Archéologie : Des Juifs ont reconstruit Jérusalem après l’exil du 1er Temple
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Archéologie : Des Juifs ont reconstruit Jérusalem après l’exil du 1er Temple

Des fouilles à la Cité de David confirment qu'après sa destruction par les Babyloniens, la ville s'est réinstallée à l'époque persane, avec une bureaucratie, comme le dit la Bible

Amanda Borschel-Dan édite la rubrique « Le Monde Juif »

  • Sceau fait d'un morceau d'argile de la période persane découvert dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
    Sceau fait d'un morceau d'argile de la période persane découvert dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
  • Fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Autorité israélienne des Antiquités)
    Fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Autorité israélienne des Antiquités)
  • Le professeur Yuval Gadot de l'université de Tel Aviv avec le sceau de l'époque persane et l'empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
    Le professeur Yuval Gadot de l'université de Tel Aviv avec le sceau de l'époque persane et l'empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
  • Sceau représentant un homme assis sur une grande chaise (peut-être un roi), devant l'homme se trouvent des piliers, découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
    Sceau représentant un homme assis sur une grande chaise (peut-être un roi), devant l'homme se trouvent des piliers, découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
  • Le Dr Yiftah Shalev de l'Autorité israélienne des Antiquités avec le sceau de l'époque persane et l'empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)
    Le Dr Yiftah Shalev de l'Autorité israélienne des Antiquités avec le sceau de l'époque persane et l'empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)

De rares preuves de quand et comment Jérusalem a été réinstallée après l’exil babylonien de 586 avant notre ère ont été découvertes dans des fouilles dans la Cité de David, juste à l’extérieur des murs de la Vieille Ville.

Les deux découvertes récentes dans le cadre d’une fouille en cours sur le parking Givati – une empreinte de sceau « officiel » en argile et un étrange sceau en tesson de poterie bricolé avec une fausse écriture – aident à éclairer l’énigme que constitue l’histoire de Jérusalem au 6e siècle avant notre ère. Il n’y a que 10 autres artefacts similaires découverts en Israël qui datent de la période persane (vers 536 à 333 avant notre ère).

« La période persane est un trou noir dans l’archéologie », a déclaré le Dr Yiftah Shalev de l’Autorité israélienne des Antiquités au Times of Israel mardi. « Chaque fois que nous trouvons quelque chose, c’est comme si nous allumions une nouvelle bougie – cela donne un nouvel éclairage. »

Alors que l’empreinte du sceau est réalisée dans un style impérial officiel, représentant peut-être un dieu, le sceau en argile brute est fabriqué localement, vraisemblablement par un sous-fifre analphabète. Selon M. Shalev, le sceau et l’empreinte du sceau illustrent tous les niveaux de l’administration de la ville en plein renouveau. Ils indiquent, ajoute-t-il, qu’après la destruction de Jérusalem par Babylone et l’exil des Juifs, les habitants de Jérusalem ont reconstruit la ville, y compris sa bureaucratie, comme le dit la Bible.

Pendant la période persane, on pense traditionnellement que les Juifs ont accompli un « retour à Sion » après l’exil qui a suivi la destruction du Premier Temple, comme le décrivent les livres bibliques d’Ezra et de Néhémie. Les deux découvertes jumelles ont été mises au jour dans ce qui semble être une sorte de camp de baraques installé dans la cour d’un bâtiment datant de l’âge du fer, détruit par les Babyloniens en 586 avant notre ère et rempli de deux mètres de débris.

« Nous savions qu’il y avait une bureaucratie pendant la période persane », a déclaré M. Shalev. Mais les deux sceaux – preuve que la bureaucratie a continué dans la ville en ruines – représentent « la première fois que ces choses sont montrées dans leur contexte à Jérusalem ».

Shalev a déclaré qu’ils datent du début de la période persane et illustrent « comment les gens commencent à se reconstruire ».

Le Dr Yiftah Shalev de l’Autorité israélienne des Antiquités avec le sceau de l’époque persane et l’empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)

Bien qu’il n’y ait pas de vide dans le dossier historique et qu’il soit peu probable que la ville ait jamais été complètement abandonnée, Shalev a expliqué que les fouilles montrent que les réfugiés de la conquête babylonienne ont utilisé les débris de la destruction effrénée pour créer de nouvelles petites maisons dans la périphérie de l’ancienne Jérusalem. Les maisons de fortune auraient été entourées de ruines, a déclaré M. Shalev.

« Ce que nous voyons est probablement une indication de la réinstallation précoce dans la région [par les Juifs], mais je dis cela avec prudence », a déclaré Shalev.

Les sceaux ont été trouvés dans la zone de réinstallation et sont de rares preuves de l’existence d’une bureaucratie naissante à Jérusalem après la destruction, pendant le lent rajeunissement de la ville, a déclaré M. Shalev.

Dans une vidéo publiée mardi avec le communiqué de presse de l’Autorité israélienne des Antiquités, le co-directeur des fouilles de l’Université de Tel Aviv, le professeur Yuval Gadot, explique qu’il y a peu de preuves matérielles pour cette période allant de 536 à 333 avant notre ère, en particulier à Jérusalem, mais aussi en Israël en général.

