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Le mémorial de Babi Yar n’a en réalité pas été touché

Anna Borshchevskaya, chercheuse principale au Washington Institute, a déclaré à la JTA que mettre l'accent sur les questions et les idées juives servait bien Zelensky

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky commémore les victimes de la Shoah au Centre commémoratif de la Shoah de Babi Yar à Kiev, en Ukraine, en avril 2021. (Crédit : Avec l'aimable autorisation du Centre commémoratif de la Shoah de Babi Yar via la JTA)
Le président ukrainien Volodymyr Zelensky commémore les victimes de la Shoah au Centre commémoratif de la Shoah de Babi Yar à Kiev, en Ukraine, en avril 2021. (Crédit : Avec l'aimable autorisation du Centre commémoratif de la Shoah de Babi Yar via la JTA)

JTA — L’appel direct et émotionnel du président ukrainien Volodymyr Zelensky aux Juifs du monde mercredi a marqué un tournant.

Avant et pendant la guerre de la Russie contre son pays, Zelensky avait parlé clairement aux civils des deux côtés du conflit, mais il ne s’était pas directement adressé à ceux de la communauté internationale. Tout au long de sa carrière, il n’a pas abordé avec franchise la question de son identité juive.

Ainsi, lorsque lui et ses assistants ont attiré à plusieurs reprises l’attention sur ce qu’ils disaient se passer sur des sites d’importance juive cette semaine, certains y ont vu une décision stratégique pour l’Ukraine.

« Il utilise l’angle juif – et c’est absolument casher », a déclaré Roman Bronfman, ancien législateur israélien né en Ukraine et auteur d’un livre sur l’immigration des Juifs russophones en Israël, à la Jewish Telegraphic Agency.

Zelensky n’a jamais caché son identité juive, mais il ne l’a jamais mise en avant non plus. Lors d’une cérémonie l’année dernière à Babi Yar, le site près de Kiev d’un massacre de Juifs pendant la Shoah, Zelensky n’a pas mentionné le fait que certains de ses proches y ont été assassinés, prononçant un discours qui aurait pu provenir de n’importe lequel de ses prédécesseurs non-juifs.

Au cours de sa campagne présidentielle, Zelensky, un comédien devenu politicien, a rejeté le sujet de son identité juive avec un humour d’autodérision typique.

Dans une interview de 2019 avec Bernard-Henri Lévy, Zelensky a refusé de s’étendre sur son identité juive, répondant à une question à ce sujet en disant : « Le fait que je sois Juif se place à peine en vingtième position de ma longue liste d’erreurs. »

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors d’une cérémonie au monument en mémoire des victimes juives des massacres nazis à Kiev, capitale du pays, le 29 septembre 2021. (Crédit : Bureau de la présidence ukrainienne via AP)

Et pourtant, son chef de cabinet, Andriy Yermak, a écrit un éditorial pour le New York Times mercredi dont la deuxième phrase soulignait que l’Ukraine est « un pays qui a un président juif ». Cet éditorial a été publié peu de temps après l’appel vidéo de Zelensky, que son bureau a traduit en anglais et en hébreu et publié sur les réseaux sociaux.

« Le premier jour de la guerre, Ouman a été brutalement bombardée, là où des centaines de milliers de Juifs viennent chaque année prier », a-t-il déclaré dans l’appel, faisant référence au site de pèlerinage hassidique dans le centre de l’Ukraine. « Puis Babi Yar, où des centaines de milliers de Juifs ont été exécutés. »

« Et maintenant, poursuivit-il, s’adressant à tous les Juifs du monde : ne voyez-vous pas pourquoi cela se produit ? C’est pourquoi il est très important que les millions de Juifs dans le monde ne restent pas silencieux en ce moment. Le nazisme est né dans le silence. »

Les commentaires de Zelensky n’étaient pas tout à fait précis. L’Ukraine fait en effet l’objet d’attaques massives par les forces russes, et des sites civils sont de plus en plus ciblés. Mais la bombe qui est tombée à Ouman, une ville de 80 000 habitants dont environ 200 résidents juifs à l’année, a atterri à des kilomètres de la tombe du rabbin Nachman de Breslov, qui attire des dizaines de milliers de pèlerins juifs chaque année.

Illustration : Des personnes dans la ville d’Ouman, dans le centre de l’Ukraine, le 26 janvier 2022. (Crédit : Yossi Zeliger/Flash90)

Et malgré les informations, la roquette qui a endommagé la tour de télévision de Kiev n’a en fait pas endommagé le mémorial de Babi Yar, situé dans une zone adjacente, selon un journaliste israélien, Ron Ben Yishai, qui a visité le site mercredi et n’y a vu aucun signe de dommage.

« Dieu merci, il n’est pas endommagé », a déclaré au Forward Natan Sharansky, qui préside le conseil consultatif du site commémoratif, à propos de la synagogue et du site commémoratif de Babi Yar.

Dans les deux cas, Zelensky a cité des nombres de victimes juives beaucoup plus élevés que les estimations réelles.

Dans le brouillard de la guerre, les erreurs sont faciles à commettre. (Les caméras de télévision ont capturé le moment où un assistant a dit à Zelensky que Babi Yar avait été attaqué.) La désinformation peut également être un outil puissant pour les dirigeants qui cherchent à façonner l’opinion populaire – moyen que le président russe Vladimir Poutine utilise régulièrement lorsqu’il essaie de faire appel au sentiment juif. L’article de Yermak dans le New York Times était une réfutation de l’affirmation sans fondement du président russe selon laquelle il menait une campagne de « dénazification » en Ukraine.

Anna Borshchevskaya, chercheuse principale au Washington Institute for Near East Policy, a déclaré à la JTA que mettre l’accent sur les questions et les idées juives servait bien Zelensky compte tenu du récit du Kremlin.

« Lorsque vous lancez une accusation aussi flagrante et sans fondement, malheureusement, à cause de la propagande russe, il y a des gens qui y croient, vous devez contrer cela », a déclaré Borshchevskaya. « Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit de sincère dans ses efforts, mais le monde doit savoir qu’il y a un dictateur au Kremlin qui accuse un Juif d’être un nazi. »

Le président russe Vladimir Poutine préside une réunion du Conseil de sécurité par vidéoconférence à la résidence Novo-Ogaryovo à l’extérieur de Moscou, en Russie, le jeudi 3 mars 2022. (Crédit : Andrei Gorshkov, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

Bronfman a déclaré que se concentrer sur les détails des commentaires de Zelensky pourrait détourner l’attention de questions plus importantes.

Babi Yar n’a pas été directement touché, a déclaré Bronfman. « Mais n’est-ce pas déjà assez grave qu’il risque d’être touché à cause des bombes russes ? Zelensky et son peuple utilisent cela à juste titre pour inciter la communauté juive mondiale à s’exprimer », a-t-il déclaré.

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