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Les 61 M d’€ de réparations de la Shoah sont une « blague » – dirigeant juif italien

Pour résoudre un différend avec Berlin au sujet de poursuites civiles pour "crimes nazis", Rome a décidé de payer - mais pour certains, le gouvernement tenterait de se défiler

Illustration : Une femme entrant dans un bâtiment où des pierres d'achoppement, gravées de noms de Juifs tués par les nazis, sont visibles devant l'entrée, dans le quartier juif du Ghetto de Rome, le 27 janvier 2021. (Crédit : Gregorio Borgia/AP)
Illustration : Une femme entrant dans un bâtiment où des pierres d'achoppement, gravées de noms de Juifs tués par les nazis, sont visibles devant l'entrée, dans le quartier juif du Ghetto de Rome, le 27 janvier 2021. (Crédit : Gregorio Borgia/AP)

MANTUA, Italie – Le gouvernement italien a accepté de payer les réparations aux victimes de la Shoah au nom de l’Allemagne en juillet via un fonds nouvellement créé, suscitant une réaction mitigée de la part des Juifs du pays.

Le fonds a été approuvé par le gouvernement de l’ancien Premier ministre Mario Draghi en avril 2022, après une bataille juridique devant la plus haute juridiction de l’ONU entre l’Allemagne et l’Italie sur les poursuites civiles contre l’Allemagne pour les crimes de guerre nazis.

Le mois dernier, le fonds a été officiellement alloué de 61 millions d’euros, qui seront progressivement débloqués au cours des prochaines années, et ce, jusqu’en 2026. L’argent est destiné à indemniser les victimes des crimes nazis, notamment les Juifs, les Roms et les prisonniers politiques.

Bice Parodi, la fille d’un survivant d’Auschwitz qui a perdu toute sa famille dans la Shoah, n’a pas perdu de temps pour intenter une action en justice contre le fonds.

« Ma sœur et moi avons intenté un procès par principe », a déclaré Parodi au Times of Israel. « Les Italiens n’ont jamais vraiment accepté leur passé. En Allemagne, il y a eu le procès de Nuremberg, mais en Italie, après la libération, il n’y a pas eu de véritable réflexion sur ce qui s’était passé pendant la période fasciste. »

Parodi a précisé que sa défunte mère, Piera Sonnino, était une écrivaine qui a contribué à la sensibilisation à la Shoah. Sonnino a reçu une allocation à la suite des Accords de Bonn de 1961, en vertu desquels l’Allemagne a versé à l’Italie l’équivalent de 1,5 milliard d’euros en monnaie d’aujourd’hui, a indiqué Parodi. Mais elle et sa sœur font cette demande supplémentaire pour « sensibiliser les Italiens ».

Selon Me Filippo Biolé, l’avocat qui a déposé la nouvelle action au nom de Parodi, les Accords de Bonn n’ont pas fourni une assistance suffisante aux victimes.

« Ces accords prévoyaient que l’Italie indemnise l’Allemagne de toute autre demande d’indemnisation, mais le règlement ne couvrait pas les demandes qui auraient pu être présentées par de simples citoyens italiens dans les années qui ont suivi », a déclaré Filippo Biolé.

De son côté, l’Union des communautés juives italiennes (UCEI) a sévèrement critiqué le nouveau fonds qui, lui aussi, cherche à se décharger de la responsabilité des demandes émanant de particuliers.

Bice Parodi. (Crédit : UCEI)

« Bien que le fonds ait été créé, les avocats du gouvernement italien ont invoqué la prescription des 800 plaintes déposées, alors qu’il s’agit de crimes contre l’humanité qui, en tant que tels, sont imprescriptibles », a déclaré Giulio Disegni, vice-président de l’UCEI.

Disegni estime que cette position est « contradictoire et laisse le monde juif bouche bée ».

Le service de presse du gouvernement italien n’a pas répondu aux nombreuses demandes de commentaires.

Dans sa version initiale, le projet de loi qui a créé le fonds en 2022 prévoyait une date butoir de 30 jours à compter de la date de publication de la loi pour intenter une action en justice par les victimes.

« Il aurait été très difficile de décider de saisir la justice, de rassembler les documents et de choisir un avocat compétent en si peu de temps », a déclaré Disegni. « La date butoir a été repoussée à plusieurs reprises, [la dernière jusqu’] au 28 juin 2023. »

L’approbation du projet de loi l’année dernière visait à contribuer à la résolution d’un différend juridique et diplomatique de longue date entre l’Italie et l’Allemagne, après qu’un tribunal de Rome a autorisé la saisie de plusieurs propriétés allemandes pour dédommager les victimes qui poursuivent l’Allemagne pour les crimes nazis. Le fonds permet à l’Italie de payer les demandeurs au lieu de l’Allemagne, ce qui, en théorie, aurait dû apaiser les victimes de la Shoah et leurs familles ainsi que le gouvernement allemand.

Me Filippo Biolé. (Autorisation)

Mais selon Me Biolé, les 61 millions d’euros alloués en juillet par le gouvernement de la Première ministre italienne Giorgia Meloni sont insuffisants au regard des plus de 800 actions en justice en cours impliquant plus de 13 000 personnes (de nombreuses actions sont collectives ou en action de groupe).