Le professeur Yuval Gadot de l’université de Tel Aviv avec le sceau de l’époque persane et l’empreinte du sceau découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)

« La découverte de ces artefacts dans un contexte archéologique qui peut être daté avec une forte probabilité est très rare », ont déclaré Gadot et Shalev dans un communiqué commun.

« La découverte de l’empreinte du timbre et du sceau dans la Cité de David indique que malgré la situation désastreuse de la ville après la destruction [babylonienne], des efforts ont été faits pour rétablir les autorités administratives à la normale, et ses habitants ont continué à utiliser en partie les structures qui ont été détruites », ont déclaré les archéologues.

Ce fragment d’un Bes Vessel de l’époque perse (4e-5e siècle avant l’ère commune) a été découvert dans une grande fosse à ordure lors des fouilles du parc de stationnement Givati dans la Cité de David à Jérusalem. (Crédit : Eliyahu Yanai, Cité de David)

Dans la même couche, on a également découvert une cavité d’arêtes de poisson – des aliments qui auraient été importés dans la ville -, des poteries de la période persane et un « Bes-vessel« . Avec ses yeux globuleux et sa langue saillante, une divinité naine barbue appelée Bes ornait de nombreuses anciennes résidences du Proche-Orient, chassant les mauvais esprits par le rire.

Selon M. Shalev, l’empreinte de 4,5 centimètres du sceau, relativement grande, semble avoir été faite à partir d’un sceau officiel de style babylonien. En raison de sa taille, l’empreinte a probablement été utilisée pour sceller un grand conteneur, plutôt qu’un parchemin. L’empreinte représente l’image d’une personne assise sur une grande chaise avec une ou deux colonnes devant elle. Selon le communiqué de presse de l’AIA, le personnage est probablement un roi et les colonnes sont les symboles qui représentent les dieux Nabu et Marduk.

Sceau représentant un homme assis sur une grande chaise (peut-être un roi), devant l’homme se trouvent des piliers, découverts dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)

Le sceau en argile de bricolage a été fabriqué à partir d’un tesson de poterie réutilisé de 8 centimètres de diamètre. Shalev l’a appelé « objet étrange » et a déclaré qu’il semble que quelqu’un ait pris un morceau d’un récipient cassé et l’ait réutilisé, tout en y gravant des « figures courbes » qui ont été faites pour ressembler à des lettres. Il a qualifié le sceau pseudo-épigraphique d’“objet très unique” qui semble avoir été « très local » dans sa fabrication, par opposition à l’impression officielle de style babylonien.

Sceau fait d’un morceau d’argile de la période persane découvert dans les fouilles du parking Givati de la Cité de David. (Shai Halevy, Autorité israélienne des Antiquités)

Selon l’histoire biblique, la conquête de la Judée par Babylone à la fin du 7e siècle a entraîné trois vagues d’exils forcés de la Terre Sainte. En 586 avant notre ère, Jérusalem, qui fait maintenant partie de la province babylonienne de Yehud, a été pillée, le Premier Temple détruit et une grande partie des citoyens et des classes dirigeantes et sacerdotales du pays ont été déportés. Finalement, les Perses ont conquis les Babyloniens en 539 avant notre ère, immédiatement après quoi le roi Cyrus le Grand a déclaré que les Juifs pouvaient retourner dans leur patrie.

Mais ce qui s’est passé à Jérusalem après la destruction de Babylone et pendant l’ère perse alimente le débat archéologique en cours.

Les fouilles archéologiques du parking Givati dans la Cité de David. (Eliyahu Yannai, Cité de David)

« Il est difficile de dire quand les Juifs se sont réinstallés », a déclaré Shalev. « Aussi peu que nous en savons sur la période persane, nous en savons encore moins sur la période babylonienne. »

Les nouvelles découvertes ne peuvent pas attester strictement quels peuples vivaient dans les décombres de Jérusalem – les Juifs qui sont retournés à Sion, ou d’autres, y compris les fonctionnaires persans. De même, la datation des artefacts n’est précise qu’à plus d’un siècle près ; ils ont été trouvés dans une couche qui est prise en sandwich entre la destruction babylonienne de 586 avant notre ère en dessous et les preuves du 4e siècle trouvées au-dessus.

Les fouilles du parking Givati de la Cité de David (Kobi Harati)

La datation au carbone de cette période est « délicate », a déclaré M. Shalev, mais l’AIA travaille avec l’Institut Weizmann et espère qu’à l’avenir, ils seront en mesure d’identifier la datation des matériaux au carbone pris dans le contexte des sceaux, y compris les arêtes de poisson, qui signalent le début de nouvelles richesses dans la ville enclavée.

« Je pense que le contexte dans lequel ils ont été trouvés est plus que les objets eux-mêmes. Nous voyons ce qui arrive à Jérusalem depuis la première réinstallation jusqu’aux personnes qui commencent lentement à reconstruire la ville, y compris l’administration », a déclaré M. Shalev.

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