74 élus démocrates exhortent Netanyahu à ne pas raser les villages palestiniens
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74 élus démocrates exhortent Netanyahu à ne pas raser les villages palestiniens

La lettre indique que la démolition de Sussiya et Khan al-Ahmar contrecarrerait les valeurs partagées, et mettrait la démocratie israélienne en danger

Illustration: Les Palestiniens tentent de récupérer des objets dans les décombres d'une maison après avoir été détruit par des tracteurs de Tsahal près du village de Sussiya en Cisjordanie en 2011. (Najeh Hashlamoun / Flash90)
Illustration: Les Palestiniens tentent de récupérer des objets dans les décombres d'une maison après avoir été détruit par des tracteurs de Tsahal près du village de Sussiya en Cisjordanie en 2011. (Najeh Hashlamoun / Flash90)

Un groupe de 74 députés démocrates a appelé cette semaine le Premier ministre Benjamin Netanyahu à stopper la démolition prévue de deux villages palestiniens.

Orchestrée par les représentants Jan Schakowsky de l’Illinois et John Yarmuth du Kentucky, la lettre demande au Premier ministre d’abandonner l’ordre de démolir les villages palestiniens Sussiya et Khan al-Ahmar en Cisjordanie.

Israël maintient que les deux communautés ont été construites illégalement, mais les plans de raser les villages ont suscité un tollé international.

La lettre envoyée à Netanyahu lundi stipule que « la destruction et le déplacement de ces communautés iraient à l’encontre des valeurs partagées entre les Etats-Unis et Israël, compromettant davantage la sécurité israélienne à long terme, la dignité palestinienne et les perspectives de deux états pacifiques ».

Il a déclaré que la démolition de Sussiya et de Khan al-Ahmar « met en péril l’avenir d’Israël en tant que démocratie juive » et a exhorté le gouvernement à « réévaluer équitablement » les demandes palestiniennes de construction de droits.

J Street, un groupe de réflexion libéral du Moyen-Orient qui a contribué à promouvoir l’appel jusqu’au Capitole, a salué la lettre, la qualifiant de critique la plus significative de l’expansion des implantations israéliennes jamais émise par le Congrès.

« C’est un signe que les législateurs américains sont de plus en plus préoccupés par les conséquences alarmantes des politiques du gouvernement israélien en Cisjordanie », a déclaré Dylan Williams, vice-président des affaires gouvernementales de J Street, dans un communiqué. « Les démolitions, les expulsions et l’expansion des implantations mettent clairement en péril les perspectives d’une solution pacifique à deux Etats. »

La lettre de lundi fait suite à une lettre similaire à Netanyahu signée par 10 sénateurs démocrates, comprenant des personnalités telles que Bernie Sanders du Vermont, Elizabeth Warren du Massachusetts et Diane Feinstein de Californie.

Sussiya, dans le sud de la Cisjordanie, a été menacé de démolition pendant plusieurs années, après qu’Israël a constaté que des maisons avaient été construites sans autorisation.

Les résidents de la ville soutiennent qu’ils n’ont pas d’autre choix que de construire illégalement parce que l’administration civile israélienne accorde rarement des permis aux Palestiniens dans la zone C de Cisjordanie, une zone officiellement sous contrôle sécuritaire et administratif israélien selon les accords de paix d’Oslo de 1993.

Un plan conçu par les résidents a été rejeté par le ministère de la Défense. Israël n’a pas fait de contre-proposition pour que la question soit résolue sans recourir démolition.

Environ 300 personnes vivent à Sussiya. Ils résident principalement sur les terres agricoles et leur communauté n’a pas accès à l’eau courante ni à l’électricité depuis qu’ils ont été expulsés de l’emplacement original du village il y a 30 ans, alors que 25 familles vivaient sur le site.

Khan al-Ahmar, une communauté bédouine d’une centaine de personnes à l’est de Jérusalem, a également reçu un soutien international depuis que le ministère de la Défense a émis des ordres de démolition pour presque tout le village l’année dernière.

« Khan al-Ahmar est l’une des communautés les plus vulnérables de Cisjordanie qui lutte pour maintenir un niveau de vie minimum face à la pression intense des autorités israéliennes », a déclaré le responsable humanitaire de l’ONU, Robert Piper.

Un garçon traverse le village bédouin de Khan al-Ahmar, près de l’autoroute Jérusalem-Mer Morte, le 13 avril 2018. (Yaniv Nadav / Flash90)

Un certain nombre de communautés bédouines traditionnellement nomades sont basées à l’est de Jérusalem, où les groupes de défense des droits de l’Homme craignent que les démolitions puissent éventuellement ouvrir la voie à d’autres constructions israéliennes.

Dans une lettre de novembre, les sénateurs, citant le groupe de défense de gauche, La Paix Maintenant, ont déclaré que le gouvernement israélien élargissait son entreprise d’implantations de manière considérable.

Selon eux, Israël avait promu 88 plans, comprenant 6 742 unités de logement dans 59 implantations distinctes, en 2017 – ce qui représente une augmentation de 258 % du nombre de logements proposés par rapport à l’année précédente.

L’administration Trump a activement oeuvré en faveur de la reprise des négociations entre Israéliens et Palestiniens dans le cadre de sa campagne pour la paix – une priorité absolue du président américain Donald Trump. En revanche, elle n’a que peu critiqué les initiatives d’implantations.

J Street et sa branche du campus, J Street U, ont lancé une campagne l’automne dernier pour arrêter la démolition de Sussiya et Khan al-Ahmar appelé « Stop Demolitions, Build Peace ».

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