Les dirigeants israéliens surpris par un conflit qu’ils n’avaient pas vu venir
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Opinion

Les dirigeants israéliens surpris par un conflit qu’ils n’avaient pas vu venir

"La situation ne doit pas nous laisser indifférents", a dit le ministre de la Défense, face aux roquettes et émeutes arabes. Rarement conseil n'a été plus approprié et nécessaire

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Des pompiers israéliens près d'un bus et d'autres véhicules touchés par un tir de roquette de Gaza à Holon près de Tel Aviv, le 11 mai 2021. (Ahmad Gharabli / AFP)
Des pompiers israéliens près d'un bus et d'autres véhicules touchés par un tir de roquette de Gaza à Holon près de Tel Aviv, le 11 mai 2021. (Ahmad Gharabli / AFP)

Au cours de l’une des nuits les plus bouleversantes de l’histoire récente d’Israël – des centaines de roquettes du Hamas ont frappé le pays et une violente minorité de la population arabe d’Israël a pris pour cible les Juifs – les moments les plus déconcertants ont été ceux qui ont montré à la nation à quel point nos dirigeants politiques et nos chefs de la sécurité ont été pris par surprise.

Quelques heures après que le Hamas a lancé ce qui semble être son attaque à la roquette la plus concentrée sur le centre d’Israël, avec 130 roquettes tirées depuis Gaza, le Premier ministre, le ministre de la Défense, le chef de l’armée et le chef du Shin Bet ont tenu une conférence de presse commune mardi en fin de journée, dont les objectifs étaient clairement de rassurer une nation attaquée et d’exhorter la population à respecter des mesures de sécurité vitales.

L’appel au public pour qu’il se dirige vers les pièces sécurisées et les abris anti-bombes dès qu’il en reçoit l’ordre est passé haut et fort. Mais cela n’a rassuré personne.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a averti que le Hamas paierait un lourd tribut à son agression et que le « sang de ses dirigeants est sur leurs têtes » – le genre de langage qu’il a souvent utilisé dans le passé dans des situations bien moins menaçantes ; des mots de routine pour une situation qui était tout sauf cela.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’adresse aux Israéliens après un tir de roquette sans précédent du Hamas sur le centre d’Israël, le 11 mai 2021. Sont également présents, de gauche à droite : Aviv Kohavi, chef d’état-major de Tsahal, Benny Gantz, ministre de la Défense, et Nadav Argaman, chef du Shin Bet. (Amos Ben-Gershom / GPO)

Semblant encore plus déconnecté de la réalité, le chef d’état-major de l’armée israélienne, Aviv Kohavi, a déclaré à la nation inquiète que l’armée « déployait pleinement ses défenses aériennes pour contrecarrer les tirs de roquettes, avec un grand succès, même si ce n’était pas de manière hermétique » (accentué par l’auteur).

L’étonnant système israélien de défense antimissile Dôme de fer a en effet remporté un franc succès, puisqu’il aurait touché jusqu’à 90 % des roquettes qu’il visait. Mais ce que les heures précédentes avaient montré, c’est que le Hamas et les autres groupes terroristes étaient néanmoins capables de poursuivre leurs attaques presque à volonté, tirant si souvent et si intensément qu’ils pouvaient parfois échapper aux défenses les plus sophistiquées. À peine quatre heures plus tard, le Hamas a prouvé qu’il avait raison, en déclenchant un nouveau barrage colossal de roquettes partout dans le sud d’Israël et au nord de Tel Aviv.

Parmi le quatuor politique et sécuritaire, seul le chef du Shin Bet, Nadav Argaman, a indiqué qu’il reconnaissait tacitement que c’était le Hamas, et non Israël, qui fixait l’ordre du jour de cette escalade que les services de renseignement israéliens n’avaient pas su prévoir. Limitant ses remarques au minimum, Argaman a déclaré sèchement qu’il était « insupportable » qu’un groupe terroriste menace Israël et que « ce n’est pas le moment de parler ».

À peine les dirigeants avaient-ils quitté la scène qu’ils ont été appelés à se pencher sur une deuxième crise, connexe et grave, qu’ils n’avaient manifestement pas anticipée – ce que le chef de la police israélienne a appelé une éruption sans précédent de violence collective arabe dans les rues de Lod, qui s’est très rapidement étendue à une plus grande partie de la communauté arabe.

Lundi soir, des violences arabes ont eu lieu à Lod, au cours desquelles un Arabe a été abattu par un Juif dans des circonstances très controversées, mais mardi, les émeutes ont été d’un autre ordre. Des résidents juifs locaux ont rapporté par téléphone aux chaînes de télévision que des bandes de jeunes Arabes maraudaient dans les rues, incendiant des voitures, jetant des cocktails Molotov sur des maisons juives, saccageant des magasins et, dans trois cas, incendiant des synagogues. « La police est invisible », a déploré un habitant.