En 1938, l’Italie du dictateur fasciste Benito Mussolini avait promulgué des lois anti-juives limitant sévèrement les Juifs sur le plan professionnel, commercial et social. Au total, 7 680 des 44 500 Juifs italiens sont morts dans la Shoah après l’occupation de certaines parties de l’Italie par l’Allemagne en 1943.

Giulio Disegni, vice-président de l’Union des communautés juives italiennes. (Autorisation)

Me Biolé a déclaré qu’il avait déjà été question d’augmenter la somme, notamment au vu d’un récent arrêt de la Cour constitutionnelle selon lequel l’indemnisation doit être intégralement payée par l’État italien.

Selon Me Biolé, le gouvernement essaie de payer le moins possible et a créé le fonds par le biais d’un décret provisoire – une mesure d’urgence qui ne nécessite pas de vote – contournant ainsi le débat parlementaire sur le sujet et évitant l’attention des médias.

Me Biolé a déclaré que le faible montant reflète le délai extrêmement court de 30 jours que le gouvernement avait initialement prévu pour le dépôt des demandes et que les prolongations n’ont été accordées que lorsque le délai initial a suscité l’indignation des personnes concernées. Il a ajouté que les avocats du gouvernement ont en outre demandé que les paiements antérieurs compensant les crimes de guerre nazis soient déduits des sommes accordées aux victimes par les tribunaux.

Une affaire profondément personnelle

La mère de Parodi, Piera Sonnino, a perdu toute sa famille dans les camps de la mort nazis. En 1944, à l’âge de 22 ans, elle a été arrêtée avec ses parents, Ettore Sonnino et Giorgina Milani, et ses cinq frères et sœurs, Paolo, Roberto, Maria Luisa, Bice et Giorgio, à cause d’un informateur qui les a trahis en échange d’une récompense. Ils ont tous été déportés à Auschwitz.

« Mes grands-parents ont été immédiatement envoyés dans les chambres à gaz parce qu’ils étaient considérés comme trop âgés », a déclaré Parodi, « et mes oncles sont morts avant leurs sœurs parce qu’ils étaient plus fragiles ».

Une photo d’après-guerre non datée de Piera Sonnino. (Autorisation)

« Maria Luisa a été transférée à Flossenbürg, où elle a été tuée, tandis que Bice est morte de privations et de maladies, enterrée sous la neige à l’extérieur d’une cabane, sous les yeux de ma mère qui passait tous les matins devant le cadavre de sa sœur. »

À son retour d’Auschwitz en Italie, Sonnino a découvert l’identité du dénonciateur.

« Une fois rentrée chez elle, ma mère a suivi un traitement de cinq ans à l’hôpital pour se remettre sur pied », a expliqué Parodi. « Pendant cette période, elle a fait des recherches pour savoir ce qui était arrivé à ses proches et a appris qui les avait trahis. Le prix d’un Juif était de 1 000 lires. L’informateur gagnait au total 8 000 lires, ce qui équivalait plus ou moins à huit mois de salaire à l’époque. »

Parodi a raconté que lorsque sa mère est retournée à Gênes, elle a essayé d’apporter des changements sociaux et politiques grâce à sa propre histoire, en s’efforçant d’informer les gens sur l’ampleur de la tragédie pour les Juifs, les Roms, les homosexuels et les communistes.

Piera Sonnino avec ses filles Maria Luisa et Bice sur une photo non datée. (Autorisation)

Dans les années 1960, Piera Sonnino a écrit un journal intitulé La notte di Auschwitz (« La nuit d’Auschwitz »). En 2004, ces mémoires ont été publiés sous le titre Questo è stato una famiglia italiana nei lager (« Ce fut une famille italienne dans les camps de concentration). L’édition anglaise, publiée par Palgrave Macmillan en 2006, s’intitule This Has Happened : An Italian family in Auschwitz.

Me Biolé ne représente pas seulement Parodi. Il a également poursuivi l’Allemagne au nom de sa propre famille afin d’obtenir une indemnisation pour le meurtre de quatre membres de sa famille – son grand-oncle Bruno De Benedetti, sa tante Ida Foa, son époux Arturo Valabrega et leur fils Luciano Valabrega – qui sont morts dans les camps de concentration de Dachau, d’Auschwitz et de Flossenbürg,

Me Biolé et ses proches ont été parmi les premiers à déposer une demande en mai 2022, peu après l’annonce de la création du fonds. Selon lui, de nombreuses personnes ont attendu avant de se manifester en raison du long conflit juridique entre l’Allemagne et l’Italie, qui semble avoir pris fin avec la création du fonds.

« Pour les membres des familles, il est très douloureux de revivre des événements aussi dramatiques », a déclaré Me Biolé. « C’est pourquoi, dans le passé, de nombreuses personnes n’ont même pas essayé de demander une indemnisation, jusqu’à ce que l’occasion offerte par cette directive se présente. »

Selon les Disegni de l’UCEI, les fonds alloués par le gouvernement Meloni sont loin d’être à la hauteur de l’horreur des crimes commis.

« De façon générale, nous considérons cette directive comme une plaisanterie », a déclaré Disegni.

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