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Trop avant-gardiste en 1955, un album klezmer enfin interprété pour la première fois

Largement ignoré à l'époque de sa sortie, l'album "Tanz" a été joué par un ensemble de musiciens de renom la semaine dernière dans l'Upper West Side, à New York

Le virtuose de la clarinette Michael Winograd dirigera la toute première interprétation en direct de "Tanz", un disque klezmer qui a fait un bide lors de sa sortie en 1956. (Crédit : Winograd par Lloyd Wolf via JTA)
Le virtuose de la clarinette Michael Winograd dirigera la toute première interprétation en direct de "Tanz", un disque klezmer qui a fait un bide lors de sa sortie en 1956. (Crédit : Winograd par Lloyd Wolf via JTA)

New York Jewish Week – En 1955, un groupe de musiciens s’est réuni dans un studio d’enregistrement de Manhattan et a enregistré 16 morceaux. Lorsque le disque, « Tanz », est sorti l’année suivante, il a à peine fait parler de lui.

Au fil des ans, cependant, l’enregistrement a acquis une réputation d’album de référence, en particulier pendant le renouveau de la musique Klezmer des années 1970 et 1980. Enregistré par le virtuose du klezmer Dave Tarras et une poignée de jazzmen new-yorkais respectés, dont les frères Sam et Ray Musiker, le disque était un mélange révolutionnaire de musique de danse juive traditionnelle d’Europe de l’Est et de sonorités jazz et big band.

Aujourd’hui, près de soixante-dix ans plus tard, l’intégralité de l’album a été interprétée devant un public pour la toute première fois. Le 16 février, le clarinettiste Michael Winograd, originaire de Brooklyn, a dirigé un groupe de vedettes de la musique Klezmer qui ont joué la musique de « Tanz » (danse en yiddish) au Marlene Meyerson JCC, dans l’Upper West Side.

« L’une des choses que j’aime dans les compositions de Tanz, c’est qu’elles semblent être à la fois à l’intérieur et à l’extérieur de la boîte klezmer », a déclaré Winograd à la New York Jewish Week. « Elles sont si klezmer, tout en en repoussant aussi les limites et je pense que cela vient de leur travail en tant que musicien de jazz. »

Winograd a accompli la tâche herculéenne de transcrire toutes les parties instrumentales de l’album il y a plusieurs années. Il a déclaré qu’à l’origine, la transcription de « Tanz » était un exercice technique et qu’il n’avait pas l’intention d’enregistrer ou d’interpréter ces morceaux. Mais le trompettiste Frank London, du groupe The Klezmatics, l’a convaincu de reconsidérer sa décision, a expliqué Winograd.

« Frank m’a dit ‘tu as la musique, tu peux aussi bien la jouer. Ce serait extraordinaire' », s’est remémoré Winograd.

Le musicien klezmer Frank London. (Crédit : Anya Roz)

En décembre 2018, il a interprété certains des morceaux avec deux groupes klezmer différents à Berlin et à New York. La dernière représentation du JCC a toutefois été la première représentation de l’album dans son intégralité. Winograd travaille avec Aaron Bendich du label Borscht Beat et espère sortir un film du concert du JCC, qui était co-présenté par le Festival Ashkenaz, le Center for Cultural Vibrancy, le Center for Traditional Music and Dance et le Weitzman National Museum of American Jewish History.

La force motrice de « Tanz » était le regretté Sam Musiker, un musicien klezmer de quatrième génération né à New York. Lui et son jeune frère, Ray, également membre du groupe « Tanz », ont joué beaucoup de klezmer dès leur plus jeune âge. Sur la pochette de l’album, les frères Musiker figurent en deuxième position derrière le beau-père de Sam Musiker, le clarinettiste Dave Tarras, immigrant juif d’Ukraine et roi incontesté du Klezmer à l’époque.

On retrouve également sur l’album le batteur Irving Gratz, le batteur attitré de Tarras, le pianiste Moe Wechsler, un musicien formé à Juilliard qui a joué dans les big bands de Benny Goodman et Louis Prima ; l’accordéoniste Seymour Megenheimer, un pianiste qui s’est ensuite fait connaître sous le nom de Sy Mann et à qui l’on doit l’enregistrement de « Switched-On Santa« , le premier album de Noël à utiliser un synthétiseur Moog ; Mack Shopnick, un bassiste de jazz de l’époque du swing qui a ensuite été actif au sein du syndicat American Federation of Musicians ; et le trompettiste Melvin Soloman, qui a joué sur quelques albums de Sarah Vaughan.

