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Une ONG israélienne crée un système d’échange de quotas d’émission de carbone

L'initiative vise à mettre en place un système permettant de mesurer de manière fiable la capacité des projets à compenser les émissions à l'origine du dérèglement climatique

Sue Surkes est la journaliste spécialisée dans l'environnement du Times of Israel.

Déchets d’origine humaine. (Crédit : mbaysan, iStock chez Getty Images)
Déchets d’origine humaine. (Crédit : mbaysan, iStock chez Getty Images)

Un groupe d’Israéliens aux compétences professionnelles variées se sont réunis dans le but ambitieux de créer un système local, et éventuellement régional, d’échange de quotas d’émission de carbone.

Israël ne dispose pas d’une telle infrastructure et les modèles internationaux ont été critiqués pour leur manque flagrant de fiabilité.

L’idée est de combler ce vide et de mettre en place un système de crédits carbone qui permettra de mesurer de manière fiable la capacité des projets et des technologies, initialement en Israël, à absorber les gaz atmosphériques à l’origine du dérèglement climatique. Cela permettra de s’assurer que les investissements dans la réduction du carbone seront efficaces.

L’initiative a été lancée lundi lors d’une réunion à Tel Aviv, dans le prolongement de la première conférence sur le carbone organisée dans le pays cet été.

Elle est coordonnée, bénévolement, par Amichai Fisher, qui dirigeait auparavant une unité de réglementation spéciale au sein du Bureau du Premier ministre.

Maya Jacobs, militante environnementale et entrepreneuse de longue date, a quitté son poste de directrice de l’association environnementale à but non lucratif, Zalul, pour co-fonder l’ONG Climate Action network (CAN), qui a organisé les deux conférences sur le carbone. Maya Jacobs a déclaré qu’il n’existait encore aucune plate-forme similaire basée sur une ONG dans le monde.

Maya Jacobs, co-fondatrice et directrice-générale de Climate Net. (Crédit : Dor Malka)

Au niveau mondial, il existe deux types de marchés du carbone visant à réduire les gaz atmosphériques tels que le dioxyde de carbone (CO₂) et le méthane. Le marché de conformité réglementé, également appelé « cap and trade », est illustré par le système d’échange de quotas d’émission (SEQE) de l’Union européenne et par une initiative de l’État de Californie.

Le système de plafonnement et d’échange fixe une limite, qui devient progressivement plus stricte, pour les émissions totales de carbone et distribue aux émetteurs des permis fixant le nombre de tonnes de CO₂ qu’ils peuvent émettre. Les gros émetteurs peuvent échanger ces permis avec les faibles émetteurs qui ont des permis en réserve.

Un marché volontaire du carbone a également vu le jour. Il permet aux émetteurs – gouvernements, entreprises et particuliers – de compenser les émissions qu’ils ne peuvent pas encore réduire en investissant dans des projets qui offrent une alternative aux émissions (comme les énergies renouvelables) ou qui contribuent à les réduire et à les stocker (comme le boisement). L’investissement est reconnu par des crédits carbone.

Le marché volontaire comprend le mécanisme de développement propre des Nations unies, qui associe les émetteurs des pays industrialisés à un large éventail de projets dans les pays en développement.

Des crédits carbone possiblement accordés pour le remplacement de fours de cuisson, comme celui-ci au Guatemala, par des fours plus propres. (Crédit : gringologue, CC BY-SA 2.0, Wikimedia Commons)

Plus d’un tiers des plus grandes entreprises du monde se sont engagées à atteindre l’objectif du « zéro carbone », c’est-à-dire réduire les émissions de gaz à effet de serre à un niveau aussi proche que possible de zéro, l’objectif étant souvent fixé à 2050.

Mais le marché volontaire de la compensation carbone n’est pas réglementé et présente des problèmes complexes.

Les analyses universitaires suggèrent qu’entre un tiers et trois quarts des projets offrant des compensations n’économisent en réalité aucune émission, car les projets auraient été mis en œuvre indépendamment des paiements en carbone.

Les résultats d’une enquête de neuf mois menée par le journal The Guardian, l’hebdomadaire allemand Die Zeit et SourceMaterial, une organisation de journalisme d’investigation à but non lucratif, ont été publiés le mois dernier. Ils ont révélé que les investissements réalisés par de grandes entreprises telles que Shell et Disney dans des forêts pluviales à forte intensité de carbone, par l’intermédiaire de l’un des certificateurs les plus respectés au monde, Verra, étaient en grande partie sans valeur.

Ils ont découvert que Verra avait approuvé des projets, par exemple, qui garantissaient la protection de forêts menacées, alors qu’il n’y avait aucune menace ou que la déforestation avait en fait augmenté. Verra a démenti ces conclusions.

