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McKenzie: L’Iran est « proche » de la bombe, Washington prêt si la diplomatie échoue

L'AIEA rapporte qu'il n'y a pas eu de progrès avec Téhéran sur la surveillance du programme nucléaire ; Washington est "déçu" et doute du sérieux de l'Iran avant les négociations

Kenneth McKenzie, alors lieutenant-général, prend la parole lors d'une conférence de presse au Pentagone à Washington, le 14 avril 2018. (Crédit : Alex Brandon / AP)
Kenneth McKenzie, alors lieutenant-général, prend la parole lors d'une conférence de presse au Pentagone à Washington, le 14 avril 2018. (Crédit : Alex Brandon / AP)

Un général américain de haut rang a déclaré que l’Iran avait la capacité de fabriquer une arme nucléaire dans un délai très court et que l’armée américaine était prête à choisir d’autres options pour empêcher cela si la diplomatie venait à échouer.

« Notre président a dit qu’ils n’auront pas d’arme nucléaire », a déclaré le général Kenneth McKenzie, chef du Commandement central américain (Centcom), au magazine TIME dans des commentaires publiés mercredi. « Les diplomates sont à la tête de ce dossier, mais le Central Command a toujours une variété de plans que nous pourrions exécuter, si on nous le demande. »

Alors que d’autres responsables américains ont parlé ces derniers jours « d’autres options » si les efforts pour ramener l’Iran à l’accord nucléaire échouent, McKenzie est le plus clair à ce jour pour évoquer une option militaire.

McKenzie, le plus haut commandant américain au Moyen-Orient, a déclaré qu’il pensait que Téhéran n’avait pas encore pris la décision d’aller de l’avant avec la construction d’une ogive réelle, mais qu’il se mettait dans une position où il pourrait le faire dans un délai très court.

« Ils sont très proches cette fois », a déclaré McKenzie. « Je pense qu’ils aiment l’idée de pouvoir faire une percée. »

Les dernières informations ont indiqué que les États-Unis et Israël pensent que l’Iran a poussé suffisamment loin son programme d’enrichissement illégal pour pouvoir fabriquer une arme nucléaire en quelques semaines ou mois, s’il décide de le faire.

Une vidéo diffusée par la télévision d’État de la République islamique d’Iran, IRIB, montre diverses centrifugeuses, le dimanche 11 avril 2021, à l’installation d’enrichissement d’uranium de Natanz en Iran. (IRIB via AP, File)

Dans son rapport trimestriel confidentiel de la semaine dernière, l’organisme de surveillance nucléaire des Nations unies (AIEA) a indiqué aux États membres que l’Iran disposait d’un stock estimé à 17,7 kilogrammes d’uranium enrichi jusqu’à 60 % de pureté fissile, soit une augmentation de près de 8 kilogrammes depuis août. L’uranium hautement enrichi n’est qu’à une courte étape technique de sa transformation en armement.

Toutefois, McKenzie a déclaré que l’Iran ne disposait toujours pas d’un modèle d’arme suffisamment petit pour tenir sur le dessus d’un missile balistique, ni de la technologie permettant à l’ogive de survivre à une rentrée dans l’espace.

« Il leur faudra un peu de temps pour construire [ça] », a-t-il dit, estimant que ces étapes prendraient environ un an à franchir avec un programme d’essais robuste. Toutefois, il a déclaré que l’Iran avait déjà prouvé que ses missiles balistiques étaient « très capables » et très précis.

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