Instagram en période de conflit avec le Hamas à Gaza et face à l’antisémitisme
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Instagram en période de conflit avec le Hamas à Gaza et face à l’antisémitisme

Les Juifs sur les réseaux sociaux débattent lorsque les influenceurs publient des messages sur la violence, certains partageant des informations erronées

Les influenceurs juifs et les utilisateurs d'Instagram, l'application de réseau social visuel largement utilisée pour l'activisme, disent qu'elle est devenue un endroit stimulant pendant le récent conflit israélo-palestinien. (Capture d'écran via JTA)
Les influenceurs juifs et les utilisateurs d'Instagram, l'application de réseau social visuel largement utilisée pour l'activisme, disent qu'elle est devenue un endroit stimulant pendant le récent conflit israélo-palestinien. (Capture d'écran via JTA)

Lorsque les opérateurs de comptes juifs interviennent, certains reçoivent des commentaires antisémites en réponse.

Ilyssa Minkus passe généralement une bonne partie de sa journée sur Instagram.

C’est là qu’elle fait la promotion de son entreprise qui produit des décorations artisanales pour les fêtes juives.

Mais après le conflit avec le Hamas à Gaza la semaine dernière, elle a essayé, souvent sans y parvenir, de rester à l’écart.

« Je ne veux pas continuer parce que je suis juste acculée de messages anti-israéliens, les uns après les autres », a déclaré Minkus une semaine après le début du dernier conflit.

« Je me suis sentie si différente lorsque l’attaque (du 6 janvier) sur le Capitole a eu lieu et que les influenceurs n’ont pas abordé la question. Mais là, je retiens mon souffle quand quelqu’un que j’aime bien poste quelque chose. »

À un moment donné, un influenceur que Minkus admire a posté une vidéo intitulée « Gaza est attaquée ».

Une voiture endommagée par une roquette du Hamas à Ashkelon, le 12 mai 2021. (Crédit : Lazar Berman. Times of Israel)

Minkus l’a contactée pour lui faire savoir que le post semblait montrer qu’un côté et ne reconnaissait pas le rôle que les dirigeants de Gaza avaient joué dans l’instigation des bombardements.

Minkus, qui vit à Chicago, n’a pas été la seule personne à lui tendre la main : L’influenceuse a retiré la vidéo, disant que même si elle pensait que le post était clair et impartial, elle avait entendu de nombreuses personnes qui n’étaient pas d’accord.

Minkus s’est sentie soulagée que son plaidoyer ait porté ses fruits, mais elle a ensuite regardé autour d’elle et a vu sur son fil d’actualité des messages qui semblaient tout aussi tendancieux, voire pires.

Elle n’a pas cherché à contacter d’autres personnes.

« Ce n’est pas bon pour ma santé mentale », dit-elle.

« J’ai peur de ne pas avoir les bonnes réponses pour réfuter ce que quelqu’un dit. Et cela me rend anxieuse. »

D’après Minkus, les Juifs sur les médias sociaux, et d’innombrables fois au cours des deux dernières semaines, ont propulsé la tension du conflit israélo-palestinien à la une des journaux internationaux.

Des influenceurs qui ne sont ni juifs ni palestiniens et qui postent plus souvent sur l’éducation des enfants, la culture pop ou leur vie personnelle, ont publié des messages sur le conflit, partageant parfois des informations erronées, tandis que d’éminents opérateurs de comptes juifs ont pris part au conflit, parfois avec hésitation, et ont parfois reçu des commentaires antisémites en réponse.

Pendant ce temps, leurs abonnés ont dû évaluer les coûts et les avantages d’une prise de position ou de la lutte contre la désinformation sur un sujet incroyablement délicat.

Et maintenant, avec un cessez-le-feu en place mais des incidents antisémites qui se multiplient à travers l’Amérique, les juifs sur les médias sociaux craignent que leurs décisions deviennent des enjeux encore plus élevés.

Manifestation pro-palestinienne à New York, le 20 mai 2021. (Capture d’écran vidéo)

« Il est important que les gens sachent à quel point il est épuisant, épuisant et destructeur pour ‘l’âme’ de devoir constamment défendre son droit à l’existence, le droit à l’existence de ses enfants et leur sécurité physique, et la vôtre, avec ce torrent de gens qui ne comprennent pas comment ils incitent à la violence parce qu’ils ont l’impression de devoir faire une déclaration sur des choses dont ils ne savent rien », a déclaré Meg Keene, une femme d’affaires juive d’Oakland, en Californie, qui partage fréquemment des informations sur le judaïsme et Israël avec les 6 600 personnes qui suivent son compte Instagram personnel.

La seule façon de rester cohérent est de ne pas faire du « cas par cas », dit Keene.

