Elèves en Arizona et professeurs à Los Angeles : Un lycée juif post-COVID
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Elèves en Arizona et professeurs à Los Angeles : Un lycée juif post-COVID

Le nouveau lycée Shalhevet Scottsdale associera enseignement à distance et étudiants en présentiel, dans un nouveau modèle éducatif pour les petites communautés juives américaines

Le lycée Shalhevet de Los Angeles a investi dans la technologie d'apprentissage à distance pendant la pandémie. À l'automne, les élèves situés en Arizona commenceront à suivre les cours de Shalhevet par vidéo. (Autorisation/Tushar Dwivedi via JTA)
Le lycée Shalhevet de Los Angeles a investi dans la technologie d'apprentissage à distance pendant la pandémie. À l'automne, les élèves situés en Arizona commenceront à suivre les cours de Shalhevet par vidéo. (Autorisation/Tushar Dwivedi via JTA)

JTA – Lorsque Brooke et Scott Stein ont commencé à réfléchir à l’endroit où envoyer leurs enfants au lycée à Phoenix, en Arizona, ils ont trouvé de nombreuses options intéressantes, mais chacune d’entre elles présentait des lacunes sur au moins un point important : L’école idéale – mixte, préparatoire à l’université, juive – n’existait pas là où ils vivent.

Entreprenant et ambitieux, le couple appartient à une synagogue orthodoxe moderne en pleine expansion, qui rêvait depuis longtemps d’ouvrir une telle école. Les coûts et les risques étaient toutefois trop élevés, jusqu’à ce que la pandémie arrive et bouleverse les idées reçues.

L’enseignement à distance étant devenu une réalité, les Stein et d’autres membres de la Congrégation Beth Tefillah de Scottsdale ont élaboré un plan pour s’associer à une école existante, quelque part, n’importe où. Ils ont trouvé ce qu’ils cherchaient à Los Angeles : la Shalhevet High School, une institution orthodoxe moderne réputée, créée en 1992.

Dès l’automne, le lycée Shalhevet Scottsdale, également connu sous le nom de Nishmat Adin, accueillera son premier groupe d’élèves de Troisième et de Seconde. Les élèves d’Arizona seront en contact avec leurs professeurs et camarades de classe de Californie du Sud par vidéo et se rassembleront sur un site à déterminer. Ils y seront encadrés par du personnel sur place.

Les deux groupes d’étudiants pourront s’intégrer grâce à des visites mensuelles.

Les Stein, qui siègent au conseil d’administration de Shalhevet Scottsdale, ont demandé l’admission de leur fils aîné et espèrent un jour inscrire leurs quatre enfants.

« Nous avions toujours espéré qu’une école secondaire juive serait disponible au moment où nos enfants atteindraient le lycée », a déclaré Brooke Stein. « Nous savons que [Shalhevet Scottsdale] commencera petit, mais nous gardons l’espoir que les familles en verront la valeur et que le nombre d’inscriptions augmentera dans les années à venir. »

Le succès de cette expérience ne repose pas uniquement sur les espoirs des parents juifs de Scottsdale. Premier partenariat de ce type, l’initiative Shalhevet Scottsdale est suivie de près dans le monde de l’éducation juive en raison de ses implications pour les petites communautés, ainsi que pour les écoles établies qui cherchent à consolider leurs finances.

« Il y a beaucoup de Scottsdale dans le pays », a déclaré Scott Goldberg, professeur de pédagogie à l’Université Yeshiva que les parents de Scottsdale ont engagé comme consultant. « Ce sont des communautés en pleine croissance avec des enfants qui suivent un enseignement dans un contexte juif au niveau élémentaire et qui se retrouvent sans options par la suite, et cet enseignement n’est pas poursuivi. »

Des élèves et des professeurs du Lycée Shalhevet fêtent l’inauguration d’un nouveau rouleau de la Torah. (Capture d’écran/YouTube)

Les communautés font souvent appel à M. Goldberg lorsqu’elles réfléchissent à ce qu’elles peuvent faire pour remédier à l’effondrement des effectifs après la classe de quatrième.

