Israël en guerre - Jour 260

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Netanyahu prononcera ‘bientôt’ un discours devant le Congrès américain

Mike Johnson n'a pas précisé quand il aurait lieu, mais a indiqué que Schumer approuvait l'invitation ; le Premier ministre ne s'inquiéterait pas des retombées potentielles aux USA

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu parlant de l'Iran lors d'une réunion conjointe du Congrès américain dans la chambre de la Chambre au Capitole américain, à Washington, DC., le 3 mars 2015. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP/Dossier)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu parlant de l'Iran lors d'une réunion conjointe du Congrès américain dans la chambre de la Chambre au Capitole américain, à Washington, DC., le 3 mars 2015. (Crédit : Win McNamee/Getty Images/AFP/Dossier)

Le président de la Chambre des représentants américaine, Mike Johnson, a annoncé jeudi que le Premier ministre Benjamin Netanyahu prononcerait « bientôt » un discours devant une session conjointe du Congrès.

« Cette intervention marquera un soutien très fort et opportun au gouvernement israélien au moment où il en a le plus besoin », a affirmé Johnson dans un discours prononcé lors de la cérémonie annuelle de l’ambassade d’Israël à Washington à l’occasion de la fête de l’Indépendance.

Johnson n’a pas précisé à quelle date aura lieu le discours de Netanyahu, mais l’orateur a déclaré aux journalistes en marge de l’événement que le chef de la majorité du Sénat américain, Chuck Schumer, l’avait informé qu’il approuverait l’invitation.

La coopération apparente de Schumer intervient un mois seulement après son appel à des élections anticipées en Israël pour remplacer Netanyahu qu’il a qualifié d’obstacle à la paix.

Si l’invitation est officiellement lancée, il n’est pas certain que Netanyahu accepte, compte tenu de la nature conflictuelle d’un tel discours.

Près de 60 démocrates ont boycotté le dernier discours de Netanyahu en session conjointe en 2015, lequel avait été organisé par les leaders Républicains du Congrès à l’insu du Président de l’époque, Barak Obama, dans un effort de lobbying du Premier ministre israélien contre l’accord nucléaire que Washington a fini par signer avec l’Iran plus tard dans l’année.

Mike Johnson, président de la Chambre des représentants des États-Unis, s’adresse à l’ambassade d’Israël à Washington lors de l’événement du Yom HaAtsmaout, le 23 mai 2024. (Crédit : Screenshot/Facebook ; utilisé conformément à la clause 27a de la loi sur le droit d’auteur)

Un nombre beaucoup plus important de démocrates pourrait boycotter un discours de Netanyahu alors que la guerre d’Israël contre le groupe terroriste palestinien du Hamas qui fait rage dans la bande de Gaza, est de moins en moins populaire parmi les progressistes.

La guerre déclenchée par les atrocités commises par le Hamas le 7 octobre a également entraîné une rupture dans les relations de Netanyahu avec le président américain Joe Biden, qui a menacé pour la première fois au début du mois de ne pas fournir d’armes à Israël si celui-ci lançait une offensive massive dans les zones civiles de Rafah.

Si Netanyahu semble avoir obtenu une invitation du Congrès, il n’en a pas encore reçu de la Maison Blanche, et faire le voyage à Washington sans cette invitation ne ferait qu’accentuer ce décalage.

Avant le 7 octobre, Netanyahu n’avait toujours pas reçu d’invitation à la Maison Blanche et ce, depuis son retour au pouvoir à la fin de l’année 2022. Il s’était attiré les foudres de Joe Biden pour ses efforts de refonte radicale du système judiciaire israélien et pour ses actions, considérées comme sapant la tentative de l’administration américaine de préserver les perspectives d’une solution à deux États. Biden s’est rendu en Israël peu après l’attaque du Hamas. C’était la première visite d’un Président américain dans l’État hébreu en temps de guerre.

Un fonctionnaire au fait du dossier a indiqué au Times of Israel que Netanyahu avait discuté ces dernières semaines avec les chefs de file républicains du Congrès au sujet d’un éventuel discours lors d’une session conjointe, considérant qu’il s’agissait d’une occasion de défendre la cause d’Israël sur la scène internationale. Il n’a pas semblé préoccupé par les éventuelles retombées politiques à l’intérieur des États-Unis.

Netanyahu serait le premier dirigeant étranger à intervenir à quatre reprises devant le Congrès réuni en session conjointe. Il est actuellement à égalité avec le premier ministre britannique de la Guerre, Winston Churchill.

