Economie souterraine : Israël veut limiter les paiements en espèces
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Economie souterraine : Israël veut limiter les paiements en espèces

Les fraudeurs et leurs clients se verront imposer une amende en vertu d'une loi interdisant le paiement en espèces, selon le responsable de l'administration fiscale

Illustration d'une valise remplie d'argent (ungorf; iStock by Getty Images)
Illustration d'une valise remplie d'argent (ungorf; iStock by Getty Images)

Les jardiniers qui ne délivrent pas de reçus pour leurs travaux de jardinage. Les maisons et les voitures qui sont achetées en espèces. Les professeurs privés et les instructeurs de yoga qui se font payer en liquide. Tout cela crée une économie souterraine qui coûte à Israël des milliards de shekels en recettes fiscales perdues.

L’État va réagir, dans le but d’adopter une loi qui limitera l’utilisation de l’argent. La loi, qui limitera les paiements en espèces à 8 000 NIS (2 300 dollars), condamnera non seulement les fraudeurs fiscaux mais aussi leurs clients qui acceptent de payer en espèces pour des biens ou des services.

« J’espère que d’ici la fin du mois de mars la loi sera mise en place en Israël », a déclaré Moshe Asher, le chef de l’Autorité fiscale israélienne, dans une interview. « La loi punira, pour la première fois, les citoyens qui paient en espèces de fortes transactions. L’argent est le carburant de l’économie souterraine. »

Ceux qui ont accepté des paiements de plus de 8 000 NIS en espèces seront condamnés à une amende de 30 % de la valeur de la transaction, a-t-il dit. Finalement, selon Asher, le but est que les citoyens cesseront de payer des montants même plus bas en espèces, car la culture de la monnaie change avec le temps.

Moshe Asher, chef de l’autorité fiscale israélienne (Autorisation)

Les clients seront encouragés à utiliser à la place des cartes de crédit, des applications de paiement ou des portefeuilles électroniques, ou des virements bancaires.

« Nous voulons réduire le montant des liquidités afin que les transactions importantes ne soient pas en espèces », a déclaré M. Asher. « Cela permettra de résoudre le grave problème de l’argent noir en Israël. Nous avons un problème important concernant l’argent noir. Les gens vendent des biens et des services et ne déclarent pas leurs revenus.  »

« Aujourd’hui, il est légal d’acheter une maison ou une voiture avec de l’argent », a-t-il déclaré. « Mais après l’adoption de cette loi, ce ne sera pas le cas. »

Une loi à cet effet a été proposée à la Knesset en 2015 et a passé sa première des trois lectures, mais elle est maintenant bloquée au niveau du Comité de la Constitution, du droit et de la justice dirigé par le législateur Nissan Slomiansky.

« Elle n’a pas avancé », a déclaré Asher, précisant que l’administration fiscale travaille avec le département du budget du ministère des Finances pour essayer de faire avancer la loi vis-à-vis de Slomiansky.

L’utilisation de l’argent a été reconnue globalement comme l’un des principaux moteurs de l’économie souterraine. Selon une étude de la Banque mondiale 2010, l’économie souterraine d’Israël représentait en moyenne 22 % du PIB en 1999-2006. Ce chiffre était supérieur à celui de la Suisse et des États-Unis, qui ont tous deux obtenu la moyenne la plus basse avec 8,6 % pour les mêmes années, mais inférieure à 27 % pour l’Italie et à 27,3% pour la Grèce.

Le PIB d’Israël en 2016 s’élevait à environ 350 milliards de dollars, ce qui signifie que selon les estimations de la Banque mondiale, quelque 70 milliards de dollars ne sont pas déclarés. Si les impôts représentent 30 % de ce montant, alors Israël perd 21 milliards de dollars par an.

photo illustrative de shekels (crédit photo: Sophie Gordon / Flash 90)

L’argent facilite l’évasion fiscale, le blanchiment d’argent et diverses autres infractions, y compris le financement du terrorisme, parce qu’il est anonyme et facile à dissimuler aux yeux des autorités. Les chèques, comme les espèces, permettent à l’argent de passer d’une main à une autre sans être signalé.

Avoir une vaste économie souterraine «alourdit considérablement les épaules du fardeau public, entraînant des charges fiscales élevées sur certaines parties de la population», selon un document du Centre Taub et de l’Université de Tel Aviv sur l’économie souterraine.

La banque centrale d’Israël réfléchit également au lancement d’un shekel numérique pour sevrer l’économie de l’utilisation de l’argent, a déclaré une personne au courant de l’affaire en décembre.

« Les citoyens respectueux des lois devraient faire partie de la bataille contre l’argent noir », a déclaré Asher. « Les gens doivent comprendre que payer des impôts n’est pas une punition. C’est un devoir moral et un devoir légal. Si les gens veulent bénéficier des dépenses gouvernementales – infrastructure, hôpitaux – ils doivent payer pour cela. Nous essayons d’atteindre les criminels et d’enquêter sur eux et, dans les cas extrêmes, de les emprisonner. Dans les cas plus légers, nous mettrons des amendes. »

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