Sarah Halimi : La communauté juive française proche du point de rupture
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Témoignage

Sarah Halimi : La communauté juive française proche du point de rupture

Contrairement aux manifestations informelles et patriotiques contre l'antisémitisme, la manifestation du 25 avril avait un air palpable de désillusion et même de désespoir

  • Une femme brandit une pancarte lors de la journée de rassemblements dans le monde entier pour protester contre la gestion par le système judiciaire français de l'affaire Sarah Halimi, le 25 avril 2021. (Crédit : Jack Guez/AFP/Getty Images/ via JTA)
    Une femme brandit une pancarte lors de la journée de rassemblements dans le monde entier pour protester contre la gestion par le système judiciaire français de l'affaire Sarah Halimi, le 25 avril 2021. (Crédit : Jack Guez/AFP/Getty Images/ via JTA)
  • Certains des manifestants lors du rassemblement "Justice pour Sarah Halimi" à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
    Certains des manifestants lors du rassemblement "Justice pour Sarah Halimi" à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
  • La communauté juive et l'organisation internationale d'éducation à Israël StandWithUs organisent une manifestation devant le Consulat général de France le 25 avril 2021 à Los Angeles, Californie, pour demander justice pour Sarah Halimi. - Sarah Halimi une femme juive française de 65 ans a été tuée par son voisin dans son appartement à Paris, France, en avril 2017. (Apu GOMES / AFP)
    La communauté juive et l'organisation internationale d'éducation à Israël StandWithUs organisent une manifestation devant le Consulat général de France le 25 avril 2021 à Los Angeles, Californie, pour demander justice pour Sarah Halimi. - Sarah Halimi une femme juive française de 65 ans a été tuée par son voisin dans son appartement à Paris, France, en avril 2017. (Apu GOMES / AFP)
  • Environ 20 000 personnes ont participé au principal rassemblement "Justice pour Sarah Halimi" à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
    Environ 20 000 personnes ont participé au principal rassemblement "Justice pour Sarah Halimi" à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
  • Un homme tient une pancarte alors que des personnes se rassemblent pour demander justice pour feu Sarah Halimi sur la place du Trocadéro à Paris, le 25 avril 2021. (Photo par GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)
    Un homme tient une pancarte alors que des personnes se rassemblent pour demander justice pour feu Sarah Halimi sur la place du Trocadéro à Paris, le 25 avril 2021. (Photo par GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)
  • Des personnes brandissent des pancartes lors d'une manifestation contre la récente décision de la plus haute juridiction française selon laquelle le meurtrier de Sarah Halimi n'était pas pénalement responsable, à Lyon, dans le centre-sud de la France, le 25 avril 2021. (PHILIPPE DESMAZES / AFP)
    Des personnes brandissent des pancartes lors d'une manifestation contre la récente décision de la plus haute juridiction française selon laquelle le meurtrier de Sarah Halimi n'était pas pénalement responsable, à Lyon, dans le centre-sud de la France, le 25 avril 2021. (PHILIPPE DESMAZES / AFP)
  • Un homme tient une pancarte "Justice pour Sarah" alors que des personnes se rassemblent pour demander justice pour la défunte Sarah Halimi sur la place du Trocadéro à Paris, le 25 avril 2021 (GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)
    Un homme tient une pancarte "Justice pour Sarah" alors que des personnes se rassemblent pour demander justice pour la défunte Sarah Halimi sur la place du Trocadéro à Paris, le 25 avril 2021 (GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)

PARIS (JTA) – En rejoignant le flot de personnes qui convergeaient vers la place du Trocadéro, j’ai vite compris que cet événement serait très différent des dizaines de rassemblements de la communauté juive auxquels j’avais assisté en France.

L’atmosphère, la rhétorique, le symbolisme et la participation au rassemblement de protestation « Justice pour Sarah Halimi » du 25 avril m’ont suggéré que la communauté juive de France entrait dans une nouvelle phase du glissement depuis des décennies de la confiance de ses membres dans leur avenir ici.

