Israël en guerre - Jour 258

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La colère d’une ex-otage dont le mari est mort en captivité à Gaza

Quand l'armée lui annonce la mort de son mari ainsi que celle de trois autres otages, Tami Metzger n'est pas surprise : "Si le gouvernement avait arrêté la guerre", dit-elle, Yoram serait encore en vie

Tami Metzger a été prise en otage par des terroristes du Hamas dans son kibboutz de Nir Oz, le 7 octobre 2023. (Autorisation)
Tami Metzger a été prise en otage par des terroristes du Hamas dans son kibboutz de Nir Oz, le 7 octobre 2023. (Autorisation)

Une semaine après l’annonce officielle de la mort de son mari captif à Gaza, Tami Metzger, ex-otage du Hamas ne décolère pas contre le gouvernement israélien.

« Si le gouvernement avait arrêté la guerre », dit-elle, son mari Yoram, serait encore en vie.

« Je suis en colère, ils n’ont pas de cœur », ajoute-t-elle à propos des dirigeants israéliens.

L’armée israélienne avait annoncé la semaine dernière la mort de quatre otages israéliens retenus depuis le 7 octobre par le Hamas à Gaza dont Yoram Metzger, 80 ans.

Quand Mme Metzger reçoit dimanche l’AFP dans sa maison de Kiryat Gat, dans le sud d’Israël, la colère froide de cette femme de 79 ans tranche avec l’euphorie qui avait accompagné l’annonce, la veille, de le sauvetage de quatre otages aux mains du Hamas lors d’une opération au centre de la bande de Gaza.

Si elle aussi a partagé la joie de tout le pays, elle ne dissimule pas sa rancœur à l’égard du Premier ministre, Benjamin Netanyahu, « qui a vite couru pour parler aux ex-otages ».

Tami et Yoram Metzger, capturés dans leur maison du kibboutz Nir Oz le 7 octobre 2023. (Autorisation)

« Quand nous sommes sortis, pas un mot, personne ne nous a parlé », déplore-t-elle en référence au moment où elle-même, alors otage à Gaza, a été libérée à la faveur d’un trêve d’une semaine entre Israël et le Hamas fin novembre.

Samedi soir, M. Netanyahu est allé rencontrer à l’hôpital les otages libérés et a multiplié les déclarations pour saluer leur retour et féliciter les forces de sécurité pour cette opération.

Jetée dans un pick-up

Le même soir, Ayala Metzger, sa belle-fille, une des figures de la contestation anti-gouvernement a manifesté à Tel-Aviv, comme toutes les semaines, pour exiger un accord de libération des otages et « faire tomber le gouvernement ».

Ayala Metzger, dont le beau-père Yoram Metzger est retenu en captivité dans la bande de Gaza, se joint à d’autres familles de captifs pour appeler à la destitution du Premier ministre Benjamin Netanyahu le 30 mars 2024. (Crédit : Capture d’écran/Douzième chaine ; utilisé conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d’auteur)

Le 7 octobre, Tami Metzger a été enlevée avec son mari au kibboutz Nir Oz lors de l’attaque inédite du Hamas dans le sud d’Israël qui a entraîné la mort de près de 1 200 personnes, en majorité des civils.

Israël a réagi en lançant une riposte militaire dont l’objectif vise à détruire le Hamas, à l’écarter du pouvoir à Gaza et à libérer les otages.

Le ministère de la Santé de Gaza, contrôlé par le Hamas, affirme que plus de 36 000 personnes ont été tuées ou sont présumées mortes dans les combats jusqu’à présent, bien que seuls quelque 24 000 décès aient été identifiés dans les hôpitaux.

Les chiffres publiés par le groupe terroriste sont invérifiables, et ils incluraient ses propres terroristes et hommes armés, tués en Israël et à Gaza, et les civils tués par les centaines de roquettes tirées par les groupes terroristes qui retombent à l’intérieur de la bande de Gaza. L’armée israélienne affirme avoir tué plus de 15 000 membres du groupe terroriste à Gaza, en plus d’un millier de terroristes à l’intérieur d’Israël le 7 octobre et dans les jours qui ont suivi l’assaut.

Interrogée sur sa captivité, Mme Metzger raconte avec force détails son enlèvement par des Palestiniens non armés : « Un Gazaoui a ouvert (la salle de bains) et m’en a sortie. Il m’a demandé de l’argent, mais je n’avais pas d’argent (…), il m’a attrapé par les bras et m’a tiré dehors. »

Emmenée sur une moto par deux hommes, puis jetée à l’arrière d’un pick-up le visage en sang, la septuagénaire est poussée dans un tunnel souterrain et forcée de marcher pendant des kilomètres, se souvient-elle.

Tamar (Tami) Metzger, 78 ans, est aidée par le personnel médical égyptien au point de passage de Rafah après avoir été libérée par le Hamas, le 28 novembre 2023. (Capture d’écran)

Pendant plus de 50 jours, elle vit sous terre avec un groupe d’une dizaine d’autres otages parmi lesquels son mari. Arabisant, Yoram Metzger servait d’interprète avec leurs geôliers.

Un tiers de pita et un bout de fromage avec deux dattes le matin, du riz le soir, pas d’eau chaude pour se doucher, des soucis de santé pour elle et ses camarades de captivité, Mme Metzger raconte avec précision ses longues journées passées aux mains du groupe terroriste islamiste palestinien.

Elle se souvient aussi, sourire aux lèvres, des tentatives de son mari pour détendre l’atmosphère, en faisant des blagues. Interrogé sur ce qu’elle a ressenti pendant cette période, Mme Metzger reste pudique et ne dévoile pas ses sentiments.

« Les enfants t’attendent »

Quand elle est libérée le 28 novembre, elle n’a pas le temps de dire au revoir à son mari.

« Ils ne m’ont pas autorisé à (…) le toucher, ni lui parler », se souvient-elle. « Lui me criait ‘pars, les enfants t’attendent’, je n’avais pas d’autre choix que de partir et je ne l’ai plus jamais revu. »

Le 3 juin, quand l’armée lui annonce la mort de son mari, ainsi que celle de trois autres otages, elle n’est pas surprise.

En décembre, le Hamas avait diffusé une vidéo montrant son mari et deux otages originaires du kibboutz de Nir Oz, en vie, demandant leur libération.

De gauche à droite : Amiram Cooper, Haïm Peri et Yoram Metzger, trois Israéliens retenus en otage depuis le 7 octobre dans la bande de Gaza, sur une capture d’écran d’une vidéo de propagande non datée diffusée par le groupe terroriste du Hamas le 18 décembre 2023. (Crédit : X ; utilisée conformément à l’article 27a de la loi sur le droit d’auteur)

« Quand j’ai vu cette vidéo, j’ai compris qu’il n’y avait pas d’espoir », dit Mme Metzger, faisant allusion à l’état des trois hommes, visiblement épuisés.

Entourée de ses trois fils et six petits-enfants, Mme Metzger se souvient avec nostalgie de sa vie paisible avant le 7 octobre mais, résignée, conclut par un triste : « C’est comme ça ».

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