Le cadeau du ciel de Netanyahu, le jour du vote : La saga culte d’Amalia, 4 ans
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Analyse

Le cadeau du ciel de Netanyahu, le jour du vote : La saga culte d’Amalia, 4 ans

Après la bévue de Yair Lapid dans un bureau de vote à Tel Aviv, la direction efficace du Premier ministre avait tous les outils, les compétences et les moyens pour en tirer profit

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Amalia et Yair Lapid, au nord de Tel Aviv, le jour des élections, le 2 mars 2020. (Capture d'écran)
Amalia et Yair Lapid, au nord de Tel Aviv, le jour des élections, le 2 mars 2020. (Capture d'écran)

Le jour du scrutin, alors qu’il faisait campagne dans un bureau de vote du nord de Tel Aviv, le numéro 2 de Kakhol lavan, Yair Lapid, a rencontré une adorable petite fille nommée Amalia. « Pour qui vas-tu voter ? » lui demanda-t-il joyeusement, les mains sur ses petites épaules, ses couettes se balançant, alors qu’ils regardaient tous deux vers la caméra d’un téléphone portable.

« Pour Bibi ! », a-t-elle répondu instantanément, avec un sourire et une conviction totale.

Lapid l’a bien pris, gérant un sourire triste, et se consolant probablement du fait qu’il faudra environ 14 ans avant qu’Amalia n’ait réellement le droit de voter pour qui que ce soit.

Mais ce n’était pas la fin de l’histoire.

En quelques minutes, le court clip a été posté sur le compte Instagram et la page Twitter du Premier ministre « Bibi » Netanyahu, et a été diffusé sur de nombreuses autres plateformes de médias sociaux. Il a rapidement été diffusé par les principales chaînes de télévision israéliennes dans les émissions spéciales de la journée consacrées aux élections – présentées, selon le média, comme un petit moment d’embarras pour Lapid ou comme la preuve que même le plus jeune des Israéliens sait qui devrait être notre Premier ministre.

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Mais ce n’était pas non plus la fin de l’histoire.

Dans les heures qui ont suivi, une deuxième vidéo a suivi le clip. Dans celle-ci, on voit le père d’Amalia, Kobi Laxer, parlant au téléphone à Netanyahu. Sa fille était bien sûr dans le coup, raconte Kobi à un Netanyahu aux anges. Et pourquoi ce soutien passionné ? Parce que, explique Kobi, le frère de Netanyahu a sauvé la vie de son père.

Kobi Laxer parle par téléphone au Premier ministre Benjamin Netanyahu le jour des élections, le 2 mars 2020. (Capture d’écran Douzième chaîne)

Comment ça ? « Mon père, dit-il au Premier ministre, était l’un des otages d’Entebbe. Je ne suis en vie, et il n’est en vie que grâce à votre frère ». Akiva Laxer, le père de Kobi, était l’un des 102 otages israéliens sauvés à l’aéroport d’Entebbe en 1976, lors de l’opération légendaire au cours de laquelle le commandant Yoni Netanyahu, de l’unité d’élite de l’armée « Sayeret Matkal », a perdu la vie.

Alors que les résultats de l’élection de lundi étaient définitivement comptabilisés mercredi, montrant que le parti Kakhol lavan de Benny Gantz et Lapid était en baisse par rapport à avril dernier, et que le Likud était redevenu le plus grand parti d’Israël malgré le procès imminent de Netanyahu pour corruption, le petit doublé de la rencontre de Lapid avec Amalia, et de la conversation de Netanyahu avec son père, semble emblématique.

Le politicien le plus habile de Kakhol lavan est tombé sur une charmante petite fille et, à la manière des politiciens de tous les temps, a tenté de la récupérer afin de mieux séduire les électeurs.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu à l’annonce des résultats à la sortie des urnes, le 2 mars 2020. (Crédit : Twitter)

Et puis le politicien le plus habile d’Israël, à la tête d’une machine politique hyper-efficace, a non seulement exploité le malheur de Lapid en tombant sur une enfant qui a en fait sapé sa cause, mais il a rapidement retrouvé son père, l’a appelé et est tombé sur une histoire personnelle extrêmement résonnante qui a encore plus contribué au profit politique du leader du Likud.

L’ensemble de cette affaire est si spectaculairement profitable à Netanyahu que l’on pourrait être tenté de penser qu’elle a été mise en scène de manière experte.

Mais ce n’est pas ça. Il s’agit plutôt d’un véritable cadeau du ciel politique qui tombe parfois entre les mains de campagnes bien menées.