Le rassemblement – un événement qui compte 20 000 participants, l’un des plus grands rassemblements communautaires depuis des décennies – a été déclenché par une décision rendue le 14 avril par la plus haute juridiction française. Elle a affirmé que Kobili Traore, 31 ans, était inapte à être jugé car ce musulman avait fumé tellement de marijuana avant le meurtre de 2017 que cela l’avait rendu temporairement psychotique.

Le meurtre d’Halimi, une médecin et directrice de crèche âgée de 65 ans, a rendu les Juifs français furieux parce qu’ils le considèrent largement comme le dernier d’une série de meurtres à motivation idéologique commis par des islamistes, qui ont coûté la vie à au moins 10 Juifs au cours de la dernière décennie.

Mais contrairement à de nombreuses manifestations antérieures de juifs français sur cette question, celle du 25 avril ne concernait pas du tout les antisémites. Il s’agissait plutôt d’un cri contre les actions des autorités que les Juifs français considèrent presque unanimement comme des alliés précieux dans la lutte contre les djihadistes et autres personnes qui haïssent les Juifs.

Ce revirement thématique significatif est la moindre des choses qui me font penser au 25 avril comme à un événement marquant.

Environ 20 000 personnes ont participé au principal rassemblement « Justice pour Sarah Halimi » à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

Cette communauté, que je croyais bien connaître, m’est soudain devenue méconnaissable.

Le caractère informel qui accompagne habituellement ces rassemblements a disparu. Comme les funérailles, il s’agit d’événements solennels mais sociaux pour les membres d’une communauté soudée où les retrouvailles sont réconfortantes – surtout après une année de confinement.

Les personnes que j’ai vues sur la place du Trocadéro n’étaient ni simplement tristes ni en colère. Elles étaient exaspérées, furieuses. Peut-être désespérées. Et il y avait un nouveau sentiment dans ce mélange : la résignation, que je n’avais jamais ressentie de manière aussi palpable auparavant au cours de mes 15 années de couverture du judaïsme français.

C’était évident non seulement dans les conversations que j’ai eues avec les manifestants – « Regardez tous ces gens ici : Nous serons tous en Israël en 2031 », m’a dit un manifestant, un acteur du nom d’Anthony Sonigo, mais aussi dans les pancartes et les discours des organisateurs.

Des membres de la communauté juive française se rassemblent devant l’ambassade de France à Tel Aviv pour demander justice pour la défunte Sarah Halimi qui a été assassinée par son voisin dans son appartement à Paris, vue le 25 avril 2021. (Avshalom Sassoni/Flash90)

C’était la première fois que j’assistais à un spectacle d’humour noir dans un cadre que j’ai l’habitude de voir dominé par des expressions d’unité et de détermination intransigeante.

Sur certaines des pancartes du rassemblement, on pouvait lire : « Un joint t’es relax, 10 joints t’es relaxé. »

Les vidéos diffusées sur un écran géant lors du rassemblement étaient également inhabituelles.

L’une d’elles est celle de Jacques Essebag, un humoriste juif français connu sous le nom de scène d’Arthur, qui annonce qu’il a « décidé de commencer à se droguer parce qu’en France, tu peux faire ce que tu veux, même tuer ta voisine si tu ne l’aimes pas, si tu te drogues. » Il a ensuite ajouté : « Qu’est devenu ce pays ? »

Des manifestants au rassemblement pour demander justice pour Sarah Halimi, sur la place du Trocadéro, devant la tour Eiffel, à Paris, le 25 avril 2021. (Crédit : GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)

Une autre montrait quatre personnes en train de rire de façon maniaque et de marmonner « impossible, cela ne pourrait jamais arriver » pour souligner combien de Juifs français pensent que les jugements sur Traoré sont déraisonnables. Ils soulignent les propres déclarations de Traoré au moment où il a tué Halimi, ainsi que sa fuite par la suite, comme preuve qu’il n’était pas fou.

