Commission électorale : Facebook doit modifier sa publicité politique maintenant
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Commission électorale : Facebook doit modifier sa publicité politique maintenant

Sous les pressions pour que cessent les ingérences dans les élections, le géant des réseaux sociaux prévoit d'identifier ceux qui financent la publicité politique le mois prochain

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Le président de la Commission électorale centrale, le juge de la Cour suprême Hanan Melcer (à gauche) rencontre la directrice des élections de Facebook, Katie Harbeth, le 3 février 2019. (Autorisation)
Le président de la Commission électorale centrale, le juge de la Cour suprême Hanan Melcer (à gauche) rencontre la directrice des élections de Facebook, Katie Harbeth, le 3 février 2019. (Autorisation)

Un mois après la révélation que l’agence de sécurité du Shin Bet disposait de renseignements prouvant qu’un pays étranger avait l’intention d’influencer les élections d’avril par une ingérence en ligne, la Commission électorale centrale a demandé lundi à Facebook de présenter ses plans pour lancer des outils et des restrictions en Israël visant à prévenir les ingérences étrangères et rendre la publicité politique plus transparente.

Afin de protéger les électeurs israéliens contre la manipulation de l’information et les fausses nouvelles, Facebook a annoncé le mois dernier qu’il introduirait des règles exigeant que toutes les publicités israéliennes traitant de questions nationales ou politiques contiennent des informations claires sur les personnes qui les ont payées, et que l’identité et la localisation de la personne ou des personnes derrière elles soient vérifiées. Mais l’entreprise n’a pas donné de date exacte pour l’entrée en vigueur des changements, disant seulement qu’ils auraient lieu en mars, quelques semaines au plus tard avant le scrutin du 9 avril.

Lors d’une réunion avec les dirigeants de Facebook lundi, le président de la Commission électorale centrale, le juge de la Cour suprême Hanan Melcer, a demandé au géant des réseaux sociaux « de réexaminer la possibilité de faire avancer, autant que possible, ses préparatifs sur ce sujet » afin de préserver « l’intégrité du scrutin et réduire son influence déloyale sur les électeurs ».

Un porte-parole de Facebook a refusé de dire s’il avait l’intention d’accéder à la demande de Melcer et de présenter les outils plus tôt que prévu, disant seulement qu’il fournirait une réponse directe à la Commission électorale centrale « dans un proche avenir ».

Photo de couverture de Facebook Tel Aviv. (Facebook)

En plus de présenter les projets à la commission, qui est chargée de gérer tous les aspects des élections israéliennes, Katie Harbeth, directrice des affaires électorales de Facebook, et Jordana Cutler, responsable de la politique israélienne, ont convenu que « la communication directe entre la commission et Facebook serait établie, avec l’aide du cyber-département du bureau du procureur ».

Facebook et la commission ont refusé de dire quelle serait la nature de cette communication et si la commission serait en mesure de demander que certains messages ou publicités soient retirés de la plate-forme de réseau social.

Le logo des élections 2019 du « Times of Israel ». (Montage photos par Flash90)

Facebook, la plus grande plate-forme de réseaux sociaux au monde, a été pris au dépourvu par l’annonce des prochaines élections israéliennes et, il y a deux semaines, aucun vérificateur de faits n’avait été employé pour signaler spécifiquement le contenu problématique dans la période précédant le scrutin – comme ils l’ont été, par milliers, pour des élections ailleurs dans le monde.

Une telle transparence publicitaire a été introduite aux Etats-Unis et plus tard au Royaume-Uni, à la suite de l’échec massif du géant de la technologie à empêcher la Russie de s’immiscer dans les élections présidentielles américaines de 2016.

Le pictogramme Facebook « like » est éclairé sur un panneau à l’extérieur du siège social de l’entreprise à Menlo Park, en Californie, le 7 juin 2013. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, Dossier)

Les mesures de transparence des publicités interviennent après une année cauchemardesque pour Facebook, marquée par une série de scandales concernant la protection des données et de la vie privée et par la crainte que le principal réseau social ait été manipulé par des intérêts étrangers à des fins politiques.

Les critiques à l’égard de Facebook ont inclus des allégations selon lesquelles le réseau social est utilisé comme une plate-forme pour diffuser des informations qui divisent ou trompent, comme ce fut le cas lors des élections de 2016 qui ont placé le président américain Donald Trump à la Maison Blanche.

Des outils similaires seront lancés en Ukraine, qui doit procéder à des élections le 31 mars, en Inde, où les élections auront probablement lieu en avril, et avant les élections au Parlement européen, prévues du 23 au 26 mai. D’ici la fin du mois de juin, les règles seront appliquées à l’échelle mondiale, selon le communiqué de l’entreprise.

Plus tôt ce mois-ci, le parti au pouvoir du Premier ministre Benjamin Netanyahu, le Likud, a rejeté un appel de Melcer à appliquer des normes de transparence de base aux campagnes en ligne.

Ce rejet, dénoncé par un expert israélien de la législation sur Internet et de la manipulation électorale, semblait indiquer que le Likud envisageait d’utiliser certaines des méthodes douteuses qui avaient pris de l’importance lors des élections américaines de 2016.

Quelque 62 % des Israéliens craignent que les élections ne soient trafiquées, mais la plupart sont convaincus que le pays est équipé pour faire face à une cyber-attaque majeure, selon une étude du Pew Research Center.

Près des trois quarts des Israéliens, soit 73 %, ont déclaré qu’Israël était « bien préparé à faire face à une cyber-attaque majeure », soit le pourcentage le plus élevé des 26 pays étudiés.

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