Déception des juifs libéraux US : « Nous espérions un rejet massif du trumpisme »
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Déception des juifs libéraux US : « Nous espérions un rejet massif du trumpisme »

Des dirigeants de mouvements craignent pour l'avenir du judaïsme américain dans un pays où l'antisémitisme est politisé

Joseph Oakman et ses camarades Proud Boys plantent un drapeau dans le Tom McCall Waterfront Park lors d'un rassemblement à Portland, Oregon, le 17 août 2019. (AP Photo/Noah Berger)
Joseph Oakman et ses camarades Proud Boys plantent un drapeau dans le Tom McCall Waterfront Park lors d'un rassemblement à Portland, Oregon, le 17 août 2019. (AP Photo/Noah Berger)

JTA – Les Juifs américains, comme le reste du pays (et du monde), ne savent pas encore qui a gagné l’élection présidentielle.

Mais après une campagne éreintante et une durée de vote controversée, ils disent savoir deux choses : Le pays est tout aussi divisé qu’il y a quatre ans. Et alors que le démocrate Joe Biden a remporté le vote populaire, des dizaines de millions de personnes ont quand même apporté leur soutien à un président, Donald Trump, qui, selon la plupart des Juifs américains, fait avancer des valeurs éloignées des leurs.

« Nous sommes un pays incroyablement divisé, et nous le savions déjà auparavant, et nous le voyons encore aujourd’hui », a déclaré Jeremy Burton, directeur exécutif du Conseil des relations de la communauté juive de Boston. « Il y a certaines personnes dans la communauté juive qui espéraient que ce serait un rejet massif du trumpisme, et peu importe le résultat au Collège électoral ou au Sénat, il n’est pas question d’un rejet en bloc ».

Les Juifs libéraux craignent que cela signifie que même si Trump est battu, l’idéologie qu’il représente a du pouvoir. Ils craignent que les politiques sévères de Trump à l’encontre des immigrants et des réfugiés sans papiers, en plus de l’antisémitisme croissant de ces quatre dernières années, soient soutenues ou tolérées par une grande partie de leur pays.

« Les horreurs de ces quatre dernières années n’ont pas eu d’impact sur beaucoup de gens », a déclaré le rabbin Salem Pearce, directeur exécutif de Carolina Jews for Justice, un groupe d’activistes progressistes. « Il y a des choses qui sont au-delà de la pâleur et de la pensée qui ne sont pas fonction de l’endroit où vous vivez ».

Gavin McInnes, (au centre), fondateur du groupe d’extrême droite Proud Boys, est entouré de supporters après avoir pris la parole lors d’un rassemblement à Berkeley, en Californie, le 27 avril 2017. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

Certains juifs ont reproché à Trump de créer un climat favorable à l’antisémitisme, alors même que ses partisans rétorquent qu’il a condamné la haine et défendu les intérêts juifs par une série d’actions pro-Israël.

Deborah Dash Moore, professeur d’Histoire juive à l’université du Michigan, a signalé la dégradation de pierres tombales juives accompagnées de graffitis pro-Trump dans la ville de Grand Rapids, dans l’ouest du Michigan. Bien que le vandalisme, qui a été découvert juste avant le jour de l’élection, ne fasse pas l’objet d’une enquête en tant que crime de haine, elle estime que cela témoigne d’une nouvelle acceptation de l’antisémitisme aux États-Unis que les résultats des élections ne renient pas.

Des stèles taguées avec le graffiti « TRUMP » dans un cimetière juif de Grand Rapids. Les graffitis ont été découverts le 2 novembre 2020. (Autorisation : ADL via JTA)

« Je suis vraiment frappée de voir à quel point le pays est divisé et à quel point l’antisémitisme, par exemple, est maintenant admis », a-t-elle déclaré. Depuis la fin des années 60, on n’a plus vu ce genre d’antisémitisme politisé, et c’est bien de cela qu’il s’agit. Il était absent, il était clandestin, il n’était pas exprimé ».

Les inquiétudes concernant la polarisation continue du pays, ou le vote légitimant l’idéologie de Trump ou donnant du pouvoir aux extrémistes, ne sont pas limitées aux Juifs. Heather Segal, une avocate spécialisée dans l’immigration au Canada, qui a constaté une augmentation substantielle des appels en provenance des États-Unis cette année, a déclaré en avoir reçu six autres depuis le jour des élections – tous déplorant l’état du pays, quel que soit le vainqueur.

Heather Segal, une avocate canadienne spécialisée dans l’immigration, affirme avoir reçu cette année beaucoup plus de demandes de la part de citoyens américains que jamais auparavant, et la plupart d’entre elles provenaient de Juifs. (Autorisation de Segal via JTA)

Au cours des derniers mois, elle a travaillé avec quelque 50 à 70 clients aux États-Unis, soit pour déménager au Canada, soit pour obtenir la citoyenneté canadienne, ce qu’elle a qualifié d’augmentation « énorme » par rapport aux années précédentes. Les appels et les courriels qu’elle a reçus, dit-elle, proviennent presque tous de personnes, dont beaucoup de Juifs, qui ont peur d’un deuxième mandat de Trump.

