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Israël autoriserait la vente d’équipements militaires défensifs à l’Ukraine – média

Le ministre des Affaires étrangères Eli Cohen aurait dit à Zelensky qu'Israël fournira un système de guerre électronique pour se défendre contre les attaques de drones

Un drone quelques secondes avant qu'il ne frappe un bâtiment à Kiev, en Ukraine, le 17 octobre 2022. (Crédit : Efrem Lukatsky/AP)
Un drone quelques secondes avant qu'il ne frappe un bâtiment à Kiev, en Ukraine, le 17 octobre 2022. (Crédit : Efrem Lukatsky/AP)

Pour la première fois depuis l’invasion russe de l’Ukraine en février 2022, Israël a autorisé la vente d’équipements militaires défensifs à Kiev, selon un article publié jeudi.

Selon le site d’information Walla, qui cite trois responsables israéliens et ukrainiens, Jérusalem a approuvé des licences d’exportation pour deux entreprises israéliennes afin de vendre des systèmes de guerre électronique d’une portée d’environ 40 kilomètres, qui pourraient être utilisés pour se défendre contre les attaques de drones.

La Russie a envoyé des milliers de drones suicides de fabrication iranienne pour attaquer des cibles en Ukraine, notamment des centrales électriques et d’autres infrastructures essentielles.

L’article indique que les licences d’exportation ont été approuvées par le ministre des Affaires étrangères Eli Cohen et le ministre de la Défense Yoav Gallant à la mi-février. Cohen en a ensuite informé le président ukrainien Volodymyr Zelensky lors de sa visite à Kiev.

Un fonctionnaire ukrainien a déclaré à Walla que si le pays était satisfait de cette évolution, il continuait à faire pression sur Israël pour qu’il fournisse des systèmes antimissiles. « Sur ce point, nous avons un manque que nous ne parvenons pas à combler. »

Israël a jusqu’à présent refusé de fournir des armes à l’Ukraine à la suite de l’invasion russe de février 2022. L’une des principales raisons de l’hésitation d’Israël semble être son besoin stratégique de maintenir sa liberté d’opération en Syrie, où les forces russes contrôlent en grande partie l’espace aérien.

Des fonctionnaires israéliens ont déclaré à Walla que l’approbation des licences d’exportation ne constituait pas un changement de politique, car les systèmes sont de nature défensive et n’utilisent pas de tirs réels susceptibles de tuer des soldats russes.

« Israël aide l’Ukraine dans les domaines civil et militaire. Chaque demande est examinée conformément à la politique d’exportation de défense vers l’Ukraine. Nous ne nous étendrons pas sur ce point pour des raisons de sécurité nationale et de politique étrangère », a répondu le ministère de la Défense au média.

L’épave de ce que Kiev a décrit comme un drone iranien Shahed abattu près de Kupiansk, en Ukraine, le 13 septembre 2022. (Crédit : Direction des communications stratégiques de l’armée ukrainienne via AP)

Toutefois, un haut fonctionnaire israélien a déclaré à Walla que l’une des raisons pour lesquelles Israël avait approuvé les licences était de voir comment les systèmes de défense se comportaient face aux drones iraniens.

Alors que la décision a été prise le mois dernier, l’article a été publié un jour après que le Bureau du Premier ministre Benjamin Netanyahu a déclaré qu’il avait tenu une discussion sur la politique d’Israël concernant l’aide à l’Ukraine face à l’invasion russe.

Le communiqué précise que la réunion a rassemblé Gallant, Cohen, le conseiller à la sécurité nationale Tzahi Hanegbi, le chef de l’agence de renseignement du Mossad David Barnea, le chef d’état-major de Tsahal Herzi Halevi, le directeur-général du ministère des Affaires étrangères Ronen Levy, et le secrétaire militaire de Netanyahu Avi Gil entre autres.

Le ministre des Affaires étrangères Eli Cohen, à gauche, rencontrant le président ukrainien Volodymr Zelensky à Kiev, en Ukraine, le 16 février 2023. (Crédit : Shlomi Amsalem/GPO)

Au cours de la réunion, le Conseil de sécurité nationale a présenté les demandes de l’Ukraine, ses attentes concernant la réception de systèmes de défense aérienne israéliens et la nature sensible des relations avec la Russie, a rapporté le site d’information Ynet, sans citer de sources.

Les États-Unis ont également fait pression sur Israël pour qu’il augmente son soutien, notamment, semble-t-il, en fournissant des armes à Kiev, selon certaines sources. Plusieurs pays occidentaux ont déjà fourni des armes à l’armée ukrainienne pour qu’elle résiste à l’avancée russe.

Début février, la Russie a mis en garde Israël contre la fourniture d’armes à l’Ukraine.

« Nous disons que tous les pays qui livrent des armes doivent comprendre que nous considèrerons ces armes comme des cibles légitimes pour les forces armées russes », a déclaré à la presse la porte-parole du ministère des Affaires étrangères de Moscou, Maria Zakharova.

Cet avertissement est survenu après que Netanyahu a déclaré, lors d’une interview accordée à CNN, qu’il « envisageait de fournir à l’Ukraine d’autres types d’aide ».

Des pompiers travaillant après qu’un drone a frappé des bâtiments à Kiev, en Ukraine, le 17 octobre 2022. (Crédit : AP Photo/Roman Hrytsyna)

Le refus d’Israël d’envoyer des armes a contribué à donner l’impression que l’État juif avait adopté une position neutre dans cette guerre.

Au fur et à mesure que la guerre progresse, Israël insiste de plus en plus sur le fait qu’il est en réalité du côté de l’Ukraine, fournissant plus de 22,5 millions de dollars d’aide humanitaire et mettant en place un hôpital de campagne pour soigner les blessés ukrainiens dès les premiers jours de la guerre. Le mois dernier, elle a voté, aux côtés de 140 autres pays, en faveur d’une résolution de l’Assemblée générale des Nations unies rédigée par Kiev et demandant à la Russie de retirer ses forces du territoire ukrainien.

Au cours des premiers mois de la guerre, Israël a cherché à utiliser sa position unique, rendue possible par ses liens de travail étroits avec la Russie et l’Ukraine, pour servir de médiateur entre les parties. Le Premier ministre de l’époque, Naftali Bennett, s’était rendu à Moscou et avait eu une série d’appels avec Vladimir Poutine et Zelensky durant plusieurs semaines.

Mais cette initiative n’avait pas porté ses fruits et le dossier avait été mis de côté après plusieurs mois, pour se concentrer sur les troubles politiques internes qui ont finalement conduit à l’effondrement du gouvernement de Bennett. Netanyahu s’était engagé, avant son entrée en fonction, à revoir la position d’Israël et avait également spéculé sur le fait qu’il pourrait bien être appelé à servir de médiateur entre les parties, comme Bennett avait essayé de le faire.

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