Hagai Levine: la réponse de Yaakov Litzman au virus est dictée par les élections
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Hagai Levine: la réponse de Yaakov Litzman au virus est dictée par les élections

Après un 1er cas de coronavirus en Israël, le chef d'un syndicat de médecins accuse le ministre de la Santé de faire passer la "politique" avant les mesures de santé publique

Le ministre de la Santé Yaakov Litzman visite le centre médical Sheba à Ramat Gan, le 4 février 2020. (Flash90)
Le ministre de la Santé Yaakov Litzman visite le centre médical Sheba à Ramat Gan, le 4 février 2020. (Flash90)

Vendredi, le chef d’un syndicat de médecins a critiqué la façon dont le ministre de la Santé Yaakov Litzman gère les efforts d’Israël pour prévenir la propagation du coronavirus, l’accusant d’agir pour attirer l’attention des médias à l’approche des élections nationales.

Ces critiques ont été formulées après qu’un Israélien qui se trouvait sur un bateau de croisière mis en quarantaine au large du Japon a été testé positif au virus après son retour en Israël, marquant le premier cas confirmé de COVID-19 dans l’État juif.

« Lorsqu’il y a une épidémie d’une maladie infectieuse dangereuse, il est essentiel de prendre des décisions sur la base des meilleures preuves scientifiques et conformément aux principes de santé publique, dans un processus ordonné qui est dirigé par des professionnels de la santé publique et non par des éléments politiques ou autres », a déclaré le Dr Hagai Levine de l’Association israélienne des médecins de santé publique au site d’information Walla.

Levine, un épidémiologiste de l’école de santé publique Hadassah, a déclaré que les professionnels de la santé et les universitaires étaient mis à l’écart et s’est interrogé sur les facteurs qui influencent le processus de décision en réponse au virus.

Le Dr Hagai Levine de l’Association israélienne des médecins de santé publique. (Université hébraïque de Jérusalem via Zman Israël)

« Il faut se garder d’accorder une importance exagérée aux considérations politiques et médiatiques dans la lutte contre le nouveau coronavirus, surtout dans la période sensible qui précède les élections », a-t-il déclaré.

Levine a ajouté : « La question n’est pas de savoir si une décision ou une autre est correcte, car il est possible de prendre [des décisions] avec une compréhension erronée. La question est de savoir si le processus est sain ».

M. Litzman, qui dirige le ministère de la Santé depuis 2015, est membre du parti Yahadout HaTorah, un membre clé de l’alliance des partis de droite du Premier ministre Benjamin Netanyahu. Les partis tentent d’obtenir 61 sièges lors des élections du 2 mars, après avoir été privés de la majorité lors des deux tours de scrutin précédents cette année.

« Il est regrettable que l’attention du ministre de la Santé soit dirigée vers des événements médiatiques spécifiques bien en vue, comme les Israéliens qui sont rentrés du bateau au Japon, alors que les problèmes critiques du système de santé publique dont nous avons mis en garde ne sont pas traités », a déclaré M. Levine.

La critique de Levine est la première d’une grande figure médicale en Israël concernant la réponse du ministère de la Santé au coronavirus.

Moshe Bar Siman-Tov, directeur général du ministère de la Santé, a défendu vendredi la décision de faire revenir les 11 voyageurs israéliens du Japon par avion.

« Nous n’étions pas sûrs de la pertinence de ramener les Israéliens, sachant que la première personne malade [du virus] était probablement du groupe. Rétrospectivement, nous sommes sûrs d’avoir pris la bonne décision », a-t-il écrit sur Twitter.

Les 11 Israéliens avaient été examinés avant de quitter le Japon et tous se sont révélés négatifs. Ils ont été testés à nouveau à leur arrivée au centre médical de Sheba, près de Tel Aviv, où ils passeront les 14 prochains jours en quarantaine, une femme ayant été testée positive au virus.

Le personnel médical du centre médical Sheba à Ramat Gan surveille les Israéliens qui ont été mis en quarantaine sur le bateau de croisière Diamond Princess au large du Japon en raison de la propagation du coronavirus, le 21 février 2020. (Flash90)

Plusieurs autres personnes dans le monde qui ont été testées négatives au virus au Japon se sont avérées être porteuses de la maladie après leur arrivée dans leur pays d’origine, ce qui soulève des questions sur la politique de Tokyo qui consiste à permettre aux personnes évacuées de rentrer chez elles après un test négatif.

Quinze Israéliens figuraient parmi les plus de 3 000 passagers et membres d’équipage mis en quarantaine à bord du Diamond Princess depuis le 4 février. Quatre d’entre eux restent hospitalisés au Japon dans un état satisfaisant après avoir été diagnostiqués porteurs du virus.

Les Israéliens à bord du navire et leurs familles avaient supplié les autorités israéliennes et japonaises de les libérer de la quarantaine du navire, craignant d’être exposés au virus mortel et se plaignant des conditions moins qu’idéales à bord du paquebot.

Un drapeau israélien dans l’un des hublots (à gauche) du navire de croisière Diamond Princess, où trois Israéliens ont été diagnostiqués porteurs du coronavirus, au terminal de croisière Daikaku Pier dans le port de Yokohama, le 16 février 2020. (Crédit : Behrouz MEHRI / AFP)

Mercredi, le Japon a mis fin à la quarantaine pour toute personne dont le test de dépistage de la maladie était négatif et jeudi, la majorité des Israéliens ont pu débarquer.

Le nouveau virus est apparu en Chine à la fin de l’année dernière et a été diagnostiqué chez des dizaines de milliers de personnes, principalement dans la province de Hubei, en Chine centrale. Les 634 cas confirmés parmi les 3 711 personnes à bord du Diamond Princess sont les plus nombreux en dehors de la Chine.

Samedi, plus de 77 000 personnes dans le monde étaient infectées par le virus. La grande majorité des cas ont été enregistrés en Chine continentale, où 2 345 personnes sont mortes à cause de l’agent pathogène.

Israël a annulé tous les vols en provenance et à destination de la Chine, et exige que les Israéliens qui reviennent de Chine, de Hong Kong, de Macao, de Singapour ou de Thaïlande soient mis en quarantaine chez eux pendant deux semaines.

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