dans le monastère du Vatican où il avait passé presque toute sa décennie de retraite. (Crédit : AP Photo/Ben Curtis)
Des fidèles assistent à la messe de funérailles de feu le pape émérite Benoît XVI sur la place Saint-Pierre au Vatican, le 5 janvier 2023. Benoît XVI est décédé à 95 ans le 31 décembre dans le monastère du Vatican où il avait passé presque toute sa décennie de retraite. (Crédit : AP Photo/Ben Curtis)

Le pape François a rendu jeudi un ultime hommage à son prédécesseur Benoît XVI, décédé samedi à 95 ans, lors des funérailles de l’ex-pontife allemand dans le cadre solennel de la place Saint-Pierre, en présence de 50 000 fidèles auxquels se mêlaient chefs d’Etat et têtes couronnées.

« Benoît (…) que ta joie soit parfaite en entendant la voix (de Dieu, NDLR), définitivement et pour toujours ! » a lancé le pape lors de son homélie prononcée depuis l’autel dominant la gigantesque esplanade devant la basilique.

Entouré de cardinaux, François, arrivé en fauteuil roulant, faisait face au simple cercueil de bois renfermant la dépouille de Benoît XVI, né Joseph Ratzinger, sur lequel avait été placé un exemplaire des évangiles. La cérémonie, ponctuée de prières et de chants, a duré environ 1H20.

La messe, de rite latin et en plusieurs langues, était concélébrée par plus de 4.000 cardinaux, évêques et prêtres, mais son caractère exceptionnel résidait dans la présence d’un pape aux obsèques de son prédécesseur, une première dans l’Histoire récente de l’Eglise.

A la fin de la cérémonie, le cercueil a été transporté à l’intérieur de la majestueuse basilique Saint-Pierre, où il a été inhumé dans la crypte où reposait son prédécesseur, Jean Paul II, jusqu’à sa béatification en 2011, date à laquelle son cercueil avait été déplacé.

Le Pape François se tient à côté du cercueil du défunt Pape émérite Benoît XVI après une messe funéraire sur la Place Saint Pierre au Vatican, jeudi 5 janvier 2023. Benoît XVI est décédé à 95 ans le 31 décembre dans le monastère situé dans l’enceinte du Vatican où il avait passé la quasi-totalité de sa décennie de retraite, ses journées étant principalement consacrées à la prière et à la réflexion. (Crédit : AP Photo/Antonio Calanni)

« Santo subito »

Auparavant, le pape François, debout et appuyé sur une canne, a fait un signe de croix devant le cercueil, l’a brièvement touché puis a incliné la tête en forme de dernier salut.

Dans la foule, un groupe de fidèles brandissait une banderole avec l’inscription en italien « Santo subito » (« Saint tout de suite »), un slogan scandé lors des funérailles de Jean Paul II pour demander sa canonisation immédiate.

Parmi les nombreux chefs d’Etat et de gouvernement présents dans l’assemblée figurait notamment le chancelier allemand Olaf Scholz, compatriote du défunt pape. Les cloches ont retenti à 11H00 (10H00 GMT) dans plusieurs villes allemandes, dont le village natal de Benoît XVI en Bavière, Marktl.

A Rome, la présence d’un cardinal en particulier a été remarquée, celle de Joseph Zen, arrêté l’an dernier au titre de la loi de sécurité nationale en vigueur à Hong Kong mais autorisé à assister aux funérailles du pape émérite.

Le Pape François pendant la messe des funérailles du défunt Pape émérite Benoît XVI sur la place Saint-Pierre au Vatican, jeudi 5 janvier 2023. Benoît XVI est décédé à 95 ans le 31 décembre dans le monastère du Vatican où il avait passé presque toute sa décennie de retraite. (AP Photo/AP Photo/Alessandra Tarantino)

Avant la cérémonie, les fidèles, parmi lesquels de nombreux prêtres et religieuses, avaient fait patiemment la queue pour passer les portiques de sécurité et entrer sur la place entourée de la colonnade du Bernin. Certains étaient venus avec des drapeaux allemands et bavarois, mais aussi argentins, en hommage au pays d’origine du pape François.

« Je considère Benoît XVI un peu comme mon père et donc je ne pouvais rater cette occasion de lui rendre hommage », a confié à l’AFP Cristina Grisanti, une Milanaise âgée de 59 ans.

Benedikt Rothweiler, un Allemand de 34 ans venu d’Aix-la-Chapelle, s’est dit très ému: « Nous n’aurons plus de pape allemand! ».

De lundi à mercredi, près de 200.000 fidèles étaient déjà venus à la basilique Saint-Pierre se recueillir devant la dépouille du théologien allemand, dont la renonciation en 2013 avait surpris le monde entier.

Médailles et pièces de monnaie

Conformément à la tradition, le cercueil en cyprès de Benoît XVI contient des pièces de monnaie et médailles frappées pendant son pontificat, son pallium (vêtement liturgique) ainsi qu’un texte décrivant brièvement son pontificat, placé dans un cylindre métallique.

Le pape Benoît XVI, le 10 octobre 2012 place Saint-Pierre, à Rome. (Crédit : AFP/Archives Vincenzo Pinto)

Un tel événement est une première dans l’Histoire récente de l’Eglise catholique qui compte 1,3 milliard de fidèles dans le monde. En 1802, Pie VII avait célébré les obsèques de Pie VI, mort en exil en France trois ans plus tôt, mais ce dernier n’avait pas renoncé à sa charge.

La mort de Benoît XVI met un terme à dix ans de cohabitation entre deux hommes en blanc au Vatican, et relance les spéculations sur une éventuelle retraite anticipée de François, à la santé fragile.

Brillant professeur de théologie, Joseph Ratzinger, intellectuel réservé peu à l’aise avec les médias et les bains de foule, a été pendant un quart de siècle le strict gardien du dogme de l’Eglise à Rome à la tête de la Congrégation pour la doctrine de la foi avant d’être élu pape en 2005.

Son pontificat a été marqué par de multiples crises, à l’image du scandale des Vatileaks en 2012, qui avait mis au jour un vaste réseau de corruption au Vatican.

Il avait été mis en cause début 2022 par un rapport en Allemagne sur sa gestion des violences sexuelles lorsqu’il était archevêque de Munich. Il était alors sorti de son silence pour demander « pardon » mais avait assuré n’avoir jamais couvert de pédocriminel.

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