Les forêts tropicales, importants absorbeurs de dioxyde de carbone, comme la réserve Renascer dans la forêt amazonienne de Prainha, dans l’État de Para, au Brésil, le 22 novembre 2019. (Crédit : AP Photo/Leo Correa)

Lors d’une table ronde lundi, Fisher a déclaré que le système volontaire mondial manquait de crédibilité et était difficile et coûteux d’accès.

L’un des dangers était que les motivations financières, plutôt qu’une réelle réduction des émissions de gaz à effet de serre, soient le moteur de certaines des nombreuses entreprises qui ont vu le jour pour négocier des accords entre les émetteurs et les projets. Un autre danger est qu’il est difficile de savoir si le carbone est piégé, et si oui, pour combien de temps (une forêt peut être brûlée ou abattue en quelques années). La « double-comptabilité » a également affecté les calculs de carbone, dans les cas où l’entreprise et le projet ont déclaré deux fois les mêmes économies de carbone.

Amichai Fisher. (Crédit : Bureau de presse du gouvernement)

Comme l’a fait remarquer Fisher, il n’existe pas en Israël d’organismes professionnels qui mesurent le carbone pour valider les crédits, ni de réseau établi d’émetteurs souhaitant acheter des crédits carbone, ou de projets capables de calculer leur absorption de carbone et de la commercialiser sous forme de crédits.

Il a déclaré que les éléments essentiels d’un système de compensation carbone fiable qui pourrait être établi pour Israël, et éventuellement pour la région, étaient une infrastructure d’accréditation impliquant une organisation neutre (Climate Net) ; un système scientifique qui utilise des méthodes reconnues et des données scientifiques pour la mesure, le rapport et la vérification (MRV) de l’élimination du carbone ; un protocole de validation pour la création de crédits carbone ; le développement de conditions d’échange qui garantiraient que l’élimination du carbone a réellement lieu et n’aurait pas eu lieu sans les crédits ; et la preuve que l’élimination du carbone serait irréversible.

Toute plate-forme développée serait basée sur des protocoles internationalement acceptables, et serait transparente, accessible et abordable, a-t-il ajouté. Elle viendrait également compléter les initiatives du ministère de l’Environnement telles que Zero Hour, lancée l’année dernière pour soutenir les entreprises israéliennes désireuses de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre.

Fisher a déclaré que l’une des premières étapes consisterait à créer une base de données des projets israéliens susceptibles d’émettre des crédits et de nécessiter des mesures, des rapports et des vérifications, ainsi que des acheteurs potentiels de ces crédits, et à évaluer ainsi le potentiel d’un marché israélien du carbone.

Le premier étang à poissons israélien soumis au réensauvagement par la Société pour la Protection de la Nature en Israël (SPNI), et testé comme base pour les crédits carbone par Terrra, à Kfar Ruppin, le 27 mars 2022. (Crédit : Shai Ben Aharon)

Une autre solution serait de rechercher les avantages et les inconvénients des modèles internationaux et de consulter des experts.

Comment fonctionne la compensation des émissions de carbone ?

Les entreprises qui souhaitent réduire leur empreinte carbone doivent d’abord calculer leurs émissions. Elles peuvent faire appel à une équipe interne ou à des consultants externes, ou encore acheter un logiciel qui effectue ce travail automatiquement.

Elles doivent ensuite élaborer une stratégie en matière d’émissions, en commençant par les réduire autant que possible. Une option consiste à remplacer le pétrole ou le gaz par des panneaux solaires pour produire de l’électricité.

La compensation doit être réservée aux émissions qui ne peuvent pas être réduites à l’heure actuelle. Pour les compenser, une entreprise a plusieurs possibilités. Elle peut utiliser le mécanisme de développement propre des Nations unies ou l’un des nombreux intermédiaires – ou courtiers – proposant différents services qui ont vu le jour pour mettre en relation les investisseurs et les projets.

Elle peut aussi choisir d’acheter des crédits directement auprès d’une autre entreprise ou organisation qui élimine le carbone de l’atmosphère. La liste des possibilités, qui s’allonge rapidement, comprend de nombreuses start-ups israéliennes.

Certains projets utilisent des solutions basées sur la nature, comme la plantation de forêts ou la création de zones humides. D’autres, comme l’entreprise d’irrigation au goutte-à-goutte Netafim, font appel à l’ingénierie.

Des rizières irriguées au goutte-à-goutte en Turquie. (Crédit : Netafim)

« Il y a beaucoup d’argent et beaucoup de projets à développer. Tous nos efforts doivent être investis de manière responsable dans des solutions réelles qui apportent un réel bénéfice au monde, car l’horloge climatique tourne », a déclaré Maya Jacobs au Times of Israel.

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