Israël en guerre - Jour 287

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Un ex-otage de 9 ans demande au pape de l’aider à faire libérer son père

Naveh Shoham, dont le grand-père a été assassiné par le Hamas, a écrit au souverain pontife qu'il "serait mieux si nous jouions au football ensemble au lieu de nous tirer dessus"

Naveh Shoham, à son arrivée en Israël après 50 jours de captivité dans la bande de Gaza, où il était détenu par le Hamas avec sa sœur Yahel, 3 ans, sa mère Adi et sa grand-mère Shoshan Haran, 67 ans, le 25 novembre 2023. (Crédit : Autorisation)
Naveh Shoham, à son arrivée en Israël après 50 jours de captivité dans la bande de Gaza, où il était détenu par le Hamas avec sa sœur Yahel, 3 ans, sa mère Adi et sa grand-mère Shoshan Haran, 67 ans, le 25 novembre 2023. (Crédit : Autorisation)

L’otage libéré Naveh Shoham et le pape François ont échangé des lettres déchirantes, dans le cadre d’une correspondance qui a débuté lorsque l’enfant de neuf ans a envoyé au chef de l’Église catholique une lettre demandant de l’aide pour obtenir la libération de son père et des autres otages qui se trouvent toujours à Gaza.

Naveh, dont le père, Tal, est toujours détenu par le Hamas, a écrit au pape pour lui parler de sa famille et de l’impact qu’a eu sur elle le massacre brutal perpétré par le groupe terroriste palestinien le 7 octobre dans le sud d’Israël, a rapporté dimanche le site d’information Ynet.

« Une partie de ma famille est originaire d’Allemagne et l’autre d’Autriche. Après que ma famille a dû fuir les nazis, l’un de mes grands-pères est né en Argentine, comme vous », a-t-il écrit dans la lettre, d’abord publiée par Ynet, ajoutant que son grand-père parle espagnol.

Il a parlé au pape de sa « grande passion » pour le football et de son plaisir à s’entraîner avec son père et ses amis, ajoutant qu’il avait l’habitude d’aller voir les matchs avec son grand-père, Avshalom, qui fait partie des 1 200 personnes assassinées le 7 octobre.

« J’ai découvert sur Internet que vous étiez un fervent supporter de San Lorenzo de Almagro en Argentine. Vous comprendrez alors certainement la joie que j’ai toujours eue avec mon grand-père au stade », a écrit Naveh.

En ce qui concerne l’assaut du 7 octobre, il a déclaré que son « monde a été bouleversé » lorsque Avshalom a été assassiné avec sa tante, son oncle handicapé et son aide-soignante, et qu’il a été pris en otage avec sa jeune sœur, sa mère, sa grand-mère, sa tante et sa cousine.

Le pape François depuis sa papamobile à son arrivée pour l’audience générale hebdomadaire, sur la Place Saint-Pierre au Vatican, le 5 juin 2024. (Crédit : Filippo Monteforte/AFP)

« Mon père a également été enlevé ce jour-là et il est toujours retenu en captivité là-bas. Mon cœur se serre de tristesse, mon père me manque et j’ai peur pour lui », a-t-il écrit.

« Je pense aussi beaucoup à mon grand-père. Il n’est plus là, je ne pourrai plus jamais le serrer dans mes bras et jouer au football avec lui, et nous n’irons plus jamais voir un match ensemble. »

Naveh a fait part au pape de ses rêves pour l’après-guerre, affirmant qu’il souhaitait assister à nouveau à des matchs de football.

« Je veux acheter un billet supplémentaire pour que mon grand-père Avshalom ait une place libre à côté de moi. Ainsi, il sera avec moi, au moins dans mes pensées. J’ai déjà économisé sur mon argent de poche pour cela », a-t-il précisé.

Naveh et Yahel Shoham, pris en otage par le Hamas au kibboutz Beeri, le 7 octobre 2023. (Autorisation)

Il a également expliqué au pape que sa famille disposait d’une « table de l’espoir » à la maison, où ils allumaient des bougies et priaient pour le bien-être et la libération de Tal.