« De nombreuses communautés m’ont dit que nous allions créer une nouvelle école », a-t-il déclaré. « Mais ce qu’elles n’ont pas, c’est une compréhension complète des coûts impliqués, et aussi en termes de ce que vous n’obtenez pas sur le plan éducatif parce que c’est une très petite institution. Je fais une étude de faisabilité et lorsque la réponse est négative, toute cette passion s’éteint soudainement. »

Une population juive en plein essor dans la région a alimenté l’intérêt des parents de Scottsdale pour la création d’un nouveau lycée. Une importante étude réalisée en 2019 sur les Juifs de la région du Grand Phoenix, qui comprend Scottsdale, a révélé que la communauté a augmenté d’environ 20 % au cours des deux dernières décennies, pour atteindre près de 100 000 personnes. La plupart s’identifient aux mouvements réformé ou massorti. Le pourcentage de juifs se mariant au sein de la religion et élevant leurs enfants dans la religion juive a fortement augmenté.

Selon une analyse des données de la Fédération juive effectuée par Ariella Friedman, membre du conseil d’administration de Nishmat Adin, au moins 75 élèves obtiennent leur diplôme chaque année dans les écoles élémentaires juives locales. Ensuite, les familles ont le choix entre des écoles privées, publiques ou à charte. Les familles orthodoxes choisissent également parmi les écoles secondaires juives non mixtes de la région, et certaines déménagent ou envoient leurs enfants hors de l’État.

Le rabbin de la congrégation Beth Tefillah, Pinchas Allouche, qui siège également au conseil d’administration de Nishmat Adin, a envoyé trois de ses dix enfants hors de l’État pour qu’ils fréquentent différents lycées juifs.

La nouvelle école, selon M. Allouche, n’est pas adaptée à ses enfants.

« Je ne dirais pas que je construis cette école pour mes enfants ou pour quelqu’un en particulier, mais pour répondre aux besoins de la communauté », a-t-il déclaré, ajoutant que chaque enfant, même les siens, a des besoins différents qui pourraient être mieux satisfaits par différentes options éducatives.

Sa volonté de créer une nouvelle école découle en grande partie de son expérience en tant que professeur de 4e à la Pardes Jewish Day School de Scottsdale, où les élèves reçoivent une instruction juive pluraliste parallèlement à un programme laïc rigoureux.

« L’histoire a commencé il y a des années, une graine plantée dans mon esprit lorsque nous avons fondé notre congrégation Beth Tefillah et lorsque j’ai commencé à enseigner à Pardes », a déclaré M. Allouche, « lorsque j’ai réalisé très rapidement que beaucoup de mes étudiants et de mes fidèles s’éloignaient dès qu’ils atteignaient l’âge du lycée parce qu’ils n’avaient pas de lycée juif. »

Les élèves du lycée Shalhevet célèbrent le Yom HaAtsmaout (jour de l’indépendance d’Israël). (Capture d’écran/YouTube)

L’étude de faisabilité de M. Goldberg a révélé l’existence d’une filière suffisante pour justifier la création d’une petite école. Se fondant sur le caractère de la communauté, il a proposé « une institution axée sur la halakha et les mitzvot, ouverte aux Juifs de diverses origines », c’est-à-dire une école qui serait attrayante à la fois pour les familles orthodoxes et non orthodoxes.

Des années de réflexion sur la manière d’assurer la durabilité ont amené Goldberg à penser à la mise en commun des ressources avec des écoles déjà existantes.

« Une école peut-elle tirer profit de la collaboration avec d’autres communautés ? Les gens avaient commencé à tâtonner dans la collaboration, mais l’année dernière nous a appris qu’il est possible d’avoir des élèves qui sont dans une salle de classe – et d’autres qui ne sont pas dans une salle de classe – de se joindre à un enseignant pour créer un environnement éducatif qui a beaucoup de valeur, tout cela sans avoir à prendre le risque majeur de construire beaucoup de nouvelles infrastructures », a-t-il déclaré.

