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Fin des travaux de la synagogue égyptienne qui a abrité la célèbre Gueniza du Caire

Le Premier ministre Mostafa Madbouly assiste à la cérémonie de réouverture du site touristique, après une "restauration architecturale méticuleuse"

Le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly (au centre) assiste à l'inauguration de la synagogue Ben Ezra récemment restaurée au Caire, en Égypte, le 31 août 2023. (Crédit : Cabinet égyptien)
Le Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly (au centre) assiste à l'inauguration de la synagogue Ben Ezra récemment restaurée au Caire, en Égypte, le 31 août 2023. (Crédit : Cabinet égyptien)

La synagogue Ben Ezra du Caire, célèbre pour avoir abrité la « Gueniza du Caire », un ensemble précieux de documents communautaires juifs, a été réinaugurée en Égypte jeudi, à l’issue d’un vaste projet de restauration.

Selon un communiqué publié sur le site web du cabinet égyptien, le projet de rénovation comprenait des « travaux de restauration architecturale minutieux », notamment la réparation du plafond, le nettoyage et le traitement des pierres et l’entretien du système d’éclairage.

Le ministre du Tourisme, Ahmed Issa, a déclaré que la synagogue Ben Ezra était « l’une des plus importantes et des plus anciennes synagogues d’Égypte ». Il était accompagné du Premier ministre égyptien Mostafa Madbouly, qui a visité un certain nombre de sites historiques du Caire, récemment rénovés pour encourager le tourisme.

La synagogue Ben Ezra remonterait à 882 de l’ère commune – ce qui en fait de loin la plus ancienne synagogue du Caire – et porte le nom de l’éminent érudit Abraham Ibn Ezra.

Le bâtiment a été démoli vers 1012 de notre ère, mais reconstruit quelques dizaines d’années plus tard. Au fil des siècles, la synagogue a été incendiée et restaurée à plusieurs reprises.

Le bâtiment actuel aurait été en grande partie construit dans les années 1890, peu après la découverte de la célèbre Gueniza du Caire, ressource inestimable pour de nombreux chercheurs juifs.

La synagogue Ben Ezra nouvellement restaurée au Caire, Égypte, 31 août 2023. (Crédit : Cabinet égyptien)

Les documents ont été découverts en 1896 par Solomon Schechter, un académicien juif, qui a escaladé une échelle branlante pour accéder à un grenier situé derrière un mur de la section des femmes à l’étage de la synagogue. Il y a découvert des centaines de milliers d’objets couvrant près de dix siècles de vestiges de la communauté juive.

Au cours des cent années suivantes, les historiens ont étudié cette collection de documents, qui leur a fourni un aperçu sans précédent de la vie et de l’activité de la communauté. Cette collection est aujourd’hui répartie dans quelque 70 institutions et collections à travers le monde.

Des visiteurs passent devant l’entrée de la synagogue juive Ben Ezra, datant du XIXe siècle, au Caire, le 23 octobre 2022. (Crédit : Amir Makar/AFP)

« Gueniza » est un terme hébreu qui désigne généralement une collection de documents sacrés qui sont préservés et enterrés plutôt que d’être jetés en raison de leur caractère sacré.

Al-Monitor a rapporté l’année dernière que les rénovations de la synagogue Ben Ezra ont commencé en avril 2022, le bâtiment ayant été négligé pendant une trentaine d’années. En septembre, le chef du Conseil suprême des antiquités égyptiennes a déclaré que la restauration « confirme l’engagement du ministère à développer et à restaurer tous les sites archéologiques à travers leurs différentes périodes historiques – sites islamiques, coptes ou juifs – car ils font tous partie du patrimoine égyptien et doivent être protégés ».

La synagogue est l’une des cinq synagogues qui ont survécu en Égypte après le départ de nombreux Juifs du pays en 1952, à la suite de l’abdication forcée du roi Faruq.

Début 2020, l’Égypte a réinauguré la synagogue Eliyahu Hanavi, datant du XIVe siècle, à Alexandrie, à l’issue d’un projet de trois ans qui a coûté plusieurs millions de dollars.

Le JTA et l’AFP ont contribué à cet article.

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