« Je pense aussi souvent aux enfants de Gaza et je souhaite que la guerre s’arrête. Lorsque j’étais là-bas, j’ai demandé à ma mère si les enfants de Gaza jouaient aussi au football et si elle pensait que je pourrais les rejoindre. Malheureusement, ce n’était pas possible à l’époque. Je pense néanmoins qu’il serait préférable que nous jouions au football ensemble plutôt que de nous tirer dessus », a conclu Naveh avant de demander au pape de continuer à œuvrer pour la libération des otages restants et pour la paix.

Dans sa réponse, le pape a remercié Naveh d’avoir partagé son histoire avec lui et lui a dit que ses mots l’avaient profondément touché.

« Spirituellement, je me tiens avec vous à la ‘table de l’espoir’ que vous avez dressée dans votre maison et je prie pour que Dieu accorde le repos éternel à votre grand-père, Avshalom, ainsi qu’à votre tante, à votre oncle et à son infirmière. Je prie avec vous en particulier pour votre père, Tal, et j’espère sincèrement que vous pourrez bientôt l’embrasser à nouveau », a-t-il écrit.

Il a également écrit qu’il avait apprécié la lecture de la partie de la lettre de Naveh concernant les enfants de Gaza.

« Vous avez raison de dire qu’il serait préférable de jouer au football ensemble plutôt que de se tirer dessus. Vous êtes encore jeune, mais vos paroles sont sages. J’aimerais que les grands et les puissants de ce monde pensent comme toi », a-t-il écrit.

Naveh a déclaré à Ynet qu’il ne savait pas si le pape répondrait à sa lettre lorsqu’il l’a envoyée, mais qu’il l’espérait.

« Lorsque sa réponse est arrivée, j’étais heureux et excité », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il avait envoyé sa lettre parce qu’il pensait que cela pourrait aider à ramener les otages.

Tal Shoham. (Crédit : Autorisation)

Il a ajouté que l’idée était venue des adultes de sa famille, mais qu’il s’était porté volontaire pour écrire la lettre et qu’il avait « beaucoup réfléchi à ce qu’il fallait écrire pour qu’il me croie ».

S’adressant à la Douzième chaîne dimanche, le frère de Tal, Mor Korngold, a déclaré que « rien ne pouvait compenser le fait qu’un enfant de neuf ans ait été forcé de mettre en mots son besoin fondamental pour son père ».

Il a ajouté que la seule chose qu’il trouvait réconfortante dans la correspondance était que Naveh avait reçu une réponse et qu’elle avait été « sensible ».

« Mais une réponse et une sensibilité ne suffisent pas », a-t-il ajouté, en demandant au reste du monde de soutenir Israël et d’appuyer un accord qui garantirait la libération des otages restants.

La famille Shoham faisait partie des 251 otages enlevés par le Hamas le 7 octobre. Ils ont été libérés sans Tal fin novembre lors d’un cessez-le-feu d’une semaine qui faisait partie d’un accord sur les otages qui a vu le retour de 105 otages.

Il resterait 116 otages à Gaza – qui ne sont pas tous en vie – après que quatre otages ont été libérées avant l’accord de novembre. Sept otages ont été secourus par des troupes vivantes, et les corps de 19 otages ont également été retrouvés, dont trois ont été tués par erreur par l’armée.

Tsahal a confirmé la mort de 41 otages du Hamas, citant de nouvelles informations et renseignements obtenus par les soldats sur le terrain, à Gaza.

Une personne est encore portée-disparue depuis le 7 octobre. Son sort reste indéterminé.

Le Hamas détient également les corps sans vie de deux soldats tombés au combat, Oron Shaul et Hadar Goldin, depuis 2014, ainsi que deux civils israéliens, Avera Mengistu et Hisham al-Sayed, qui seraient encore en vie après être entrés dans la bande de leur propre gré en 2014 et en 2015 respectivement.

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