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Décès de Stuart Schoffman, maître et passionné de culture hébraïque

Journaliste, scénariste, penseur et traducteur de grands écrivains israéliens, Schoffman était connu pour ses mots et sa chaleur; un collègue regrette un "génie et un mensch"

Jessica Steinberg est responsable notre rubrique « Culture & Art de vivre »

L'écrivain Stuart Schoffman, journaliste et traducteur de longue date à Jérusalem, est décédé à 74 ans le 7 novembre 2021 (avec l'aimable autorisation de la page Facebook de Stuart Schoffman).
L'écrivain Stuart Schoffman, journaliste et traducteur de longue date à Jérusalem, est décédé à 74 ans le 7 novembre 2021 (avec l'aimable autorisation de la page Facebook de Stuart Schoffman).

Stuart Schoffman, connu comme un écrivain élégant, un traducteur brillant et un orateur éloquent, est mort dimanche à Jérusalem. Il avait 74 ans.

Né à Brooklyn, New York, Stuart Schoffman s’est rendu en Israël en 1988, après avoir travaillé comme reporter pour les magazines Fortune et Time à New York, et comme scénariste à Hollywood pour le producteur de films israélien Menachem Golan.

Au sein de la communauté des olim et écrivains américains en Israël et à Jérusalem en particulier, Schoffman était connu pour son érudition, sa chaleur et son aisance avec les gens, qu’il s’agisse de collègues, de voisins ou d’étudiants assistant à l’une de ses conférences sur le cinéma ou la vie en Israël.

Titulaire d’une licence de Harvard et d’une maîtrise de philosophie de l’université de Yale, M. Schoffman a travaillé comme rédacteur et chroniqueur pour le Jerusalem Report lors de sa création, ainsi que pour des journaux juifs en Amérique du Nord, combinant son érudition juive – il était diplômé de la Yeshivah de Flatbush à Brooklyn – avec des reportages et des analyses de la politique, de la religion et de la culture.

« Même parmi l’extraordinaire personnel des premières années du magazine, Stuart se distinguait par sa profonde érudition et son urbanité », a écrit Yossi Klein Halevi, chercheur principal au Shalom Hartman Institute, où Schoffman était également chercheur, et collègue au Jerusalem Report, lorsque Schoffman dirigeait la rubrique culturelle du magazine. « C’était une joie et une expérience d’apprentissage d’être dirigé par lui. À certains égards, il rappelait un maskil du 19e siècle, un passionné de la culture hébraïque. »

Ces dernières années, Schoffman a régulièrement traduit les œuvres de certains des plus grands écrivains israéliens, dont David Grossman, A.B. Yehoshua et Meir Shalev.

Il travaillait en étroite collaboration avec l’agent littéraire Deborah Harris, une bonne amie qui représentait également Grossman et Shalev.

« Stuart était un homme brillant qui ne se contentait pas de traduire des textes littéraires, il exploitait l’histoire, la culture et les idées intellectuelles et les traduisait par l’écriture et le dialogue pour donner à nos vies un sens plus profond », a déclaré Harris.

Les critiques des traductions de Schoffman, en particulier de Yehoshua, avec lequel il est devenu inextricablement lié en tant que voix de l’écrivain en anglais, sont invariablement décrites comme impeccables, lisses et naturelles.

Dans une interview réalisée en mars 2020 au sujet de sa traduction de The Tunnel de Yehoshua, Schoffman a parlé de son approche de la traduction.

 » Il existe une tension intrinsèque entre le beau et le fidèle ; il y a souvent un compromis « , avait-il alors déclaré. « Comment marcher sur cette corde raide entre être beau et fidèle. On ne peut pas toujours avoir les deux et quand il faut faire un choix, je pencherais pour le beau. »

Calev Ben-David, présentateur à i24 News et rédacteur en chef adjoint de Schoffman au Jerusalem Report, a rappelé dans un post Facebook que Yehoshua « ne pouvait pas s’arrêter de chanter les louanges de Stuart » lors d’une interview que Ben-David a menée avec l’écrivain octogénaire plus tôt cette année.

M. Ben-David a également écrit sur la façon dont il a remplacé M. Schoffman au Jerusalem Report lors de ses premiers combats contre le cancer, auquel il a survécu mais contre lequel il a continué à se battre jusqu’à la fin de sa vie.

« Stuart était tout simplement un génie et un homme bon, une combinaison qui ne se produit pas aussi souvent qu’elle le devrait dans ce monde », a écrit Ben-David.

Micha Odenheimer, rabbin et entrepreneur social qui a fondé Tevel b’Tzedek, une organisation israélienne qui travaille avec des communautés pauvres et marginalisées dans le monde en développement, a parlé des ressources de Schoffman en matière de connaissances et d’expérience et de son lien solide avec sa femme Roberta Schoffman, les qualifiant de « couple de pouvoir ultime ».

M. Schoffman s’est joint à un voyage Tevel be Tzedek au Népal il y a quelques années, a déclaré M. Odenheimer, se surpassant physiquement pour se rendre dans des villages éloignés.

« Roberta fait avancer les choses, Stuart aimait les histoires baroques, les rebondissements », a déclaré Odenheimer. « Mais il y avait un groupe de personnes autour d’eux qu’ils ont toujours attiré, ils étaient le centre ».

Schoffman, dit Odenheimer, était un maître de la haute et de la basse culture, avec un amour et une connaissance d’Hollywood et des films, à l’aise pour jouer du folk rock à la guitare et conversant de Spinoza, Thoreau et Rabbi Nachman.

Très à gauche sur les questions politiques, Schoffman était critique à l’égard de l’État d’Israël, mais aussi toujours optimiste, disent ses amis.

« Stuart combinait l’amour de Sion avec une conscience aiguë et ironique de nos défauts », a écrit Klein Halevi. « Dans notre communauté d’olim américains, Stuart Schoffman était un prince ».

Dans une chronique que Schoffman a écrite pour le magazine JUF en 2011, il a parlé du voyage annuel en voiture que lui et sa famille, ainsi que des amis, faisaient chaque année pour se rendre au festival de musique folklorique de l’Échelle de Jacob, résumant ainsi sa longue existence d’immigrant en Israël :

Je suis citoyen de deux pays, mais au fond, je suis un Juif américain. J’ai grandi en jouant de la guitare folk, en apprenant à jouer du médiator comme Peter et Paul lorsqu’ils chantaient « Puff, the Magic Dragon » avec Mary. En tant qu’adolescent idéaliste dans un camp de vacances sioniste parlant hébreu, j’ai traduit « Puff » et un tas de chansons de Dylan dans la langue ancestrale. Mais au lieu de faire mon alyah après la guerre des Six Jours, je me suis attardé à New York et en Nouvelle-Angleterre, puis au Texas et en Californie, et lorsque j’ai atterri à Jérusalem, il était trop tard pour être un Israélien. Je n’ai jamais essayé d’adopter un accent israélien en hébreu – mon « resh » est résolument non guttural – et je suis à jamais marqué comme un nouveau venu, un étranger, auquel les commerçants et les serveurs s’adressent dans un anglais approximatif.

Schoffman laisse derrière lui sa femme, Roberta Fahn-Schoffman, leurs enfants, Rafi Schoffman et Dani Schoffman, et leur famille élargie.

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