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Les camps juifs d’été américains pleurent leurs anciens élèves tués par le Hamas

Un certain nombre de colonies de vacances juives aux États-Unis pleurent la perte d'anciens membres du personnel et de campeurs

De gauche à droite : Gili Adar, Yuval Halivni, Reem Betito et Laor Abromov. (Crédit : Camp Tel Yehudah Facebook via JTA)
De gauche à droite : Gili Adar, Yuval Halivni, Reem Betito et Laor Abromov. (Crédit : Camp Tel Yehudah Facebook via JTA)

JTA – Lorsque la nouvelle de l’attaque terroriste sanglante du Hamas est tombée le 7 octobre, David Weinstein a partagé le chagrin et la peur de nombreux membres de la communauté juive américaine. Mais en tant que directeur du Camp Tel Yehudah, un camp d’été juif à New York, la violence a rapidement frappé très près de chez lui.

« Comme tout le monde, nous étions horrifiés, inquiets, effrayés et préoccupés pour notre peuple en Israël », a déclaré Weinstein à la Jewish Telegraphic Agency. « Mais très vite, la situation est devenue très personnelle. »

Le matin même, Weinstein a reçu un appel l’informant de la disparition d’un ancien membre du personnel, Gili Adar. Il apprendra plus tard qu’Adar, 24 ans, qui travaillait à Tel Yehudah en 2019 et 2022 dans le cadre de son programme de scouts israéliens, était l’une des plus de 260 personnes tuées lors du festival de musique Tribe of Nova.

Les nouvelles dévastatrices ne se sont pas arrêtées là. Trois autres membres de la communauté de Tel Yehudah ont également été tués : Yuval Halivni, qui était membre de la délégation des scouts israéliens du camp en 2012 ; Reem Betito, un campeur en 2018 qui a servi dans l’unité d’élite Golani de Tsahal ; et Laor Abromov, 20 ans, qui était un campeur en 2019 et a également été tué lors du festival de musique.

« Une grande partie de cette semaine, encore une fois, tout en gardant un œil sur l’ensemble de la situation et notre préoccupation pour tout le monde, était vraiment, vraiment liée à la perte d’une partie de notre famille », a déclaré Weinstein.

Situé à Barryville, dans l’État de New York, Tel Yehudah est le camp de leadership pour adolescents du réseau Young Judaea, un groupe de camps et de programmes pour la jeunesse spécialement conçus pour établir des liens entre les jeunes Juifs et Israël, notamment en accueillant chaque été du personnel et des campeurs israéliens au camp.

L’amour d’Israël fait partie du programme du Camp Tel Yehudah et d’autres camps d’été juifs américains. (Crédit : Tel Yehudah via JTA)

Alors que de plus en plus de détails commençaient à filtrer sur l’étendue de la violence et des pertes en Israël, la communauté de Tel Yehudah s’est réunie, en personne et en ligne, pour faire son deuil et se recueillir ensemble.

Le 14 octobre, une prière de havdalah virtuelle de Young Judaea a attiré environ 700 personnes, a déclaré Weinstein, avec des réunions qui ont duré des heures par la suite. Le personnel et les anciens élèves se sont également réunis pour un Shabbat sur le thème des années 20 et 30 à New York, ainsi que pour d’autres rencontres informelles.

« Au fil des ans, de nombreux anciens élèves de Tel Yehudah ont déménagé en Israël et sont impliqués dans un grand nombre d’organisations et de mouvements importants en Israël avec lesquels les gens sont très en contact », a déclaré Weinstein. « Une partie de la famille de Tel Yehudah vit en Israël, et une autre partie vit ici. C’est donc une affaire de famille. »

Tel Yehudah est loin d’être le seul camp d’été juif américain à avoir connu la mort d’anciens campeurs ou de membres du personnel le 7 octobre en Israël, même s’il semble avoir été le plus durement touché. Il se peut même qu’ils aient été particulièrement vulnérables à la perte en raison de leur rôle unique en tant que lieux d’échange entre jeunes adultes américains et israéliens.