« [Ils] disent des choses comme, même si Biden gagne, ce qui montre à quel point notre pays est divisé », a-t-elle dit à propos des appels de mardi et mercredi, ajoutant qu’ils disent, « ‘C’est une telle tragédie et un tel échec de la démocratie. Les gens sont inquiets et ils ont peur, très peur ».

Les spécialistes des communautés juives attribuent une partie de la fracture à la polarisation géographique au sein des États et entre eux, ce que les Juifs devraient, selon eux, s’efforcer de minimiser. Maharat Rori Picker Neiss, directrice exécutive du St. Louis Jewish Community Relations Council, a déclaré que parce que les Juifs vivent pour la plupart dans des États démocrates et dans des zones urbaines, ils n’ont pas de contact avec les personnes qui ont une vision du pays différente de la leur.

« Les débats qui ont lieu dans les régions côtières sont très différents de ceux qui ont lieu dans le Midwest », a-t-elle déclaré. « En tant que communauté juive, nous devons faire plus en termes d’interaction avec ces zones rurales… Nous voulons avoir une présence juive dans ces régions du pays. Cela facilite également la compréhension en termes de personnes qui n’ont pas la possibilité de rencontrer des Juifs ou d’interagir avec des Juifs ».

Des supporters du président américain Donald Trump écoutent son discours lors d’un rassemblement de campagne au Central Wisconsin Airport, à Mosinee, Wisconsin, le 17 septembre 2020. (Evan Vucci/AP)

Mais certains juifs progressistes disent que rien ne pourrait atténuer le fait que de nombreux Américains ont voté pour valider des politiques qu’ils considèrent comme profondément immorales. Ils sont déçus que l’élection de cette année n’ait pas répudié, par exemple, les actions plus controversées de Trump en matière d’immigration, comme le fait d’héberger les enfants migrants dans des cages, ou rejeté l’idée que l’Amérique devrait être fermée aux réfugiés.

Mark Hetfield, directeur exécutif du groupe d’aide aux réfugiés juifs HIAS, a déclaré que l’élection montre que « la moitié de notre pays accueille des réfugiés et croit en cette tradition, et l’autre moitié n’y croit clairement pas ».

Ma Nishtana, un rabbin afro-américain, écrivain et militant, a tweeté que le résultat des élections, quel que soit le vainqueur, montre que « nous ne nous sommes jamais battus POUR l’âme du pays ». Nous combattions l’âme du pays ».

Il estime que la part des voix de M. Trump, compte tenu de son parcours, reflète l’histoire de l’esclavage et du racisme institutionnalisé de l’Amérique.

Ma Nishtana, écrivain et rappeur juif noir, craint les tensions raciales en Amérique. (Autorisation de Ma Nishtana)

« Ce que cela devrait dire aux Juifs, c’est de se réveiller et de faire attention », a-t-il dit à la JTA. Parce qu’il n’y a rien d’inhérent au pays « civilisé », « progressiste » et « moderne » qu’est l’Amérique qu’une autre Shoah, ou Inquisition, ou Croisade ne puisse pas se produire ici ».

Les Juifs Républicains disent qu’il est injuste de qualifier de racistes tous les électeurs de l’Union européenne, alors que les gens choisissent qui soutenir pour une multitude de raisons. Mais Josh Kantrow, un commentateur politique conservateur de Chicago, a déclaré qu’il espérait que le succès électoral des Républicains ne serait pas toujours source d’inquiétude pour les groupes minoritaires.

« Je veux que le Parti républicain continue à faire plus d’efforts pour construire une large coalition », a-t-il déclaré. « Le Parti républicain est encore considéré comme étant composé de trop de blancs et d’hommes blancs et de chrétiens blancs. Nous devons être le parti dans lequel les groupes qui se sentent défavorisés peuvent se sentir chez eux ».

Quelle que soit la position des Juifs sur l’échiquier politique, le rabbin Avi Shafran craint que les divisions du pays, ainsi que la polarisation idéologique et l’extrémisme qui l’accompagnent, ne soient pas de bon augure pour les Juifs.

« Le fossé entre les Américains reste aussi profond que jamais, ce qui est tragique », a déclaré Shafran, un porte-parole de l’ultra-orthodoxe Agudath Israël d’Amérique, à la JTA. « Quand il y a des bouleversements sociaux, ce n’est jamais bon pour les Juifs. Et comme les Juifs sont très présents des deux côtés de la division politique, ceux qui sont enclins à blâmer les Juifs pour les maux du monde verront, malheureusement, la communauté juive comme leur ennemi ».

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