Des Israéliens extraient des rouleaux de Torah d’une synagogue incendiée à Lod après une émeute d’Arabes israéliens, le 12 mai 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le maire Yair Revivo, l’air désespéré, a déclaré à la Douzième chaîne qu’une « guerre civile » éclatait dans sa ville. Des décennies d’efforts de coexistence sont en train de s’effondrer. Le rétablissement et le maintien de l’ordre étaient « une mission trop importante pour la police », a-t-il déploré, et il a donc téléphoné à Netanyahu pour demander que l’état d’urgence soit décrété et que des unités de l’armée soient envoyées en urgence. Revivo a comparé la situation à la Nuit de Cristal. Le président Reuven Rivlin, qui s’est exprimé mercredi, a qualifié la situation de « pogrom » et a fustigé les dirigeants arabes d’Israël pour leur silence « honteux« .

La criminalité a été dans une large mesure laissée sans contrôle dans le secteur arabe, les actes de violence et les meurtres sont devenus banals, le sentiment de discrimination et de marginalisation est omniprésent parmi la majorité de la minorité arabe d’Israël (23 %) ; qu’une minorité furieuse de jeunes Israéliens arabes a joué un rôle central dans les émeutes et les affrontements récents sur le mont du Temple et autour de la porte de Damas à Jérusalem ; que l’hostilité a été attisée par des groupes juifs extrémistes qui ont désormais des représentants à la Knesset ; la branche nord du Mouvement islamique incite depuis des années ses adeptes à un sentiment anti-israélien et le Hamas cherche à faire de même : tout cela et bien plus encore est connu depuis longtemps par le gouvernement et les services de sécurité.

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Ce qui a été mis en évidence dans l’appel à l’aide lancé mardi soir par M. Revivo – ancien chef de la campagne électorale du Likud et fervent allié du Premier ministre – c’est que les autorités n’ont pas réussi à intégrer pleinement l’issue de tous ces événements. Lorsque certaines parties du secteur arabe ont commencé à se soulever dans la nuit de mardi à mercredi – Lod en tête, mais aussi Jaffa, Akko et d’autres zones judéo-arabes – la police n’était pas préparée et le gouvernement a dû, comme pour les roquettes, réagir de manière précipitée à des événements que d’autres avaient déclenchés.

Ce conflit actuel pourrait encore devenir considérablement plus complexe à gérer pour Israël. Le Hezbollah, l’autre armée terroriste quasi-étatique, de l’autre côté de notre frontière septentrionale, dispose de capacités en matière de roquettes et de missiles bien plus supérieures à celles du Hamas, et est prêt à faire feu au moment où l’Iran donnera son signal. Relativement parlant, la Cisjordanie a jusqu’à présent brillé par la réticence de ses habitants à entrer dans la confrontation, malgré tous les efforts du Hamas. L’une des nombreuses raisons pour lesquelles le gouvernement et Tsahal préfèrent depuis des années ne pas s’engager dans un conflit majeur avec Gaza est précisément la crainte que cela ne déclenche un conflit majeur sur plusieurs fronts.

Des roquettes sont lancées vers Israël depuis la ville de Gaza, le 11 mai 2021. (MAHMUD HAMS / AFP)

Les événements de ces deux derniers jours, et la surprise évidente par laquelle le gouvernement et l’armée ont été pris, soulignent les conséquences longtemps déplorées de nos années de dysfonctionnement politique, marquées par une campagne électorale sans fin, des chamailleries enfantines et un gouvernement de transition – une concoction paralysante antithétique à la réflexion stratégique et à l’élaboration de politiques claires.

En ce qui concerne Gaza, « il n’y a pas de politique », a estimé mardi après-midi l’ancien officier du Mossad Sima Shine. Pendant des années, a déclaré l’ancien conseiller à la sécurité nationale Giora Eiland, il n’y a eu aucune discussion gouvernementale sérieuse et stratégique sur les options pour Gaza.

Se réjouissant d’avoir brièvement fait fermer la Knesset, d’avoir perturbé Yom Yeroushalayim – la Journée de Jérusalem – et d’avoir poussé la moitié du pays à se mettre à l’abri, le chef du Hamas, Ismail Haniyeh, a déclaré mardi en fin de journée que son groupe terroriste au pouvoir à Gaza avait créé « un nouvel équilibre des forces » avec Israël. Comme l’a dit Argaman du Shin Bet, c’est « insupportable ».

Lors de la conférence de presse déconcertante des dirigeants, le ministre de la Défense Benny Gantz a mis en garde les Israéliens : « Nous ne devons pas être indifférents à la situation dans laquelle nous nous trouvons. »

Rarement conseil n’aura été plus approprié et nécessaire.

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