Réunis sur leur propre campus, les élèves de Scottsdale auront accès à l’offre étendue de cours juifs et profanes de Shalhevet. Les enseignants sont formés pour enseigner aux deux groupes d’élèves en même temps en utilisant le type de technologies d’apprentissage à distance qui sont devenues courantes pendant la pandémie. L’école promet également d’intégrer les élèves de Scottsdale dans les clubs et les activités extra-scolaires de Shalhevet lorsque cela est possible.

Les étudiants de l’Arizona ne seront pas privés de la supervision d’un adulte en personne. Du personnel local sera engagé pour faciliter l’apprentissage virtuel et guider les élèves. Une fois par mois, les élèves de Scottsdale se rendront à Los Angeles pour faire connaissance avec leurs camarades de classe qu’ils ne verraient autrement que sur leur écran.

Il n’a pas été difficile pour Shalhevet de voir comment tirer parti de cet arrangement.

« Nous avons été très enthousiastes en interne en raison de nos conversations avec une communauté merveilleusement sincère à Scottsdale », a déclaré le rabbin David Block, le chef d’établissement associé de Shalhevet. « Et nous avons pensé que c’était important pour plusieurs raisons, à commencer par le fait que cela nous place à la pointe de l’innovation en matière d’éducation. Nous sommes une école très axée sur la mission. »

Le campus de Scottsdale facturera 24 750 dollars par étudiant, ce qui comprend les frais de scolarité et le coût du voyage mensuel à Los Angeles pour que les deux campus puissent se réunir en personne. Pour ceux qui ne peuvent pas payer la facture, l’école espère obtenir des subventions par le biais d’un programme de bourses avec crédit d’impôt mis en place en Arizona.

Élèves et professeurs de l’école secondaire Shalhevet. (Capture d’écran/YouTube)

À Los Angeles, les frais de scolarité de Shalhevet sont beaucoup plus élevés, plus de 40 000 dollars par an. M. Block a déclaré qu’il était impatient de travailler avec les parents de Scottsdale pour concevoir un modèle qui permettrait aux familles d’accéder à une éducation juive de haute qualité à un prix inférieur.

« Nous avons réfléchi aux frais de scolarité de l’enseignement de jour », a-t-il déclaré. « Que pouvons-nous faire qui sorte de l’ordinaire, qui soit
créatif ? La COVID nous a donné l’occasion de faire les choses d’une manière nouvelle. Il serait stupide d’ignorer ces merveilleuses technologies éducatives. »

Cette volonté d’améliorer l’accès à l’éducation juive a attiré l’attention de Paul Bernstein, PDG de Prizmah, un réseau qui représente environ 300 écoles juives de jour en Amérique du Nord, desservant quelque 90 000 élèves.

Selon M. Bernstein, ce partenariat témoigne de la vitalité des écoles avec lesquelles il travaille, qui ont largement fonctionné en présentiel à une époque où de nombreux élèves du pays apprenaient principalement à la maison.

« Pendant la crise provoquée par le COVID, nous avons vu l’excellente proposition de valeur des externats juifs passer au premier plan », a-t-il déclaré. « Comme les gens reconnaissent la force des externats juifs, nous voulons nous assurer que nous pouvons maximiser l’accès. Ce partenariat pourrait contribuer à la durabilité de ces écoles. »

On ne sait pas encore si une masse critique de parents, à Scottsdale ou ailleurs, sera convaincue qu’une éducation essentiellement à distance vaut les frais de scolarité. Il faudra encore plus de temps pour évaluer s’il est possible d’enseigner efficacement aux élèves sur le long terme dans le cadre de l’arrangement hybride prévu par l’école – et si des liens sociaux peuvent se former. Et si la faculté de Shalhevet bénéficie pour l’instant de l’adhésion du corps enseignant, selon Block, les enseignants du pays ont déclaré cette année trouver les classes hybrides difficiles à gérer.

Les Stein, quant à eux, espèrent que le dispositif d’enseignement à distance qu’ils s’attachent à promouvoir n’est finalement que temporaire.

« L’idée est qu’au fur et à mesure que le nombre d’inscriptions augmentera, nous pourrons nous passer de Shalhevet L.A. et, à terme, avoir notre propre école, avec son corps enseignant et son administration, tout en conservant l’excellent programme de Shalhevet », a déclaré Brooke Stein.

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