Autre signe révélateur : les dizaines de drapeaux jaunes de la Ligue de défense juive, une organisation d’extrême droite considérée comme terroriste par le FBI. Ses symboles sont généralement interdits lors d’événements de la communauté juive, comme le rassemblement de dimanche.

J’ai également observé un véritable changement dans la façon dont l’allégeance à la France – et la possibilité de la quitter – était discutée. Au moins 50 000 Juifs français ont décidé de quitter la France pour Israël au cours de la dernière décennie. Cette immigration, appelée alyah en hébreu, a connu un pic après 2012, lorsqu’un jihadiste a assassiné Jonathan Sandler et deux de ses enfants, Gabriel, 3 ans, et Aryeh, 6 ans ainsi qu’une autre petite fille de 8 ans, Myriam Monsonégo en mars 2012 à l’école Ozar HaTorah de Toulouse. Elle a bondi après qu’un autre terroriste jihadiste a tué en 2015 quatre autres Juifs dans un supermarché casher de Paris – Yohan Cohen, Philippe Braham, François-Michel Saada et Yoav Hattab.

À la suite de ces tragédies et de l’incertitude qu’elles ont fait naître chez les Juifs français, le grand rabbin Haïm Korsia a constamment cherché à les rassurer sur leur avenir ici. En 2016, après l’agression à l’arme blanche d’un Juif à Marseille, il a déclaré dans un discours que le simple fait de se demander s’il faut porter une kippa dans la rue en France « est problématique ». Nous ne devons pas céder un pouce, et ni la France ni ses Juifs ne céderont jamais un pouce », a-t-il déclaré.

Bernard-Henry Levy prend la parole lors du rassemblement « Justice pour Sarah Halimi » à Paris, France, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

Haïm Korsia, dont l’optimisme est la marque de fabrique, n’a pas répété ce message lors du rassemblement du 25 avril, préférant se contenter de réciter une prière de deuil pour Mme Halimi.

Jonathan Behar, un entrepreneur high-tech né à Paris et l’un des initiateurs du rassemblement, a tenté d’inspirer la foule pendant son discours, en criant « nous sommes là, nous vaincrons ». Mais, a-t-il lancé, « si la police ne peut pas nous défendre, si le système judiciaire ne peut pas nous défendre, quel est notre avenir ? » Des dizaines de manifestants lui ont répondu en criant : « Alyah », déclenchant des rires.

Un tel fatalisme n’est pas caractéristique d’une communauté dont les événements sont habituellement empreints de pathos, y compris des expressions spontanées de patriotisme comme le chant de la Marseillaise, l’hymne national français. Il s’agissait d’une expression réelle et choquante d’un développement récent qui s’est produit en ligne, dans lequel des personnalités de la communauté ont commencé pour la première fois à débattre de l’avenir de la minorité dans des articles d’opinion et sur les médias sociaux.

Joel Mergui prend la parole lors du rassemblement « Justice pour Sarah Halimi » à Paris, le 25 avril 2021. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

Le discours de Joël Mergui, le président du Consistoire, l’organe du judaïsme français chargé des services religieux orthodoxes, était également sans précédent.

« Je comprends vos doutes et vos interrogations sur l’avenir, et je les partage », a-t-il dit. « Je ne sais même pas si je dois vous rassurer ou crier ma colère. Oui, criez votre colère ! »

Le public a crié d’une manière que je n’avais jamais vue auparavant – ni lors des événements commémoratifs à Toulouse, ni devant le supermarché casher Hyper Cacher en 2015.

J’ai demandé aux manifestants si l’affaire Halimi avait changé leur perception de la France.

« Pas à elle seule », me dit l’une d’entre elles, Alice Levy, une étudiante de 18 ans originaire de la région parisienne.

« Chaque fois, chaque attaque, chaque échec a provoqué une certaine désillusion », a-t-elle déclaré. « Alors nous sommes là, toujours français, toujours juifs, toujours engagés et assez unis pour venir ici. Mais désillusionnés. »

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