« Je ne vais pas me battre avec les commentaires des gens et leur expliquer pourquoi ils ont tort. Je pense que c’est inutile et épuisant. »

Les angoisses sont plus prononcées sur Instagram, l’application de photo détenue par Facebook, est apparue comme un foyer de militantisme l’année dernière et, est largement utilisée par les femmes.

Pendant les manifestations pour la justice raciale qui ont suivi le meurtre atroce de George Floyd, les diaporamas Instagram qui s’inspiraient de l’esthétique des entreprises sont devenus un outil dominant pour transmettre l’information, et les partager est devenu un synonyme d’allié.

Ce style est maintenant devenu omniprésent, et au cours des deux dernières semaines, des influenceurs, des défenseurs, des organisations de presse et de simples Instagrammers ont inondé l’application de diapositives sur le conflit israélo-palestinien.

Dans un exemple marquant, la mannequin Bella Hadid a partagé un dessin qui mettait en scène deux femmes, dont l’une demande : « Alors, les Israéliens et les Palestiniens ne se battent-ils pas uniquement pour la religion ? » L’autre femme répond : « Ils ne se ‘battent’ pas, les Israéliens sont les oppresseurs et les Palestiniens sont les opprimés et la situation concerne tout sauf la religion. »

Ce post a donné lieu à une foule de parodies représentant toutes les positions idéologiques imaginables sur le conflit et la région.

La puissance d’Instagram est aussi un handicap, écrit Emily Burack dans un essai pour Alma intitulé « Vous voulez donc poster sur Israël et la Palestine sur Instagram. »

Burack fait valoir que de nombreux utilisateurs font confiance à un contenu simplement parce qu’il est esthétiquement agréable et partageable, même lorsqu’il est faux, et que les petites images, même une série d’entre elles, sont inadéquates pour résumer ce qui se passe au Moyen-Orient.

« Lorsqu’il s’agit de l’un des conflits les plus tendus et les plus complexes au monde, qui se déroule depuis des milliers d’années, une infographie seule ne suffira pas », écrit-elle.

Burack conseille d’utiliser Instagram comme un point de départ pour apprendre, et non comme la seule source d’information.

Cela peut ne pas être pratique pour de nombreuses personnes, notamment celles qui ne sont pas forcément passionnées ou informées sur le Moyen-Orient, mais qui peuvent se sentir poussées à prendre position malgré tout, comme l’influenceuse à laquelle Maya Zemel a tendu la main cette semaine.

Zemel, une ergothérapeute de Los Angeles qui suit généralement des comptes de parents, a été déstabilisée par un post qu’elle a vu d’une influenceuse ayant plus de 200 000 followers.

Une femme blanche qui avait publié de nombreux messages sur la façon de diversifier une bibliothèque familiale et d’élever des enfants antiracistes il y a un an, l’influenceuse a partagé des informations sur la façon d’aider les enfants palestiniens.

Fille d’immigrés israéliens, Zemel a pensé à ses proches se blottissant dans des abris anti-bombes en Israël et a envoyé un message encourageant l’opérateur du compte à inclure des enfants israéliens dans les futurs messages sur le conflit. La réponse l’a surprise.

« Elle m’a essentiellement écrit qu’elle ressentait une énorme pression de poster quelque chose et qu’elle n’en voulait pas, une forte pression de la part de ses followers » de poster en soutien aux Palestiniens, se souvient Zemel.

Des Israéliens se réfugient dans la cage d’escalier de leur immeuble alors qu’une sirène retentit pour avertir de l’arrivée de roquettes tirées depuis la bande de Gaza, à Ashdod, le 19 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Heidi Levine)

Certains utilisateurs d’Instagram ont résisté à la pression exercée de poster sur le conflit israélo-palestinien.

La semaine dernière, par exemple, Jake Cohen, un blogueur juif spécialisé dans l’alimentation, a publié un message indiquant à ses 345 000 followers qu’ils devaient aller voir ailleurs s’ils voulaient des messages sur le conflit.

Mais beaucoup d’autres ont pris la parole, même s’ils ne s’étaient jamais engagés sur cette question.

Whitney Fisch, une influenceuse Instagram de longue date qui publie des messages sur la nourriture juive et l’éducation des enfants, a déclaré qu’elle attribuait la vague de désinformation aux personnes qui veulent prendre une position aussi forte maintenant que l’année dernière sur la justice raciale, mais que celles-ci ne comprennent pas le contexte unique du conflit israélo-palestinien.

« Pour beaucoup de gens, il est plus important de paraître actifs, libéraux et éduqués, comme ils l’ont fait croire en ligne », a déclaré M. Fisch.

« C’est plus important que de faire des recherches et de soutenir une communauté juive. C’est ma théorie. »

Fisch, la directrice exécutive du « Hillel » de l’université de Miami dans l’Ohio, a déclaré qu’elle n’avait pas observé d’intimidation ou de conflit lié à Israël sur le campus ces dernières semaines.

Mais son historique Instagram révèle une histoire différente.

