Le champion de judo iranien en exil sera en Israël pour le tournoi de Tel Aviv
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Le champion de judo iranien en exil sera en Israël pour le tournoi de Tel Aviv

Saeid Mollaei, qui avait été forcé de renoncer au combat pour éviter d'affronter l'Israélien Sagi Muki en 2019, représentera la Mongolie au Grand Chelem cette semaine

Le judoka iranien Saeid Mollaei dans un lieu non-identifié, dans une ville du sud de l'Allemagne, le 12 septembre 2019. (Crédit : AP Photo/Michael Probst)
Le judoka iranien Saeid Mollaei dans un lieu non-identifié, dans une ville du sud de l'Allemagne, le 12 septembre 2019. (Crédit : AP Photo/Michael Probst)

L’ancien champion du monde de judo qui a fui l’Iran en 2019 dans un conflit contre les Israéliens devait atterrir dans l’État juif dimanche après-midi pour participer à une compétition de judo du Grand Chelem qui se tient cette semaine à Tel Aviv.

Le passage de Saeid Mollaei du statut de réfugié à la nationalité mongole a été approuvé l’année dernière par le Comité international olympique.

Le champion du monde 2018 s’est caché en Allemagne après avoir défié les ordres de l’équipe iranienne de perdre intentionnellement lors de la défense de son titre. Mollaei a affirmé qu’on lui avait ordonné d’éviter d’affronter Sagi Muki, un solide adversaire en Israël.

La Fédération internationale de judo avait déclaré à l’époque que Mollaei avait subi des pressions pour perdre par le vice-ministre iranien des Sports, Davar Zani. Il aurait également été contraint de se désister par le président du Comité olympique iranien, Reza Salehi Amiri, qui lui aurait dit quelques minutes avant son match de demi-finale que les services de sécurité iraniens étaient chez ses parents à Téhéran.

Le judoka israélien Sagi Muki, champion du monde, (à droite) et le champion iranien Saeid Mollaei enlacés lors du Grand Chelem de Paris, le 10 février 2020, sur une photo Instagram mise en ligne par Muki. (Capture d’écran Instagram)

Mollaei, qui était sur la bonne voie pour affronter Muki en finale de la catégorie masculine des moins de 81 kg en 2019, a déclaré à la FIJ qu’il s’était plié à la pression et avait délibérément perdu contre le Belge Matthias Casse en demi-finale pour éviter de devoir affronter l’athlète israélien, qui a fini par remporter l’or.

Les deux athlètes peuvent maintenant s’affronter dans le cadre du tournoi de Tel Aviv. Muki a déclaré qu’il serait heureux de se mesurer à Mollaei, qui est devenu un ami.

« C’est un grand message pour le monde », a-t-il déclaré au radiodiffuseur public Kan. « C’est quelque chose qui peut même rapprocher l’Iran d’Israël. Cela montre simplement comment le sport peut rassembler les gens et faire tomber les frontières ».

La compétition se déroule malgré le fait qu’Israël soit en état de confinement national pour lutter contre la propagation du coronavirus, ce qui limite les rassemblements en salle à dix personnes seulement et a entraîné la fermeture de l’aéroport Ben Gurion depuis le mois dernier, les voyages aériens à destination et en provenance du pays étant fortement limités.

La semaine dernière, le président de l’Association israélienne de judo, Moshe Ponte, a expliqué à Kan les conditions strictes dans lesquelles se déroule la compétition pour permettre l’arrivée de quelque 500 concurrents de l’étranger.

M. Ponte a déclaré que les concurrents devront chacun subir plusieurs tests de dépistage de virus avant d’être autorisés à participer.

« Nous ferons tout pour qu’il n’y ait même pas une seule personne infectée », a-t-il déclaré à l’époque et a noté que toute l’équipe israélienne avait déjà reçu les deux doses de vaccin Pfizer-BioNTech que le pays utilise pour son programme de vaccination de masse.

Moshe Ponte, président de l’Association israélienne de judo, à l’aéroport international Ben Gurion de Tel Aviv, le 15 août 2016. (Roy Alima/Flash90)

Quatre avions affrétés amèneront les concurrents au pays à partir de deux points de rassemblement européens, à Paris et à Istanbul. Les vols ne transporteront que les participants à l’événement.

Avant d’être autorisé à monter dans l’avion, chaque concurrent et entraîneur devra fournir deux tests de dépistage de virus négatifs.

En Israël, les arrivants seront soumis à un nouveau test de dépistage du virus et seront mis en quarantaine dans des chambres d’hôtel, sans pouvoir quitter le pays jusqu’à ce qu’un résultat négatif soit confirmé.

Ceux qui ne sont pas infectés par le virus seront autorisés à quitter leur chambre, mais les concurrents seront gardés en petits groupes et isolés des autres étages du bâtiment, y compris pour les repas et le transport vers le lieu de la compétition. Les véhicules de transport seront désinfectés après chaque voyage.

Un centre d’entraînement sera mis à disposition à l’hôtel, mais les concurrents ne pourront l’utiliser qu’un à la fois, après avoir réservé les sessions à l’avance, et l’ensemble des installations sera désinfecté entre les sessions.

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