Johnson a critiqué Biden pour ce que les Républicains ont décrit comme un abandon d’Israël après le soutien considérable qu’il lui a apporté à la suite du 7 octobre.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, démocrate de New York, arrive au Capitole à Washington, le 23 avril 2024, alors que le Sénat se prépare à faire avancer le programme d’aide de 95 milliards de dollars à l’Ukraine, à Israël et à Taïwan, adopté par la Chambre des représentants. (Crédit : J. Scott Applewhite/AP)

Démocrates et républicains ont intensifié leurs campagnes pour attirer les votes juifs et pro-Israël, à tel point que les campagnes se critiquent presque quotidiennement les unes les autres comme étant à la limite de l’antisémitisme.

Le discours de Netanyahu interviendrait alors qu’Israël est confronté à une pression internationale croissante pour sa gestion de la guerre à Gaza, après avoir bénéficié de l’élan de bonne volonté qui a suivi le massacre par le Hamas de près de 1 200 personnes – pour la plupart des civils – le 7 octobre et la prise en otage de 252 personnes. Israël a lancé des contre-attaques, puis une offensive terrestre. Depuis lors, plus de 35 000 Palestiniens ont été tués, selon le ministère de la santé de Gaza, qui est dirigé par le Hamas et dont les chiffres ne peuvent être vérifiés et ne distinguent pas entre les terroristes et les civils. Ces chiffres incluent au moins 15 000 membres du Hamas qu’Israël dit avoir tués au combat. Israël affirme également avoir tué un millier de terroristes à l’intérieur du pays le 7 octobre.

286 soldats ont été tués au cours de l’offensive terrestre contre le Hamas et au cours des opérations menées le long de la frontière de Gaza. Un civil sous-traitant du ministère de la Défense a également été tué dans la bande de Gaza.

Netanyahu fait également l’objet de pressions politiques en Israël, où des dizaines de milliers de manifestants, y compris des membres des familles des 128 otages toujours détenus à Gaza, réclament de nouvelles élections.

Sa cote de popularité s’est effondrée depuis le début de la guerre et, jeudi, il a rejeté les affirmations de l’armée selon lesquelles il avait été averti à quatre reprises l’année dernière de la manière dont le Hamas et d’autres ennemis considéraient l’agitation intérieure en Israël.

Le représentant californien Pete Aguilar, quatrième Démocrate de la Chambre des représentants, a également pris la parole lors de l’événement Yom HaAtsmaout organisé par l’ambassade d’Israël, dans le but de souligner la nature bipartisane du soutien à Israël au sein du Congrès.

Des parents et des sympathisants brandissant des pancartes portant les portraits des otages israéliens détenus à Gaza depuis l’assaut barbare et sadique du Hamas sur le sud d’Israël le 7 octobre, lors d’un rassemblement appelant à leur libération devant le bureau du Premier ministre, à Jérusalem, le 22 mai 2024. (Crédit : Ahmad Gharabli/AFP)

Michael Herzog, ambassadeur d’Israël, a indiqué que les troupes américaines qui ont pris la tête d’une coalition d’alliés le mois dernier pour repousser une attaque de missiles et de roquettes iraniens contre Israël étaient un véritable emblème de la relation entre les deux pays. « Lorsque nos deux nations sont unies, rien ne peut nous arrêter et rien ne peut nous vaincre », a-t-il déclaré sous les applaudissements dans l’immense salle principale du Musée national de la construction.

Herzog n’a pas mentionné Biden dans son discours, mais l’envoyé a fait l’éloge du soutien qu’Israël a reçu de son administration depuis le 7 octobre.

L’ambassade a gardé secret le lieu de la fête jusqu’au dernier jour. Quelques dizaines de manifestants propalestiniens ont crié des slogans à l’extérieur de l’événement et certains se sont allongés sur le faux plancher taché de sang.

L’événement était marqué par les horreurs du 7 octobre. Au centre de la salle, 128 chaises vides avaient été disposées sur une plate-forme, représentant les otages toujours détenus à Gaza.

Les participants ont fait défiler d’immenses photos d’habitants et de soldats des communautés dévastées par l’attaque du Hamas et ont dégusté des plats préparés à partir de recettes élaborées par les habitants des régions limitrophes de la bande de Gaza.

La JTA a contribué à cet article.

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