« Les Israéliens qui viennent en colonie de vacances font partie de l’entreprise de camping juive américaine depuis la fondation de l’État », explique Sandra Fox, auteure de The Jews of Summer : Summer Camp and Jewish Culture in Postwar America (« Les Juifs de l’été : les camps d’été et la culture juive dans l’Amérique de l’après-guerre ») et elle-même ancienne élève de Tel Yehudah.

Fox explique que le nombre d’Israéliens travaillant dans des camps juifs américains a augmenté après la Seconde Guerre mondiale et en particulier dans les années 1960 et 1970, lorsque les voyages en avion sont devenus plus accessibles et plus abordables. Fox a indiqué que Tel Yehudah avait du personnel israélien dès 1949.

Alors que de nombreuses synagogues et communautés juives ont des émissaires israéliens – shlichim en hébreu – par l’intermédiaire de l’Agence juive pour Israël, Fox a déclaré que l’expérience du camp peut être unique parce qu’il s’agit souvent d’Israéliens plus jeunes, dont certains travaillent au camp avant de faire leur service militaire.

« C’est l’occasion de rencontrer davantage d’Israéliens et de créer des liens, tant avec les campeurs qu’avec le personnel, en fonction du camp, et avec les plus jeunes, afin qu’ils puissent rencontrer des personnes plus proches de leur âge », a déclaré Fox.

« Les shlichim qui viennent dans les communautés sont généralement de jeunes familles. Mais un conseiller peut être pré-armé ou post-armé, et si vous êtes un pré-adolescent ou un adolescent, ils sont beaucoup plus compréhensibles. Je pense donc que cela a un impact important sur le degré de connexion qu’ils peuvent établir. »

Un certain nombre d’autres camps juifs aux États-Unis pleurent également la perte d’anciens membres du personnel et de campeurs. Le réseau de camp Ramah a une page consacrée à Israël sur son site web qui mentionne deux anciens élèves qui font partie des otages détenus par le Hamas – Hersh Goldberg-Polin, qui a également participé à la programmation des camps Cohen, et Omer Neutra, qui a également participé au camp Sprout Lake de Young Judaea avant de partir en Israël après le lycée.

Le livre de Sandra Fox « The Jews of Summer », paru en 2023, se penche sur l’histoire des camps d’été juifs américains. (Crédit : Sandra Fox via JTA)

La page mentionne également deux membres de la famille d’anciens élèves de Ramah qui ont été tués dans les violences : la nageuse israélienne Eden Nimri, 22 ans, dont la sœur Hadar a travaillé au Camp Ramah dans les Berkshires en 2016 et 2017, et Adi Vital Kaploun, 33 ans, dont la mère est une ancienne du Camp Ramah au Canada.

Le camp Pinemere à Stroudsburg, en Pennsylvanie, a annoncé le 10 octobre que 2022 membres du personnel, Ilay Nachman, avaient été tués.

« Son rire contagieux, sa nature bienveillante et son amour d’Israël faisaient de lui une personne agréable à côtoyer et le type de modèle que les campeurs et le personnel pouvaient admirer », a écrit le camp dans un message sur Facebook.

Le camp Herzl de Webster, dans le Wisconsin, a annoncé que l’ancien élève Netta Epstein, 21 ans, a été tué par le Hamas à son domicile. Epstein avait fréquenté Herzl de 2014 à 2016 et 2018, et sa sœur Rona y a également passé trois étés.

Yannaï Kaminka, 20 ans, qui aurait été parmi les premiers soldats de Tsahal tués dans les attaques, avait participé au camp Eisner de l’Union pour le judaïsme réformé (URJ) à Great Barrington, dans le Massachusetts, en 2016 dans le cadre d’un programme avec le Mouvement israélien pour le judaïsme réformé et progressif qui a amené des adolescents israéliens dans des camps d’été juifs américains.

Ruben Arquilevich, qui supervise les 14 camps de l’URJ, a déclaré que le mouvement compte environ 350 employés israéliens dans ses camps chaque été, ajoutant que les relations que les Israéliens établissent avec les campeurs sont durables et « transformatrices ».

Selon la Fondation pour les camps juifs, certains camps ont lancé des initiatives pour soutenir les membres de la communauté israélienne, notamment par des campagnes de lettres, l’envoi de colis et la mise en place de programmes virtuels pour les enfants en Israël.

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