En Biélorussie, les Juifs craignent la police mais pas l’antisémitisme
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En Biélorussie, les Juifs craignent la police mais pas l’antisémitisme

Alors que les protestations de masse se multiplient contre le "dernier dictateur d'Europe", Alexandre Loukachenko, les organisations juives s'en tiennent à la neutralité politique

Un rassemblement de sympathisants de l'opposition biélorusse dans le centre de la capitale, Minsk, le 16 août 2020. (Crédit : AP Photo/Sergei Grits)
Un rassemblement de sympathisants de l'opposition biélorusse dans le centre de la capitale, Minsk, le 16 août 2020. (Crédit : AP Photo/Sergei Grits)

Alors que les services de sécurité et les manifestants s’affrontaient dans la capitale biélorusse de Minsk la semaine dernière, les policiers anti-émeutes ont enlevé Alexander Fruman dans la rue et l’ont emmené dans un commissariat de police où, dit-il, il a été battu avec une matraque en caoutchouc et a reçu un torrent d’insultes antisémites.

Alexander Fruman, qui a depuis été libéré, se rendait dans son pays natal, la Biélorussie, pour retrouver sa famille élargie dans le cadre d’une tournée de ses racines, mais il réside actuellement dans la ville de Modiin, au centre d’Israël. Il a déclaré que la police l’avait forcé, sous la menace de violences, à chanter des chansons patriotiques proclamant l’homme fort de longue date, Alexandre Loukachenko, « le meilleur président du monde ».

Après avoir découvert qu’il était israélien (il n’a pas la citoyenneté biélorusse), les officiers lui ont dit qu' »il était temps pour moi de me faire circoncire à nouveau », a rapporté Alexander Fruman au Times of Israel lors d’une conversation téléphonique.

Son expérience a certainement été pénible. Cependant, elle semble être une aberration dans un conflit qui s’intensifie rapidement et dans lequel les Juifs locaux affirment n’avoir connu aucun antisémitisme malgré la répression de plus en plus violente du gouvernement. (Au moins deux autres Israéliens ont été détenus puis relâchés, selon le ministère des Affaires étrangères).

À la suite d’une élection présidentielle contestée le 9 août, au cours de laquelle Loukachenko a affirmé avoir remporté environ 80 % des voix, des centaines de milliers de citoyens – agacés par des décennies de répression politique, de stagnation économique et par une lutte peu enthousiaste contre la pandémie de COVID-19 – sont descendus dans les rues de Minsk et d’autres villes du pays pour exiger sa démission.

Alexander Fruman, montrant ses blessures, et son passeport israélien. (Autorisation)

Connu comme « le dernier dictateur d’Europe », Loukachenko est au pouvoir depuis 1994, et a remporté des élections répétées critiquées par les gouvernements occidentaux et les organisations de défense des droits humains comme étant ouvertement truquées.

En réponse à l’une des pires menaces qui pèsent sur son pouvoir depuis des années, Loukachenko a fait appel à ses services de sécurité pour arrêter les manifestants, en retenant des milliers de personnes dans tout le pays et en demandant au président russe Vladimir Poutine d’intervenir pour consolider son régime.

Il existe au moins deux cas confirmés de meurtres de manifestants dans les villes de Minsk et de Gomel, et les militants des droits humains ont accusé la police de torturer les manifestants détenus. Selon Human Rights Watch, la semaine dernière, au moins 7 000 personnes avaient été placées en détention.

Certains membres de la communauté juive, forte de 20 000 personnes, ont également été pris dans les rafles. La semaine dernière, Artur Raisky et Albert Kengerli, tous deux anciens dirigeants du mouvement de jeunesse sioniste réformateur local Netzer, ont été arrêtés par la police alors que la tension montait la veille de l’élection.

Artur Raisky. (Union for Reform Judaism)

« Nous marchions dans la rue en ville en direction de McDonalds et soudain la police anti-émeute est venue nous chercher et nous a emmenés dans un bus de police », a confié Artur Raisky au Times of Israel lors d’une interview téléphonique depuis Minsk. Âgé de 25 ans, il est employé par le géant russe de l’internet Yandex et vit actuellement à Moscou. Il était à Minsk pour rendre visite à sa famille.

Artur Raisky a déclaré avoir été incarcéré pendant trois jours, durant lesquels il a été détenu dans trois établissements différents, souvent dans des conditions surpeuplées et inconfortables. Contrairement à Fruman, il a nié avoir été traité différemment des autres détenus parce qu’il était juif.

Selon Ilya Bezruchko, un représentant de la Coalition nationale de soutien aux juifs eurasiens en Ukraine, basée à Washington, Artur Raisky et Albert Kengerli, qui ont tous deux été libérés depuis, ont été arrêtés dans le cadre d’une opération préélectorale menée par les autorités afin de faire sortir de la rue les personnes qui semblaient susceptibles de protester.

« Je ne pense pas qu’ils fassent de différence entre les gens », a commenté M. Bezruchko. « Pour eux, peu importe que nous soyons biélorusses ou juifs ».

Alors qu’Artur Raisky a déclaré qu’il soutenait les protestations et qu’un certain nombre de ses amis juifs sont descendus dans la rue, les organisations communales locales ont pris soin de souligner que quoi que fassent les individus, les juifs du pays dans son ensemble ne détiennent pas une position politique unique.

Répressif mais pas antisémite

Dans une série d’interviews, les dirigeants juifs biélorusses ont fermement nié la montée de l’antisémitisme pendant l’élection et les manifestations.

