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Deri reconnu coupable de délits fiscaux dans le cadre d’une négociation de peine

Le chef du parti Shas a déjà démissionné pour éviter la clause de turpitude morale ; les procureurs demandent une amende de 180 000 shekels et une peine de 12 mois avec sursis

L'ancien député Aryeh Deri, leader du parti Shas, arrive pour une audience au tribunal de première instance de Jérusalem le 25 janvier 2022 . (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
L'ancien député Aryeh Deri, leader du parti Shas, arrive pour une audience au tribunal de première instance de Jérusalem le 25 janvier 2022 . (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le chef du parti Shas, Aryeh Deri, a été reconnu coupable de délits fiscaux mardi après avoir plaidé coupable devant le tribunal de première instance de Jérusalem dans le cadre d’un accord avec les procureurs qui l’a également vu démissionner de la Knesset.

Le jugement est intervenu alors que la démission de Deri du Parlement, prononcée dimanche, prenait effet, lui permettant d’éviter une condamnation pour « turpitude morale » – applicable aux fonctionnaires – qui lui aurait interdit de reprendre ses fonctions pendant sept ans.

Les procureurs ont demandé une peine de 12 mois avec sursis et une amende de 180 000 shekels. Le tribunal rendra sa décision ultérieurement.

L’accord sur la négociation de la peine comprenait l’admission de cinq infractions à l’impôt sur le revenu et d’une infraction à l’impôt foncier.

Les procureurs ont demandé au tribunal de prendre en considération le fait que Deri avait assumé la responsabilité de ses actes, comme en témoigne son retrait de la vie politique, et qu’il avait conclu un accord de négociation de peine au début du processus judiciaire, a rapporté la chaîne publique Kan.

Deri restera le chef du parti ultra-orthodoxe Shas mais sera remplacé à la Knesset par le prochain candidat sur la liste Shas, un ancien député qui est le chef des activités en langue française du parti.

Yosef Taieb (Crédit : Knesset)

La semaine dernière, la Cour suprême a rejeté un appel déposé par le groupe de pression Mouvement pour un gouvernement de qualité en Israël contre l’accord de négociation de peine, dans lequel il avait demandé que la condamnation de Deri soit assortie d’une clause de « turpitude morale ».

La pétition affirmait que l’État était tenu de demander à la Cour de condamner Deri pour « turpitude morale » pour ses actions. Mais la Cour suprême a rejeté la pétition, statuant que l’accord sur la négociation de peine peut rester tel quel et que toute tentative de Deri de revenir à la politique peut être réévaluée par les tribunaux à l’avenir.

Il s’agit de la deuxième condamnation de Deri au cours de sa carrière politique.

Il avait déjà passé 22 mois en prison de 2000 à 2002 après avoir été reconnu coupable d’avoir accepté des pots-de-vin alors qu’il était ministre de l’Intérieur. Ce verdict était assorti d’une turpitude morale. En 2013, il est revenu à la politique, récupérant la direction du Shas et revenant finalement au poste de ministre de l’Intérieur de 2016 jusqu’à l’année dernière, lorsque son parti est entré dans l’opposition. Un tribunal avait jugé que sa condamnation antérieure ne le disqualifiait pas pour ce poste.

En janvier 2021, le procureur général Avichai Mandelblit a annoncé son intention de déposer des accusations criminelles contre Deri, en attendant une audience.

Deri avait initialement été soupçonné de corruption au début de l’enquête il y a cinq ans, mais Mandelblit a fini par l’accuser de délits moins graves, à savoir d’avoir omis de déclarer des revenus aux autorités fiscales à deux reprises et de délits fiscaux supplémentaires commis lors de la vente d’appartements à Jérusalem à son frère Shlomo Deri.

Aryeh Deri, alors député, lors d’une séance plénière dans la salle de réunion de la Knesset, à Jérusalem, le 19 janvier 2022. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Deri a également été inculpé pour ses liens avec le fonds d’investissement Green Ocean, qui lui versait des commissions pour attirer de nouveaux investisseurs. Lorsque Deri est revenu à la Knesset en 2013, il a ordonné que les commissions soient transférées à son frère et, en ne déclarant pas correctement la trace écrite, a reçu 534 000 shekels en 2014-2015 sans payer d’impôt.

En 2018, la police a recommandé de déposer des accusations contre Deri, soupçonné d’avoir commis une fraude, un abus de confiance, une obstruction à une procédure judiciaire, un blanchiment d’argent et des infractions fiscales impliquant des millions de shekels.

En 2019, le procureur de l’État de l’époque, Shai Nitzan, a recommandé d’inculper le président du Shas, mais bon nombre de ces accusations ont finalement été abandonnées plus tôt cette année.

Après l’annonce de l’accord de négociation de peine le mois dernier, Deri a déclaré qu’il continuerait à diriger le parti Shas « avec toute sa force et sa foi. »

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