Kobi a déclaré à ce journaliste par téléphone mercredi que l’histoire s’est déroulée comme suit : « Nous étions en train de voter [dans le nord de Tel Aviv]. Yair Lapid était là à l’entrée, parlant à beaucoup d’enfants. Il s’est approché d’Amalia. Je lui ai dit : « Demande-lui pour qui nous votons », et il l’a fait. En quelques minutes, un clip est apparu sur le flux Instagram du Premier ministre. »

Kobi a dit qu’il avait filmé la rencontre sur son téléphone, mais qu’il n’avait pas envoyé son clip à beaucoup de gens, et que ce n’était pas le sien qui est devenu viral. « Il y avait beaucoup de gens qui filmaient. »

Comment Netanyahu l’a-t-il ensuite retrouvé pour l’appel téléphonique, et comment le Premier ministre a-t-il entendu parler de la question d’Entebbe ? « Je ne sais pas, mais ça n’a pas dû être trop dur [de nous trouver]. Ma fille est une star ; beaucoup de gens la connaissent par ici. »

L’appel téléphonique lui-même, dit-il, était assez simple. « Le bureau du Premier ministre a appelé, et a dit que le Premier ministre aimerait vous parler. »

Netanyahu a commencé par demander à Kobi s’il était lié à l’incident du détournement de la Sabena en 1972, mais Kobi l’a corrigé. « Il savait que c’était Entebbe », dit Kobi. « Tout s’est passé assez vite. Je n’ai pas vraiment eu le temps de m’exciter. »

***

Netanyahu n’a pas été à l’abri de revers malheureux, propice à être exploité, au cours des derniers mois.

Des roquettes ont été tirées depuis Gaza alors qu’il participait à un événement de campagne à Ashdod, une semaine avant les élections de septembre, et il a dû être escorté en dehors du podium.

Trois mois plus tard, la même chose s’est reproduite lors d’un rassemblement à Ashkelon. Dans les deux cas, son humiliation a bien sûr été filmée et très largement diffusée.

Le jour de l’élection, lundi, il a été filmé trébuchant alors qu’il enregistrait un message « à nos frères druzes ».

La différence est que la campagne du Likud semble avoir été bien mieux organisée que celle de Kakhol lavan, mieux à même d’utiliser ces cadeaux.

Netanyahu était paralysé par le fait que ses années d’efforts pour diaboliser, délégitimer et donc exclure l’électorat arabe d’Israël du processus politique jouaient finalement contre lui lors de ces élections. Accumulant les exaspérations suite à son affirmation inexacte de 2015 selon laquelle ils « votaient en masse » (comme si cela était d’une quelconque manière illicite), à son déploiement d’activistes équipés de caméras dans leurs bureaux de vote en septembre dernier et à un plan de paix « Trump » dont ils craignent qu’il ne menace de redéfinir certaines de leurs villes et villages comme faisant partie d’une future Palestine, ils ont clairement voté en nombre cette fois-ci. La performance sans précédent de la Liste arabe unie menaçait de l’affaiblir gravement. Mais le reste de l’opposition israélienne – les partis sionistes opposés à Netanyahu – n’a pas su en tirer profit.

Une capture d’écran d’une vidéo modifiée du président de Kakhol lavan Benny Gantz, que le Premier ministre Benjamin Netanyahu a partagée, dans laquelle il appelle les électeurs à ne pas soutenir son parti, le 2 mars 2020. (Capture d’écran : Twitter)

Contrairement au malheureux Lapid, Netanyahu n’a pas fait de bévue en faisant des rencontres embarrassantes non scénarisées le jour des élections, ou s’il l’a fait, le grand public n’en a pas entendu parler. Il a parcouru le pays pendant des semaines avant le 2 mars. Il a fait des vidéos en direct sur Facebook du nord au sud. Il a utilisé son énorme influence sur les médias sociaux – un domaine dans lequel Gantz a continué à rester à la traîne. Lorsque Netanyahu a publié une vidéo de Gantz dans laquelle il exhortait les électeurs lundi à ne pas voter Kakhol lavan – un exploit cruel réalisé simplement par le montage malveillant d’un clip publié par Gantz – la fausse nouvelle du Premier ministre a été beaucoup plus retentissante que la tentative scandaleuse de Gantz de remettre les pendules à l’heure : Netanyahu a 1,7 million de followers sur Twitter ; Gantz, pas tout à fait 80 000. La commission centrale électorale a interdit le faux clip quelques heures plus tard, mais le mal était déjà fait.

Et Netanyahu a fait un usage étonnamment efficace de l’application Elector – un moyen douteux de suivre les électeurs, et de pousser ceux qui sont considérés comme favorables à aller voter. Comme l’a expliqué en détail mardi le directeur de campagne du Likud, Yair Revivo, le maire de Lod qui l’a présenté au parti, l’application a été mise à la disposition de milliers de militants du Likud le jour des élections ; Ils ont été chargés de faire voter les gens, foyer par foyer, et ont vu la participation dans les bastions du Likud augmenter en conséquence. La moralité et même la légalité de l’application Elector peuvent être mises en doute, mais elle n’a pas été interdite et sa technologie était à la disposition de tous les partis politiques.

***

Aux yeux de Kobi Laxer, la résonance du clip de sa fille montre que certains politiciens ne sont pas uniquement désireux de cracher des saletés, et peuvent tirer profit d’un clip montrant une adorable petite fille.

Dans les élections israéliennes, cependant, le soutien de chaque électeur compte vraiment. Une conclusion un peu plus journalistique de la saga est que la campagne du Likud a été si efficace qu’elle a même fait en sorte que le soutien d’une enfant de 4 ans compte vraiment.

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