La grippe pourrait entraîner la refermeture des écoles, par manque de vaccins
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La grippe pourrait entraîner la refermeture des écoles, par manque de vaccins

La "twindemic" pourrait retenir les enfants à la maison, les responsables de la santé publique craignant que les vaccins contre la grippe ne soient pas administrés comme il se doit

Un médecin travaille dans le parking souterrain du Rambam Health Care Campus de Haïfa, qui a été transformé en centre de soins intensifs pour les patients atteints de coronavirus, le 23 septembre 2020. (Jack Guez/AFP)
Un médecin travaille dans le parking souterrain du Rambam Health Care Campus de Haïfa, qui a été transformé en centre de soins intensifs pour les patients atteints de coronavirus, le 23 septembre 2020. (Jack Guez/AFP)

Le système éducatif israélien pourrait être obligé de reconfiner si le pays connaît une mauvaise saison de grippe, selon un médecin en chef.

« Nous savons que les enfants sont des conducteurs de la grippe, et si les enfants ne sont pas vaccinés, nous pourrions assister à une transmission dans les écoles et les établissements préscolaires, et nous pourrions devoir à nouveau fermer le système éducatif », a déclaré le Dr Eyal Leshem du centre médical Sheba.

Les écoles maternelles israéliennes ont repris dimanche, après un mois de fermeture en raison du confinement national, et le gouvernement devrait donner des instructions pour que les écoles pour enfants plus âgés rouvrent progressivement au cours des deux prochains mois. Le calendrier de réouverture pourrait ralentir si le responsable de la lutte contre le coronavirus, Ronni Gamzu, lance un nouvel appel à la prudence.

Leshem a cité les « dommages psychologiques et économiques potentiels du confinement pour la troisième fois en un an », mais a déclaré que si la grippe se propageait rapidement autour des écoles, étant donné la similitude de ses symptômes avec ceux de la COVID-19, elle ferait des ravages.

Des parents israéliens accompagnent leurs enfants pour le premier jour d’école, lors de la pandémie de coronavirus, à Tel Aviv le 1er septembre 2020. (JACK GUEZ / AFP)

Le système de dépistage du coronavirus pourrait bien être incapable d’exclure rapidement et avec exactitude le coronavirus pour chaque enfant qui présente des symptômes de type grippal, ce qui pourrait rendre impossible de maintenir les écoles ouvertes, a déclaré Leshem, membre de l’unité COVID-19 de Sheba et consultant auprès de l’Organisation mondiale de la santé.

Eyal Leshem du Sheba Medical Center. (Autorisation du Sheba Medical Center)

Il a déclaré que les avertissements d’un effet dit « twindemic », avec une propagation rapide de la grippe alors que la pandémie de coronavirus se poursuit, sont réels, et que même dans le contexte d’une année normale, les départements de médecine interne israéliens peuvent connaître des « pics de fréquentation » dus à la grippe, avec une capacité de plus de 150 %.

Leshem a fait part de ses préoccupations dans une interview accordée au Times of Israel lundi, alors que certains médecins de la communauté ont averti que leur meilleur outil pour prévenir les épidémies de grippe – une vaccination rapide et à grande échelle – pourrait s’avérer impossible cette année.

« Je suis très préoccupé par le fait que nous n’aurons pas assez de vaccins à temps », a déclaré le Dr Amnon Lahad, président du National Council for Community Health [Conseil national pour la santé communautaire], au Times of Israel.

Le ministère de la Santé a commandé cette année environ 4 millions de vaccins antigrippaux pour une population de 9 millions d’habitants, soit plus que le nombre normal, mais seuls quelques centaines de milliers sont arrivés jusqu’à présent. Il semblerait qu’Israël prépare sa première usine de vaccins, mais il importe actuellement tous les vaccins.

Lahad, qui dirige une clinique près de Jérusalem, a déclaré que ce n’était pas suffisant à ce stade de la pandémie de milieu d’année, ajoutant qu’il s’inquiétait de l’approvisionnement et craignait que de nombreuses injections arrivent trop tard pour en profiter pleinement, ce qui, selon lui, nécessite une injection début décembre.