« Notre communauté juive n’est pas une organisation politique, nous ne faisons donc aucune déclaration sur la situation politique », a indiqué au Times of Israel Victoria Brumina, directrice exécutive de l’Union des associations et communautés publiques juives biélorusses, l’une des principales organisations représentant les juifs du pays. « La seule chose que je peux dire est que nous n’avons aucune information sur les allégations d’antisémitisme ou sur l’antisémitisme durant cette élection ».

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko après avoir voté dans un bureau de vote arborant le drapeau biélorusse, lors des élections présidentielles à Minsk, Biélorussie, le 9 août 2020. (Crédit : AP Photo/Sergei Grits)

« Les gens de la communauté ne sont pas ciblés », a convenu Mark Levin, le vice-président exécutif du NCSEJ.

Et si Loukachenko a fait « quelques déclarations scandaleuses » sur la communauté au fil des ans, les incidents antisémites sont rares, a-t-il dit, se référant à une déclaration de 2007 dans laquelle le président a accusé les Juifs locaux de transformer la ville de « Bobruisk en porcherie », et à un commentaire de 2015 concernant l’échec d’un fonctionnaire juif « à prendre tous les Juifs de Biélorussie sous contrôle ».

Malgré les nombreuses fautes du gouvernement, la Biélorussie n’a pas connu ces dernières années la politique teintée d’ethnie que l’on retrouve dans d’autres pays d’Europe centrale et orientale.

La révolution de 2014 en Ukraine a vu une série d’attaques violentes contre les membres de la communauté juive locale et, pendant la guerre russo-ukrainienne qui a suivi, les deux parties ont utilisé des allégations d’antisémitisme dans le cadre de leurs campagnes de propagande respectives.

À l’approche des élections présidentielles polonaises de cette année, la chaîne de télévision publique dominée par le gouvernement a averti que si le candidat de l’opposition Rafal Trzaskowski gagnait, il trahirait les intérêts polonais en versant l’argent de la restitution de la Shoah pour satisfaire les revendications des Juifs.

Pendant ce temps, le Premier ministre hongrois Viktor Orban, de plus en plus autoritaire, n’a cessé de rejeter la responsabilité des problèmes de son pays sur le financier juif George Soros, suscitant de vives critiques de la part de la communauté locale, et les juifs lituaniens ont exprimé leur inquiétude quant à leur sécurité en raison du contrecoup nationaliste de leur opposition à la réhabilitation des collaborateurs de la Shoah par le gouvernement.

Bénévoles apolitiques

Selon le rabbin de Raisky, Grisha Abramovich, affilié à l’Union religieuse pour le judaïsme progressiste, au moins un autre membre de la communauté a été arrêté, ce qui l’a conduit à fermer sa synagogue du centre-ville de Minsk vendredi soir pour éviter que les fidèles ne soient accidentellement pris dans le filet de la police lorsqu’ils passeront à proximité des manifestations.

Dans un entretien avec le Times of Israel, M. Abramovich a exprimé une ambivalence à l’égard des protestations qui a mis en évidence les contraintes auxquelles sont soumis les chefs religieux locaux sous le régime de Loukachenko.

« Selon mon opinion personnelle de rabbin, je suggère aux gens de ne pas risquer leur vie ou de ne pas enfreindre la loi, mais d’un autre côté, je ne peux pas leur dire quoi faire ou où aller ou ne pas aller », a-t-il expliqué.

Il a ajouté que bien que sa communauté soit apolitique, un certain nombre de ses membres se sont portés volontaires pour apporter une aide aux détenus et à leurs familles sur une base purement humanitaire, et il s’oppose personnellement à l’utilisation de la violence contre les manifestants.

« Je ne veux pas politiser la synagogue. Quand on me demande de quel côté je suis, je ne réponds pas, et si on me demande si je suis heureux d’aider les personnes battues ou emmenées en prison, ma réponse est oui – mais cela n’a rien à voir avec la politique, il s’agit de prendre soin les uns des autres », a indiqué M. Abramovich, ajoutant que ses efforts n’étaient pas un projet communautaire officiel.

« Nous demandons aux gens quelle aide est nécessaire après leur libération, s’ils ont besoin de soutien, de nourriture, d’eau, de vêtements ou peut-être d’un soutien financier pour un certain nombre de jours », a commenté le rabbin.

La police matraque des manifestants lors d’un rassemblement massif à la suite des élections présidentielles à Minsk, Biélorussie, le 10 août 2020. (Crédit : AP Photo/Sergei Grits)

Eva Fradkina, étudiante en médecine, est l’une des jeunes juives qui ont fait tout leur possible pour aider les personnes touchées par la violence. S’adressant au Times of Israel depuis sa ville natale de Vitebsk, elle a décrit l’acheminement de fournitures médicales lors d’une manifestation locale dans le but de venir en aide aux blessés.

« J’ai essayé d’arrêter l’hémorragie et d’aider les personnes blessées, mais la police a essayé de m’empêcher d’aider les gens », se souvient-elle. « Je me suis enfuie parce que la police a sorti ses matraques et m’a dit de rentrer chez moi et de ne pas intervenir. J’ai essayé d’expliquer à la police que je ne voulais pas me battre, que je voulais aider mais ils ne me comprenaient pas et ils ont essayé de me menacer ».

Mais malgré la violence croissante à l’encontre de tous les manifestants, il semble qu’il y ait peu de craintes que la violence puisse conduire à ce que la communauté juive elle-même soit spécifiquement visée.

« Il n’y a pas d’antisémitisme à ma connaissance », a déclaré Sholom Malinkin, président de l’Association des communautés juives de Biélorussie liée au Chabad, au Times of Israel, soulignant que les manifestations en Biélorussie étaient fondamentalement différentes de celles qui ont fait tomber le président ukrainien il y a six ans.

« Nous n’avons pas peur de la situation », a-t-il ajouté.

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