Après qu’une amie a posté une vidéo d’une marche pro-palestinienne avec une légende comprenant les mots « Du fleuve à la mer », M. Fisch lui a fait savoir que cette phrase est douloureuse pour de nombreux Juifs, qui la comprennent comme un cri de ralliement de ceux qui veulent rayer Israël de la carte.

M. Fisch a déclaré que son amie s’était excusée d’avoir amplifié quelque chose qu’elle ne comprenait pas.

Comme Minkus, Fisch était consternée par son impact limité et par le nombre d’autres idées qui circulaient et qu’elle n’avait pas le pouvoir de contrer.

« J’ai juste besoin de quelqu’un qui appelle le Hamas. N’importe qui. »

Keene, elle aussi, a déclaré qu’elle avait été inspirée en partie par les sous-entendus qu’elle voyait dans certains contenus pro-palestiniens qui entraient dans son flux.

Elle a déclaré qu’elle se voyait un peu comme un improbable défenseur d’Israël sur Instagram, étant donné qu’elle est progressiste sur la plupart des questions et qu’elle a toujours appartenu à des synagogues libérales dont les membres sont sensibles à la situation critique des Palestiniens.

Mais Keene a déclaré que la désinformation qu’elle avait rencontrée l’avait déconcertée.

« La façon dont j’ai vu la gauche en ligne la semaine dernière n’est pas différente de la façon dont la droite s’est comportée autour de QAnon », a déclaré Keene.

« La gauche transmet des graphiques de désinformation, tout en citant les points de discussion du Hamas.

Des Palestiniens inspectent un site touché par une frappe aérienne israélienne dans la ville de Gaza, le 20 mai 2021, à la suite de tirs de roquettes de la bande vers Israël. (Crédit : MAHMUD HAMS / AFP)

Au lieu de lutter contre d’autres influenceurs, Keene a produit son propre contenu, ajoutant ses propres idées aux diapositives produites par une poignée d’autres comptes auxquels elle fait confiance.

Elle est active sur les réseaux sociaux depuis plus de dix ans. Elle a donc développé carapace : Contrairement à certains influenceurs moins expérimentés qu’elle connaît, Keene ne vérifie pas les messages qui lui parviennent de personnes avec lesquelles elle n’est pas déjà en contact – elle sait qu’ils sont susceptibles de contenir de l’antisémitisme et ne veut pas le voir.

« Plus de femmes que d’hommes pensent que je ne peux pas le faire maintenant, que je ne peux plus le faire », a déclaré Mme Keene.

Mais, dit-elle, « je suis faite pour ça. C’est misérable, mais quelqu’un doit faire le travail. Nous sommes une poignée et nous nous appuyons les uns sur les autres. »

Keene a dit qu’elle sait qu’elle a aidé certains utilisateurs d’Instagram à se sentir plus informés sur le judaïsme et les questions relatives à Israël, car ils le lui ont dit.

Mais elle a également dit que ce qu’elle voit est souvent décourageant.

« Vous voyez des gens que vous aimez et dont vous vous souciez qui lisent vos histoires … et puis vous vous retournez et vous voyez des gens que vous aimez et dont vous vous souciez poster exactement la chose dont vous venez de les mettre en garde », a déclaré Keene.

« C’est très déloyal et terrifiant. »

Pour certains, la réponse à la vue de posts Instagram biaisés ou mal informés sur le conflit israélo-palestinien est de ne pas suivre, ou de demander à l’application de ne pas montrer les nouveaux posts des personnes qui les ont créés.

« thesephardisisters », un compte juif qui ne s’engage généralement pas beaucoup sur les questions relatives à Israël, a publié mercredi et s’en prend à cette dynamique.

Au-dessus d’une animation sur le compte de Jennifer Aniston de « Friends » disant « J’en ai fini avec ces gens et j’en veux de nouveaux », on pouvait lire « Les Juifs découvrent que la moitié des personnes qu’ils suivent sur Instagram veulent leur mort. »

Dans les commentaires, les internautes ont indiqué le nombre de personnes qu’ils avaient supprimées cette semaine : 20, selon une personne. Une autre en a compté 40, une autre encore 50.

« Le cœur est brisé », a écrit un commentateur, disant que cela lui avait fait mal de voir des informations erronées partagées par « des femmes et des artistes que je regardais et admirais. »

Mais certains disent avoir le sentiment que le désengagement représente une forme de concession, même si rester engagé entraîne un coût personnel important.

« J’ai presque l’impression qu’il est de ma responsabilité d’être vigilante », a déclaré Zemel, la femme de Los Angeles qui a pris l’initiative inhabituelle d’entrer en contact avec un influenceur cette semaine.

« Je me sens aussi complètement impuissante. C’est épuisant de ne pas savoir quoi dire. »

A LIRE : Tom Aharon répond aux virulentes critiques contre Israël de John Oliver, son mentor

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