Une résolution sur le génocide arménien de nouveau bloquée au Sénat américain
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Une résolution sur le génocide arménien de nouveau bloquée au Sénat américain

"Il semble toujours y avoir une raison pour que ce ne soit pas le bon moment", a déploré le sénateur démocrate Robert Menendez

Les membres de la communauté arménienne défilent avec des drapeaux et des torches le 23 avril 2015 dans la Vieille Ville de Jérusalem, à la veille du 100e anniversaire du génocide arménien sous l'Empire ottoman en 1915. (Crédit : AFP / GALI TIBBON)
Les membres de la communauté arménienne défilent avec des drapeaux et des torches le 23 avril 2015 dans la Vieille Ville de Jérusalem, à la veille du 100e anniversaire du génocide arménien sous l'Empire ottoman en 1915. (Crédit : AFP / GALI TIBBON)

Un sénateur républicain a bloqué jeudi l’adoption au Sénat américain d’une résolution reconnaissant le génocide arménien, après que la Chambre des représentants l’a formellement reconnu à une écrasante majorité.

C’est la deuxième fois qu’un parlementaire républicain empêche l’adoption définitive au Congrès de ce texte, dont le vote à la Chambre fin octobre avait provoqué l’ire de la Turquie.

« Son adoption aujourd’hui saperait l’engagement de l’administration (américaine) à surmonter les véritables défis de nos relations bilatérales avec la Turquie », a déclaré le sénateur républicain David Perdue pour expliquer son opposition.

Il a de ce fait bloqué la tentative de faire adopter cette résolution via une procédure accélérée requérant l’unanimité au Sénat.

Le sénateur démocrate Robert Menendez, qui avait demandé un vote unanime, a affirmé qu’il insisterait.

Senator Robert Menendez (D-NJ) (photo credit: CCBY Glyn Lowe Photoworks, flickr)
Sénateur Robert Menendez (D-NJ) (CC BY-Glyn Lowe Photoworks, flickr)

« Il semble toujours y avoir une raison pour que ce ne soit pas le bon moment », a-t-il déploré. « Il me semble incroyable que la plus grande puissance du monde ne puisse pas exprimer la vérité sur l’histoire ».

L’ex-candidat à la primaire républicaine Ted Cruz s’est montré favorable à l’adoption du texte : « L’Amérique ne peut pas rester silencieuse face aux atrocités ».

Les sénateurs pourront retenter de demander un vote à l’unanimité si la résolution n’est pas mise au vote via une procédure classique par le chef de la majorité républicaine Mitch McConnell.

Le génocide arménien est reconnu par une trentaine de pays et la communauté des historiens. Selon les estimations, entre 1,2 million et 1,5 million d’Arméniens ont été tués pendant la Première Guerre mondiale par les troupes de l’Empire ottoman, alors allié à Allemagne et à l’Autriche-Hongrie.

Mais la Turquie refuse l’utilisation du terme « génocide », évoquant des massacres réciproques sur fond de guerre civile et de famine ayant fait des centaines de milliers de morts dans les deux camps.

Après l’adoption, par 405 voix sur 435, de cette résolution à la Chambre des représentants le 29 octobre, Ankara avait dénoncé une « insulte ».

Un allié de Donald Trump, le sénateur Lindsey Graham, s’était opposé à son adoption peu après avoir rencontré le président turc Recep Tayyip Erdogan à la Maison Blanche.

Le sénateur américain Lindsey Graham lors d’une audience de confirmation de la commission judiciaire du Sénat au Capitole, le 20 mars 2017. (AFP Photo/Brendan Smialowski)
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