Il a également averti qu’un temps précieux sera perdu, même lorsque d’autres vaccins arriveront, en raison de l’absence de plans pour des centres de vaccination respectant la distanciation sociale.

Amnon Lahad. (Autorisation)

Lahad a déclaré que le ministère de la Santé, que son organisation conseille en matière de médecine communautaire, est coupable d’une « énorme erreur de gestion » en ne construisant pas d’infrastructures permettant aux infirmières d’administrer rapidement les vaccins à un grand nombre de personnes sans compromettre la distanciation sociale.

« Je n’ai pas l’impression que nous nous préparons à administrer les vaccins », a-t-il déclaré.

Assaf Librati, porte-parole de Meuhedet, caisse d’assurance maladie, a admis que la vaccination contre la grippe risque de s’éterniser en janvier et février, en déclarant : « Il n’y aura pas de pénurie, comme nous le voyons, mais ce sera plus tard que les autres années ». Il a ajouté que des projets sont en cours pour des centres de vaccination éloignés des cliniques.

« Nous pensons être en mesure d’approvisionner qui en a besoin », a-t-il ajouté. Lorsqu’on lui a demandé de préciser s’il entendait par là quiconque a besoin ou veut – ces dernières années, les vaccins antigrippaux ont été mis gratuitement à la disposition de tous les Israéliens qui le souhaitaient – ou seulement des jeunes, des personnes âgées et des personnes à risque, il a répondu : « Ceux qui en ont besoin ». Une personne de 30 ans en bonne santé, par exemple, n’a pas besoin de se faire vacciner contre la grippe, a-t-il dit.

Les trois autres caisses d’assurance médicale israéliennes, comme Meuhedet, ont minimisé les inquiétudes et ont déclaré que les doses de vaccin sont en cours et que les plans pour les centres de vaccination sont en cours. Moshe Mosko, porte-parole de la Leumit, a déclaré : « L’année dernière, à cette époque, nous n’avions pas un seul vaccin », ajoutant que les vaccins arrivent toujours par lots et que les retards d’approvisionnement sont normaux.

Il a laissé entendre que certains vaccins contre la grippe sont déjà arrivés malgré la forte demande internationale due à la pandémie.

« En Israël, en année normale, 2 millions de personnes sont vaccinées et l’année dernière, ce chiffre était supérieur de 15 %. Cette année, à cause du coronavirus, nous en avons commandé 4 millions. Je ne pense pas que nous aurons 4 millions, mais nous en aurons 3 », a déclaré M. Mosko.

Un médecin en train de vacciner contre la grippe. (iStock)

Un porte-parole de la Clalit, sous laquelle Lahad gère sa clinique, a donné une évaluation beaucoup plus optimiste que ce qu’il a proposé. « Clalit va recevoir 2 millions de vaccins, et il n’y a aucune raison de croire le contraire », a-t-il déclaré, ajoutant que des projets sont en cours pour des centres de vaccination éloignés des cliniques, y compris des installations extérieures. Maccabi a indiqué qu’il a reçu 200 000 vaccins et qu’il en attend beaucoup plus.

Le porte-parole du ministère de la Santé, Eyal Basson, interrogé par le Times of Israel sur une possible pénurie de vaccins, a répondu : Nous pensons que le terme « pénurie » n’est pas approprié pour décrire la situation du vaccin contre la grippe en Israël.

« En raison des problèmes liés au COVID, en mars 2020, le ministère de la Santé a anticipé une forte demande de vaccins contre la grippe pour la saison à venir et a obtenu, pour Israël, le double de la quantité de vaccins par rapport à l’année dernière, soit environ 4 millions de doses cette année contre environ 2 millions l’année dernière », a-t-il déclaré,

« Le vaccin arrivera en Israël dans les six semaines à venir, selon les prévisions. Afin de garantir la disponibilité des vaccins pour les personnes qui en ont le plus besoin, les vaccins seront proposés sur la base d’une liste de préférences du ministère de la Santé. Le ministère de la Santé évaluera l’offre et la demande tout au long de la saison, et pourra éventuellement proposer le vaccin à des groupes supplémentaires », a ajouté M. Basson.

« Nous n’avons aucune raison d’anticiper des défaillances de l’offre. Si elles devaient se produire, nous évaluerons nos options en conséquence ».

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