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Alana Haim, plus vraie que nature dans le film « Licorice Pizza »

La musicienne et fille d'un footballeur israélien joue face à Cooper Hoffman dans une performance nuancée, parsemée de moments juifs authentiques. Sean Penn et Bradley Cooper au casting aussi

  • Alana Haim et Sean Penn dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)
    Alana Haim et Sean Penn dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)
  • Alana Haim et Cooper Hoffman dans ‘Licorice Pizza.’ (Crédit : United Artists)
    Alana Haim et Cooper Hoffman dans ‘Licorice Pizza.’ (Crédit : United Artists)
  • Alana Haim et Sean Penn dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)
    Alana Haim et Sean Penn dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)
  • Alana Haim dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)
    Alana Haim dans "Licorice Pizza". (Crédit : avec l'aimable autorisation de United Artists)

NEW YORK – « Vous avez un nez très juif », dit l’agent artistique de l’autre côté d’un bureau, obscurci par la fumée de cigarette, avant d’ajouter « ce qui devient de plus en plus populaire ». C’est l’un des cent petits moments de « Licorice Pizza », la capsule temporelle de Paul Thomas Anderson sur la vallée de San Fernando à Los Angeles au début des années 1970, qui sonne avec une clarté authentique.

Non pas que j’y étais moi-même. Anderson non plus, d’ailleurs ; il a peut-être grandi dans les recoins de l’expansion d’Hollywood, mais il avait deux ans lorsque le film a été tourné. Mais le film est basé sur les récits de Gary Goetzman, un ancien enfant acteur, devenu l’un des producteurs les plus puissants d’Hollywood, et il est truffé de blagues sur le divertissement, de lieux de tournage superbes et de liens intelligents entre les acteurs.

Le film est sorti à New York et à Los Angeles le 26 novembre, et sera diffusé en salles le 25 décembre.

Gary est joué par Cooper Hoffman, fils du (très) regretté Phillip Seymour Hoffman, qui a travaillé avec Anderson à de nombreuses reprises. Nous le rencontrons à cet âge délicat où il est trop vieux pour les rôles d’enfants, mais trop jeune pour être pris au sérieux. Pourtant, il ne cesse de se démener, de comploter et, miraculeusement, de donner vie à ses idées farfelues.

Son plus grand rêve, cependant, est de faire en sorte que l’objet de son désir, Alana, tombe amoureuse de lui. Le problème est qu’elle est considérablement plus âgée. La différence d’âge précise est un peu floue ; Gary est mature pour un adolescent et Alana est sans doute plus jeune, mais elle a certainement la vingtaine alors que lui est encore un enfant. Donc ça n’arrivera jamais, n’est-ce pas ? Eh bien, le fait est qu’ils tombent réellement amoureux, et c’est grâce à la touche légère d’Anderson et aux performances nuancées des deux co-leaders que cela ne semble jamais bizarre.

Alana (celle du « nez juif ») est interprétée par Alana Haim, qui en est également à son premier long- métrage. Ce n’est cependant pas la première fois qu’elle joue pour Paul Thomas Anderson, puisqu’il a réalisé sept vidéos pour le groupe Haim, composé d’Alana et de ses deux sœurs aînées. L’une de ces vidéos, vous vous en souvenez peut-être, a été tournée chez Canter’s, une célèbre charcuterie juive de Los Angeles. (Anderson, soit dit en passant, n’est pas juif, mais sa partenaire de longue date et la mère de ses quatre enfants, Maya Rudolph, qui a également un petit rôle dans « Licorice Pizza », l’est).

Alana Haim et Sean Penn dans « Licorice Pizza ». (Crédit : avec l’aimable autorisation de United Artists)

Les sœurs d’Alana (Este et Danielle) sont également dans le film, ainsi que les vrais parents Haim, Moti et Donna. Moti, qui a été joueur de football en Israël, et Donna, professeur d’art qui a compté parmi ses anciens élèves Paul Thomas Anderson, sont présentés ici comme des parents de la classe moyenne assez conservateurs qui apprécient un bon repas de Shabbat.

C’est d’ailleurs lors d’une de ces réunions du vendredi soir que l’on trouve l’un des moments juifs les plus amusants de « Licorice Pizza ». Alana vient de commencer à sortir avec l’un des collègues acteurs (un peu) plus âgés de Gary, un garçon qui a joué avec Gary et « Lucy » (une doublure de Lucille Ball) dans une version à peine voilée du film familial ringard de la fin des années 60 « Yours, Mine, and Ours ». Bien que le garçon soit juif, il se vante fièrement d’être athée et refuse de participer à la bénédiction du pain. Il est rapidement mis à la porte de la maison, Alana lui rappelant que puisqu’il a déjà été circoncis, il peut aussi bien accepter d’être juif.

L’héritage israélien d’Alana est également évoqué lors de la scène avec l’agent artistique. Ce n’est pas qu’elle veuille désespérément devenir actrice, c’est juste que c’est un peu ce que font les gens de la région et, de plus, elle est actuellement un peu sans but. (Pour l’instant, elle travaille avec Gary qui vend des matelas à eau ; c’est un film bizarre).

Alana Haim et Sean Penn dans « Licorice Pizza ». (Crédit : avec l’aimable autorisation de United Artists)

Gary l’entraîne à répondre simplement « oui » à toutes les questions qu’on lui pose. Peut-elle monter à cheval ? Oui. Peut-elle parler espagnol ? Oui. Toute autre compétence. « Je connais le krav maga. » On lui explique que c’est un art martial, mais pas « comme le karaté », plutôt « comment je peux te tuer avec un stylo ». Elle le connaît parce que son père était dans l’armée israélienne. C’est une scène assez drôle.

Une autre escapade de Gary et Alana les conduit au manoir du producteur hollywoodien Jon Peters, présenté ici comme un maniaque détraqué et surexcité (mais drôle !), joué par Bradley Cooper. Dans la vraie vie, Peters a eu une relation amoureuse et professionnelle avec Barbra Streisand, et certaines des manigances de cette séquence proviennent du fait qu’il s’inquiète de la faire attendre à un rendez-vous. Il a cependant le temps de tout arrêter pour s’assurer que Gary prononce correctement son nom de famille (Strei-SAND, et non Strei-ZAND).

Si ce film vous semble n’être qu’une collection de petites scènes, c’est juste, mais c’est ce qu’est le fait de se remémorer avec tendresse sa jeunesse, non ? Cela signifie également que si une scène ne vous convient pas, restez tranquille, la suivante est à portée de main.

Il y a aussi une superbe bande-son avec Nina Simone, Taj Mahal, Todd Rundgren et le plus grand groupe juif de R&B de l’époque, Blood, Sweat & Tears.

Alana Haim a été acclamée dans le monde entier pour sa performance, et de nombreux critiques, dont moi-même, pensent qu’elle sera nommée aux Oscars. (Elle perdra probablement face à Lady Gaga pour « House of Gucci », cependant, mais une fois que vous aurez vu Lady Gaga dans « House of Gucci », vous comprendrez).

Néanmoins, Haim rayonne à l’écran ; elle est d’un naturel absolu. Qu’est-ce que cela signifie pour sa carrière musicale ? Eh bien, vu le nombre de fois où le nom « Streisand » est utilisé dans le film, il est bon de se rappeler que l’on peut être un artiste de disque à succès et une actrice quand on l’a vraiment.

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