Ecoutant Israël, Trump gracie le contact israélien de l’espion Jonathan Pollard
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Ecoutant Israël, Trump gracie le contact israélien de l’espion Jonathan Pollard

Aviam Sella est l'une des 73 personnes ayant été graciées; 70 ont vu leur peine commuée; plusieurs condamnés juifs ont été graciés, dont le fraudeur du système de Ponzi de Lakewood

Aviem Sella donnant une conférence à Herzliya en 2012. (Capture d'écran : YouTube)
Aviem Sella donnant une conférence à Herzliya en 2012. (Capture d'écran : YouTube)

Le président américain Donald Trump a gracié 73 personnes et commué les peines de 70 autres personnes dans les dernières heures de son mandat, mercredi. La liste comprenait plusieurs condamnés juifs ainsi qu’Aviem Sella, un des meilleurs pilotes de l’armée de l’air israélienne qui était le recruteur et l’opérateur de l’espion Jonathan Pollard.

La liste n’inclut pas Trump lui-même ni les membres de sa famille proche. Elle inclut cependant son ancien stratège en chef Steve Bannon et plusieurs alliés de sa famille.

Sella a fui en Israël quelques jours avant que Pollard ne soit arrêté devant l’ambassade israélienne à Washington DC. Il a été inculpé d’espionnage en 1987, mais n’a jamais été extradé.

Ancien pilote de chasse ayant participé à l’attaque du réacteur nucléaire de Saddam Hussein en 1981, Sella a commencé à travailler pour l’agence de renseignement du Mossad au début des années 1980 et a récupéré certains des documents top-secrets fournis par Pollard.

Il est resté profondément impliqué dans l’affaire bien qu’il n’ait pas dirigé Pollard pendant la plus grande partie de son activité d’espionnage.

Aviem Sella. (Moshe Shai/FLASH90)

La Maison Blanche a déclaré que la demande de clémence de Sella était soutenue par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, l’ambassadeur israélien aux Etats-Unis Ron Dermer, l’ambassadeur américain en Israël David Friedman et Miriam Adelson, l’épouse du grand donateur conservateur Sheldon Adelson, décédé la semaine dernière.

« L’État d’Israël a présenté des excuses complètes et sans équivoque, et a demandé la grâce afin de clore ce chapitre malheureux des relations américano-israéliennes », a déclaré la Maison Blanche.

Pollard, qui a été libéré de prison en 2015, a récemment été autorisé à se rendre en Israël après que ses restrictions de libération conditionnelle n’ont pas été renouvelées par le ministère américain de la Justice.

Dans une déclaration mercredi, M. Pollard et son épouse Esther se sont dits « très heureux » de cette décision, ajoutant qu’elle « met fin aux blessures sanguinolentes de l’affaire après 35 ans ».

« Nous souhaitons bonne chance à Aviem », ont-ils ajouté. « Après tant d’années de souffrance, Esther et moi voulons nous concentrer uniquement sur l’avenir plutôt que sur les blessures du passé. »

Jonathan Pollard et son épouse Esther (à gauche) à leur arrivée en Israël, avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu. (Crédit : GPO)

Ont également été graciés Elliott Broidy, allié de la famille Trump et collecteur de fonds juif républicain, qui a plaidé coupable l’automne dernier dans un projet visant à faire pression sur la Maison Blanche pour qu’elle abandonne une enquête sur le pillage d’un fonds de patrimoine malaisien, et Ken Kurson, un ami et ancien collègue du gendre de Trump, Jared Kushner, qui a été accusé en octobre dernier de cyberharcèlement lors d’un divorce houleux.

Trump a également gracié ou commué les peines de plusieurs hommes d’affaires juifs emprisonnés pour des crimes en col blanc, dont Shalom Weiss et l’escroc du système de Ponzi Eliyahu Weinstein, qui a escroqué les Juifs de Lakewood et d’autres personnes de 200 millions de dollars.