Les musiciens se sont réunis pour enregistrer le disque dans l’ancienne église qui est devenue le studio 30th Street de Columbia Records. Le studio a ouvert ses portes après la Seconde Guerre mondiale et, jusqu’à sa fermeture en 1981, il a accueilli certains des plus grands talents musicaux du XXe siècle, dont Vladimir Horowitz, Dizzy Gillespie et Bob Dylan. Les répétitions et l’enregistrement se sont déroulés sur deux jours, selon Ray Musiker, qui a dû s’absenter quelques jours de son travail : enseigner la musique à la James Madison High School de Brooklyn.

Ray Musiker est le seul membre survivant du groupe original, et au début du mois, Winograd a interviewé l’homme de 96 ans à son domicile de Long Island, où ils ont discuté de l’échec du disque lors de sa sortie par Epic Records en 1956. « Il n’a pas eu d’impact ; il y avait trop de choses qui se passaient dans le monde de la musique pop », a déclaré Musiker à Winograd. « Le judaïsme s’américanisait, la tendance était à l’assimilation. La musique Klezmer attirait moins. Ils ne vivaient plus dans le shtetl et ils ne voulaient pas entendre la musique du shtetl. Elle s’est éteinte comme s’est éteint [le théâtre yiddish de] la Deuxième Avenue. »

Et pourtant, ces dernières années, « Tanz » a été réexaminé et réévalué. Selon Uri Schreter, doctorant à Harvard qui étudie la musique juive de l’après-guerre, « Tanz » est l’un des enregistrements klezmer les plus importants de la seconde moitié du XXe siècle. « Avec ses arrangements de big band très cuivrés, ‘Tanz’ a marqué une étape très importante et très profonde du Klezmer dans le monde de la musique populaire américaine, en particulier le jazz et le swing », a-t-il déclaré à la New York Jewish Week.

« Tanz » était également unique en ce sens qu’il mettait en vedette deux clarinettistes principaux qui étaient tous deux des virtuoses aux styles très différents. « Sam Musiker était un jazzman klezmer d’origine américaine qui savait swinguer – il a joué dans l’orchestre de Gene Krupa et a servi de sideman à Roy Eldridge et Sarah Vaughan. Dave Tarras était l’incarnation de la tradition klezmer de l’Ancien Monde », a déclaré Schreter. Ces deux styles, en quelque sorte en concurrence, se complètent également.

Le clarinettiste Michael Winograd, au centre, organisateur de Yiddish New York et membre du « Yiddish Trio » avec Patrick Farrell, à gauche, et Benjy Fox-Rosen. (Autorisation)

« Winograd, 40 ans, est capable de jouer les deux styles », a-t-il ajouté. « Vous pouvez différencier quand il joue du Sam Musiker et quand il joue du Dave Tarras », a déclaré Schreter. « Mais évidemment, il joue toujours du Michael Winograd. Il n’a pas le même son qu’eux. Il ne le veut pas. »

Selon Hankus Netsky, fondateur du Klezmer Conservatory Band (KCB) de Boston et co-président du programme d’arts musicaux contemporains du New England Conservatory of Music, Winograd est l’un des musiciens klezmer les plus inspirés de sa génération. « Son groupe actuel est ce qui se fait de mieux en ce moment », a déclaré Netsky. « Le niveau des musiciens de Winograd est en quelque sorte stratosphérique. »

Le groupe qui s’est produit au JCC comprend Marine Goldwasser à la clarinette, Alec Spiegelman au saxophone et à la clarinette basse, Frank London à la trompette, Will Holshouser à l’accordéon, Carmen Staaf au piano, Zoe Guigueno à la basse, David Licht à la batterie et Katie Scheele au cor anglais.

Le clarinettiste virtuose de jazz et de classique Don Byron a fait partie du KCB de 1981 à 1987. Il se souvient de la première fois qu’il a entendu « Tanz » en 1981, lorsque son colocataire, le bassiste du KCB, Jim Guttman, a rapporté le disque d’un magasin de disques d’occasion à Boston et lui a demandé de l’écouter.

« Je l’ai écouté une fois et je me suis dit ‘il faut qu’on joue ça' », a raconté Byron, qui a fréquenté la Manhattan School of Music avec le fils de Ray Musiker, Lee. « Personne [sur la scène klezmer] ne connaissait ce disque. »

Le KCB a joué deux sélections de « Tanz » à chaque représentation lorsque Byron faisait partie du groupe, bien qu’il ait retiré ces airs de son répertoire lorsqu’il l’a quitté en 1987. Aujourd’hui, avec la représentation de jeudi, l’album complet aura enfin eu droit à sa place. « Sam [Musiker] était l’un de mes héros », a déclaré Byron. « Pour moi, les morceaux qu’il a composés [sur ‘Tanz’] font partie des grandes réussites du modernisme dans l’idiome [klezmer]. »

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