Elliott Broidy, le 27 février 2008. (AP/David Karp)

Le marchand et collectionneur d’art new-yorkais Hillel Nahmad, condamné pour jeux d’argent, et Noah Kleinman, emprisonné pour délits liés à la marijuana, figuraient également sur la liste.

Une commutation de peine a été accordée au rappeur Bill Kapri, connu sous le nom de Kodak Black, qui s’identifie comme juif même s’il ne s’est pas converti.

Parmi les autres accusés, on trouve le rappeur Lil Wayne. Lui et Kodak Black ont tous deux été condamnés en Floride pour port d’armes. Wayne, dont le vrai nom est Dwayne Michael Carter, a souvent exprimé son soutien à Trump et a récemment rencontré le président pour des questions de justice pénale. Le co-fondateur de Death Row Records, Michael Harris, figure également sur la liste.

Kodak Black participe aux MTV Video Music Awards au Forum, le 27 août 2017 à Inglewood, en Californie. (Photo par Jordan Strauss/Invision/AP)

Parmi les autres bénéficiaires de la grâce, on trouve l’ancien député Rick Renzi, un républicain de l’Arizona qui a purgé trois ans pour corruption, blanchiment d’argent et autres accusations, et l’ancien député Duke Cunningham de Californie, qui a été condamné pour avoir accepté 2,4 millions de dollars de pots-de-vin de la part d’entrepreneurs de la Défense. Cunningham, qui a été libéré de prison en 2013, bénéficiait d’une grâce conditionnelle.

Trump a également commué la peine de prison de l’ancien maire de Detroit, Kwame Kilpatrick, qui a purgé environ sept ans derrière les barreaux pour racket et corruption.

La liste comprend également une grâce conditionnelle pour le philanthrope Stephen Odzer, condamné pour fraude bancaire, disant qu’il a « consacré des ressources pour soutenir et construire des synagogues à la mémoire de son cousin défunt qui a été kidnappé et tué par des terroristes musulmans pendant son séjour en Israël ».

Cette clémence de dernière minute fait suite aux différentes vagues de grâces accordées au cours du mois dernier aux associés de Trump condamnés dans le cadre de l’enquête du FBI en Russie. Ensemble, ces actions soulignent la volonté du président, tout au long de ses quatre années à la Maison Blanche, d’assouplir ses pouvoirs constitutionnels de manière à défier les conventions et à aider explicitement ses amis et ses partisans.

Bannon a été accusé d’avoir dupé des milliers d’investisseurs qui croyaient que leur argent servirait à remplir la promesse de la campagne du chef de Trump de construire un mur le long de la frontière sud. Au lieu de cela, il aurait détourné plus d’un million de dollars, en payant un salaire à un responsable de la campagne et des dépenses personnelles pour lui-même.

L’ancien stratège en chef du président américain Donald Trump, Steve Bannon, s’entretient avec des journalistes après avoir plaidé non coupable des accusations d’avoir escroqué des donateurs à un programme de collecte de fonds en ligne pour construire un mur à la frontière sud, le 20 août 2020, à New York. (AP Photo/Eduardo Munoz Alvarez)

Alors que les bénéficiaires de la grâce sont traditionnellement considérés comme des accusés qui ont fait face à la justice, souvent en ayant purgé au moins une partie de leur peine de prison, la grâce accordée à Bannon annule une poursuite qui était encore à ses débuts et probablement à plusieurs mois du procès à Manhattan, éliminant de fait toute perspective de sanction.

Bien que d’autres présidents aient accordé des grâces controversées à la fin de leur administration, peut-être qu’aucun commandant en chef n’a autant apprécié l’utilisation de l’autorité de clémence au profit non seulement d’amis et de connaissances, mais aussi de célébrités et de personnes défendues par des alliés.

Trump a déjà gracié une série d’associés et de partisans de longue date, dont son ancien président de campagne, Paul Manafort ; Charles Kushner, le père de son gendre ; son ami et conseiller de longue date, Roger Stone ; et son ancien conseiller à la sécurité nationale, Michael Flynn.

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